Shopify rejoint le réseau de non-agression des brevets alors que la concurrence avec Amazon s’intensifie


Shopify a rejoint l’Open Invention Network (OIN), une communauté de non-agression des brevets qui vise à défendre les droits de propriété intellectuelle (IP) des développeurs qui utilisent Linux, un système d’exploitation open source.

L’OIN acquiert des brevets basés sur le système Linux et les concède gratuitement à ses membres, qui acceptent de ne pas faire valoir leurs propres brevets contre les systèmes et applications Linux et Linux.

«En aucun cas [does] vous impliquer dans ce pool de brevets vous empêche de breveter d’autres technologies. »

Au cours des dernières années, Shopify a tenté de jouer à un jeu de rattrapage avec Amazon, l’un de ses principaux concurrents, qui a des milliers de brevets à son actif. Des experts en propriété intellectuelle tels que l’avocate Natalie Raffoul ont publiquement souligné que pour rester compétitif, Shopify doit augmenter son activité de brevetage, notant que la propriété intellectuelle devrait être une priorité si Shopify veut vraiment jouer sur le marché mondial.

« Avec un peu de chance, [Shopify] peuvent rattraper leur retard, mais ils devront probablement multiplier par 10 leur taux de brevetage », a-t-elle déclaré à BetaKit en janvier.

S’adressant récemment à BetaKit, Raffoul a déclaré que rejoindre un réseau comme OIN pourrait ajouter de la valeur à la stratégie IP en cours de Shopify.

Shopify est l’une des nombreuses grandes entreprises qui ont rejoint l’OIN ces derniers mois. Les membres actuels incluent Google, IBM et Sony, entre autres. Robert Guay, conseiller principal de la propriété intellectuelle chez Shopify, a déclaré qu’en rejoignant l’OIN, la société s’engage « à breveter la non-agression dans le noyau Linux et les logiciels open source adjacents. »

«Nous pensons que cet engagement favorisera l’innovation et aidera les entrepreneurs et les développeurs à s’appuyer sur des fondations open source sans se concentrer sur la menace d’un litige», a ajouté Guay.

Au début de cette année, BetaKit a signalé que l’entreprise fondée à Ottawa avait reçu des approbations pour deux brevets marchands et que le nombre de brevets approuvés ou en attente de Shopify, à l’époque, s’élevait à environ 45. Le nombre est loin du zéro. brevets que Shopify détenait trois ans auparavant, mais se situe toujours bien en deçà des milliers de brevets détenus par Amazon. Des rapports du Globe and Mail et de The Logic ont également noté le nombre anémique de brevets de Shopify.

Raffoul a déclaré à BetaKit Shopify que la décision de rejoindre un réseau de non-agression de brevets pourrait aider sa stratégie globale de propriété intellectuelle. «En aucun cas [does] vous impliquer dans ce pool de brevets vous empêche de breveter d’autres technologies. Cela ne vous empêchera pas de faire cela », a déclaré Raffoul. «Cela ne veut donc pas dire qu’ils ont rejoint ce pool, ils ont maintenant une stratégie de brevets totalement non agressive.»

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Ce que rejoindre ce réseau permettra à Shopify de faire, a déclaré Raffoul, c’est d’accéder au portefeuille de brevets logiciels Linux d’OIN qui peuvent toujours générer de la valeur sans la menace d’un litige.

«C’est une bonne décision pour Shopify, car ils explorent des options», a-t-elle ajouté. «Lorsque vous pensez à une stratégie de propriété intellectuelle, vous voulez penser de manière défensive… mais vous voulez aussi réfléchir à la façon dont [to] ajouter de la valeur. »

Shopify a donné la priorité à l’exécution des entrepôts, aux partenariats sur les réseaux sociaux et aux services bancaires aux entreprises en tant que nouveaux domaines d’expansion ces dernières années. Il n’est actuellement pas clair si les derniers dépôts de brevets de Shopify s’alignent sur ces priorités, car il faut 18 mois après le dépôt d’un brevet pour qu’il apparaisse publiquement. Ce qui est clair, c’est que les dernières activités commerciales de la société ont intensifié la concurrence de Shopify avec Amazon.

Certains experts affirment que ce qui a également accru l’avantage concurrentiel de Shopify par rapport à Amazon, c’est sa proposition de valeur différente pour les marchands. Plus tôt cette année, Amazon a présenté son programme de protection de la propriété intellectuelle à ses vendeurs au Canada. Cela faisait suite à des rapports selon lesquels la société avait utilisé les données de ses propres marchands pour lancer des produits concurrents.

En 2019, le professeur de l’Université de New York, Scott Galloway, a juxtaposé Shopify à Amazon, affirmant que Shopify a la capacité d’être un «véritable partenaire des entreprises de commerce électronique» par opposition à un «virus» qui utilise les données pour promouvoir ses propres marques privées et efficacement posséder la relation consommateur comme le fait Amazon. Galloway a déclaré que cela avait fait de Shopify une menace pour Amazon que l’entreprise de 1,65 billion de dollars ne peut plus ignorer.

Dans le département des brevets, cependant, Shopify a encore un long jeu de rattrapage à jouer. Amazon a obtenu plus de 4000 brevets rien qu’en 2019 et 2020, pour tout, des drones à l’intelligence artificielle.

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Le discours public sur la stratégie canadienne de propriété intellectuelle s’est intensifié au cours des dernières années. Les experts ont régulièrement souligné le retard persistant du Canada dans la production de PI, ainsi que les défis de l’innovation canadienne en matière de développement de la PI.

Un rapport du début de 2020, axé sur l’Ontario, a révélé que 59% des petites et moyennes entreprises (PME) de la province étaient au moins légèrement au courant des brevets, alors que seulement 2% des PME en détenaient au moins un. L’année dernière, l’Ontario a créé un plan d’action et une équipe axés sur la création de propriété intellectuelle dans la province et le gouvernement de l’Alberta s’est engagé à moderniser ses propres lois sur la propriété intellectuelle.

Au cours de la dernière année, les gouvernements à divers niveaux se sont mobilisés pour renforcer l’activité de PI au Canada. Dans son budget 2021, le gouvernement fédéral a alloué 90 millions de dollars pour permettre aux startups d’accéder aux services IP.

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