«  Si vous n’avez pas trouvé de gros problème à résoudre, vous n’aurez pas de succès de démarrage  »


Aisling O’Neill d’ArcLabs donne ses conseils aux fondateurs de start-up, de l’importance de s’attaquer à un gros problème à la valeur du bien-être entrepreneurial.

Le Dr Aisling O’Neill est directeur du Centre de recherche et d’innovation ArcLabs – l’incubateur d’entreprises du Waterford Institute of Technology qui soutient l’entrepreneuriat dans le sud-est de l’Irlande depuis ses bases de Waterford et Kilkenny.

O’Neill a plus de 10 ans d’expérience dans divers rôles de recherche et d’innovation, complétant son doctorat en entrepreneuriat au Waterford Institute of Technology en 2016. Elle a récemment été nommée présidente de Network Ireland pour 2021, où elle aide l’organisation à conduire le développement personnel et professionnel des femmes à travers le pays.

« Les périodes d’accélération sont absolument nécessaires mais la réalité est que démarrer une entreprise est un marathon, pas un sprint. »
– LE RÊVE D’O’NEILL

Décrivez votre rôle et ce que vous faites.

Je suis le manager d’ArcLabs, qui est un écosystème d’entrepreneuriat. Nous construisons et maintenons le pipeline entrepreneurial pour le sud-est de l’Irlande afin que je puisse travailler avec des personnes à tous les niveaux du processus, des entrepreneurs eux-mêmes aux universitaires, aux entreprises existantes, aux mentors et aux parties prenantes publiques, alors que nous essayons de guider entreprises, des start-up aux niveaux local et mondial.

À votre avis, quels domaines de la science et de la technologie offrent le plus de possibilités?

Les plus grandes opportunités résident dans les plus grands défis auxquels nous sommes confrontés en tant que société. Des domaines tels que l’agritech, les communications moléculaires, l’intégration de la technologie numérique et de la science pour la gestion et la détection des maladies, par exemple.

Je commence à voir des projets vraiment intéressants dans la technologie future dirigés par TSSG, l’institut de recherche sur les TIC de classe mondiale de WIT, co-implanté avec ArcLabs. Là, par exemple, ils développent des cellules biotechnologiques pour l’implantation chez des patients pour la gestion de l’épilepsie, ainsi que des projets visant à développer la détection d’autres maladies et plus encore.

Voir les progrès dans l’espace agritech est également très excitant et avec PACE (Precision Agriculture Center of Excellence) établi sur notre site ArcLabs à Kilkenny, nous voyons tellement de travail intéressant dans cet espace qui vise à terme à nourrir durablement la population mondiale – une mission valable à tous égards.

Travailler avec des start-ups dans l’espace de la technologie numérique signifie que dans ArcLabs, nous voyons une grande variété d’entreprises se concentrant sur la fintech, les communications, le transport intelligent, le KYC, etc. opportunités émergentes.

Les bons entrepreneurs sont-ils nés ou peuvent-ils être créés?

D’après mon expérience, il y a de la place pour les deux. Il y a des caractéristiques innées qui aident certainement comme la détermination, la résilience, la ténacité et une aptitude à résoudre des problèmes. Mais les instincts peuvent également être nourris en cours de route.

En Irlande, il existe de nombreux soutiens tels que Enterprise Ireland, des organisations comme nous chez ArcLabs et d’autres programmes d’accélération, des bureaux d’entreprise locaux et bien d’autres qui sont là pour vous aider – sans parler de mes grands amis et collègues de Network Ireland.

Quelles sont les qualités d’un bon fondateur?

L’empathie pour les clients est si importante et je pense que cela commence seulement à obtenir la reconnaissance qu’elle mérite. Vous ne pouvez pas résoudre un problème sans avoir de l’empathie pour la situation du client – c’est ce qui vous pousse à lui proposer votre produit ou votre solution.

Parallèlement à cela, vous avez bien sûr besoin d’un leader fort, quelqu’un qui peut interagir efficacement avec l’équipe, être innovant et apporter flexibilité, concentration et détermination au projet.

Que doit faire un entrepreneur prospère chaque jour?

