Suite à la pandémie, ChefHero change de nom et se recentre sur un succès précoce


ChefHero, la start-up de logiciels de chaîne d’approvisionnement de restaurants basée à Toronto, a officiellement changé de nom pour Notch après avoir exécuté ce qu’il dit être un pivot réussi pendant COVID-19.

Selon le PDG Jordan Huck, en mars 2020, l’entreprise de Notch a été confrontée à «un événement au niveau de l’extinction». Dans une interview, Huck a déclaré à BetaKit: « Cela aurait pu être pour nous en tant qu’entreprise de technologie alimentaire. »

«Si vous ne contribuez pas à réduire les coûts dans un environnement comme la pandémie, c’est fini pour vous en tant qu’entreprise.»
-Jordan Huck,
PDG de Notch

Au lieu de cela, Notch a résisté à la tempête causée par COVID-19 et a reconstruit son activité en se concentrant sur les distributeurs de services alimentaires, en déployant un nouveau produit logiciel et en ajoutant un modèle d’abonnement. Dans le processus, Huck a déclaré que la start-up était passée d’un marché de gros pour les restaurants à une solution logicielle «tout-en-un» pour les restaurants et les distributeurs de services alimentaires.

Maintenant, Huck a déclaré que Notch était prêt à agrandir son équipe et à s’étendre aux États-Unis.

Notch a été lancé en 2017 par l’ancien président Saif Altimimi et l’actuel directeur technique Diego Dominguez Ferrera sous le nom de ChefHero. Aujourd’hui, le logiciel de Notch vise à aider les clients des restaurants et distributeurs à acheter et vendre des produits, à augmenter la visibilité, à réduire le gaspillage alimentaire, à gagner du temps et à réduire les coûts. «Si vous regardez l’espace d’approvisionnement de la chaîne d’approvisionnement de la restauration, il est notoirement basé sur le papier, hors ligne [and involves] une tonne de déchets », a déclaré Huck.

L’application mobile et de bureau de la startup permet aux restaurants et aux distributeurs alimentaires de facturer, de parcourir les produits, de suivre les commandes, de comparer les prix, de recevoir des mises à jour d’inventaire en temps réel et des prévisions. Il s’intègre également aux systèmes de comptabilité et de gestion des stocks existants des entreprises. Les clients de Notch comprennent Paramount Fine Foods, Fresh, Chatime et Ghost Kitchen Brands.

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Lorsque COVID-19 a été lancé pour la première fois en mars 2020, Huck a déclaré que les commandes de nourriture via Notch (alors ChefHero) avaient chuté précipitamment et que les revenus de la startup avaient diminué de 80% d’une semaine à l’autre. À l’époque, les activités de la société étaient principalement tirées par le volume des commandes de produits alimentaires dans les restaurants, et Notch opérait uniquement à Toronto et à Chicago, des marchés de restauration que Huck qualifiait de «deux des plus gravement touchés» par la pandémie.

En conséquence, Notch a décidé de licencier environ 10 personnes (environ 20 pour cent de son personnel) et de réduire les salaires des cadres. Altimimi a quitté l’entreprise et Huck, qui a succédé au poste de PDG en mars 2020 après avoir précédemment occupé le poste de président aux côtés d’Altimimi, a subi une réduction de salaire de 50%, tandis que le reste de l’équipe de direction de l’entreprise a pris 25%.

Lorsque COVID-19 a été lancé pour la première fois en mars 2020, les revenus de Notch ont diminué de 80% d’une semaine à l’autre.

Mais alors que le COVID-19 a fait des ravages dans le secteur de la restauration, Notch a identifié une opportunité. Compte tenu de la dépendance accrue des restaurants à l’égard de la livraison pendant la pandémie, a déclaré Huck, les marges bénéficiaires des restaurants et des distributeurs ont diminué.