Il s’agit de trouver un équilibre plutôt que de se concentrer sur quelque chose en particulier. Je suis très intéressé par le domaine du bien-être entrepreneurial en ce moment. Les créations d’entreprises sont mouvementées et une fois que les choses décollent, elles consomment énormément d’énergie. Il ne fait aucun doute que les périodes d’accélération sont absolument nécessaires mais la réalité est que démarrer une entreprise est un marathon, pas un sprint.

Soutenir Silicon Republic

Les entrepreneurs doivent se pencher sur les techniques d’exercice et de santé mentale comme la méditation ou la pleine conscience. Heureusement, ceux-ci sont de plus en plus populaires parmi les gens d’affaires que je connais. Un entrepreneur avec qui je travaille ne jure que par la méthode Wim Hof, qui implique beaucoup de bains de glace et de douches froides – cela semble difficile, mais cela semble fonctionner pour lui!

Quelles ressources et quels outils sont un must absolu pour votre arsenal?
  • Votre équipe et le talent qu’elle apporte est numéro un
  • Investissement, bien sûr – vous ne pouvez pas voyager loin avec une idée et sans financement
  • Une prise de conscience des structures d’innovation proposées par l’État est extrêmement utile
Comment constituer une bonne équipe?

Prenez du recul et déterminez les compétences dont votre entreprise a besoin. Assurer la diversité des antécédents et de la discipline fournira le meilleur terrain pour la résolution de problèmes.

Votre liste peut être composée de personnes dont vous savez qu’elles peuvent les offrir. À partir de là, vous pouvez affiner la liste en fonction des personnes qui offrent ce dont vous avez besoin et avec qui vous savez pouvoir travailler. Vous n’avez pas besoin d’être amis, mais la confiance est d’une importance vitale et c’est un voyage très long et difficile si vous ne pouvez pas vous entendre.

Quel est l’ingrédient essentiel du succès d’une start-up?

Un gros problème. Si vous n’avez pas trouvé de gros problème à résoudre, vous n’obtiendrez jamais le succès que vous souhaitez.

Chez ArcLabs, lorsque nous sélectionnons des candidats pour des programmes d’accélération, quelque chose qui offre une solution «  correcte  » à un gros problème obtiendra une meilleure réponse de notre part qu’une «  bonne  » solution à un problème qui n’est pas d’une grande importance.

Quelles sont les plus grosses erreurs commises par les fondateurs?

La plus grande erreur concerne les délais. Les personnes avec lesquelles nous dialoguons auront souvent besoin d’un contrôle judicieux du temps qu’elles pensent qu’il faudra pour réaliser quelque chose ou du temps qu’elles vont attendre jusqu’à ce qu’elles atteignent un certain jalon.

Ils auront beaucoup plus de succès dans la recherche de financement s’ils se sont fixés des objectifs réalistes. Les investisseurs seront plus heureux d’investir une somme plus importante dans quelque chose qui est bien pensé et qui rapporte à long terme, plutôt que d’investir une petite somme dans un projet précipité et voué à l’échec en raison d’un échec des préparatifs.

Que pensez-vous du mentorat et des qualités à rechercher chez un mentor?

Les mentors sont essentiels. Semblable à la constitution d’une équipe pour un projet, il est important que les entrepreneurs recherchent un mentor qui a quelque chose de valeur à offrir à votre entreprise en particulier.

Les entrepreneurs doivent être capables d’écouter si un mentor leur dit que leur processus ou leur jugement est loin d’être pertinent. Chercher quelqu’un qui est tout le temps d’accord avec vous ne fonctionnera pas – un mentor utile vous poussera à faire de votre mieux.

Chez Network Ireland, nous avons un programme de mentorat brillant dans lequel nous mettons en contact des gens avec des entrepreneurs partageant les mêmes idées qui peuvent partager leurs idées et leur expérience avec d’autres membres. Cela a été très utile au cours des 12 derniers mois en particulier et les retours ont été fantastiques.

Quel est le conseil numéro un que vous donnez aux entrepreneurs?

J’adore le problème. Le problème que vous essayez de résoudre doit être quelque chose qui vous passionne incroyablement. Assurez-vous que c’est quelque chose qui s’interpose entre vous et votre sommeil – mais c’est pourquoi il est également important de veiller à votre bien-être!

N’essayez pas de faire cavalier seul. Recherchez les organismes de soutien, les centres d’innovation et les incubateurs pertinents qui peuvent vous accompagner et vous mettre en contact avec les bonnes personnes pour rendre le chemin le plus fluide possible.

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