«C’était l’occasion idéale pour nous de recentrer notre modèle commercial sur les moyens de générer des gains d’efficacité», a déclaré le PDG. «Si vous ne contribuez pas à réduire les coûts dans un environnement comme la pandémie, c’est fini pour vous en tant qu’entreprise.»

En mars 2020, Notch a levé 3,44 millions de dollars canadiens auprès des membres de son conseil d’administration dans le cadre de ce que la société a appelé une ronde de «série A-1». Ce financement est intervenu deux ans après que la société ait levé un tour de série A de 12,6 millions de dollars dirigé par Accomplice. En juillet 2020, la startup a obtenu 3 millions de dollars supplémentaires de BDC.

Avant la pandémie, Huck a déclaré que Notch se concentrait principalement sur le côté acheteur, aidant les restaurants à découvrir de nouveaux distributeurs. «Mais ce n’était pas vraiment le problème», a déclaré le PDG. « Donc, ce que nous avons fait, c’est essentiellement déchirer le produit et le reconstruire pour faciliter la mise en place de votre chaîne d’approvisionnement existante. »

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«Du côté des distributeurs, nous avons construit un tout nouveau produit [called Connect] cela leur permet de mettre toutes leurs commandes en ligne, intégrées à leur ERP et à leurs systèmes comptables », a déclaré Huck. Aujourd’hui, Huck a déclaré que le logiciel de Notch permettait aux clients des restaurants de mieux comprendre leurs coûts alimentaires. «Nous avons vraiment réorienté la société pour contribuer à ces gains d’efficacité, en apportant de la visibilité à la chaîne d’approvisionnement.»

La startup a également introduit un nouveau tarif d’abonnement mensuel pour les distributeurs et des outils de paiement intégrés pour permettre aux distributeurs d’accepter les virements de fonds électroniques et les paiements par chèque, et d’accéder à l’affacturage des factures.

Huck a déclaré que ces changements avaient aidé Notch à augmenter le nombre d’unités de gestion des stocks (SKU) sur sa plate-forme de 20 000 à 100 000 «en un peu plus d’un an» et à ajouter des centaines de nouveaux partenaires de restauration.

Huck a déclaré que le GMV mensuel de Notch avait augmenté de 300%.

Depuis lors, le PDG a déclaré que le volume mensuel brut de marchandises (GMV) de Notch avait augmenté de 300%. «Nous approchons de près de 2,5 millions de dollars par mois de dépenses de premier ordre pour le produit», a-t-il déclaré.

La société a également presque doublé son personnel, passant de 40 post-licenciements à environ 70 aujourd’hui, et cherche actuellement à ajouter plus de personnes dans les domaines des logiciels, des finances, du développement des affaires et des ressources humaines.

«Nous avons embauché tout le monde et puis certains», a déclaré Huck. Le PDG a également noté que l’équipe de direction de la start-up verra ses salaires revenir aux totaux d’avant la pandémie cette semaine.

Selon Huck, les commentaires du marché ont indiqué à la startup que «le moment est venu pour nous de pouvoir aider les restaurants et les fournisseurs en gros, [help] les distributeurs en gros se concentrent sur la réduction des coûts, [and] rationaliser leurs opérations grâce à la technologie.

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«Le chiffre que nous entendons est que 40% des restaurants ne survivront pas à cette pandémie», a déclaré Huck. «Il va y avoir la plus grande opportunité de re-plateforme jamais créée.»

En janvier dernier, Notch a été lancé dans des villes du Texas et la société prévoit de s’étendre dans des villes de Californie, New York, Boston et Floride au cours des 18 prochains mois. Huck a déclaré que la startup prévoyait également de lever une série B au cours de l’année prochaine et qu’elle voyait beaucoup plus de place pour la croissance.

«Les places sur Queen Street ne resteront pas vides», a déclaré le PDG. «Quelqu’un va les combler, et nous voulons être là pour aider ces entrepreneurs dans ce nouvel environnement repensé.»

Photo de Peter Dawn via Unsplash

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