Sharmi Albrechtsen parle de copains intelligents



Si vous avez regardé Aquarium à requins en 2017, vous vous souvenez peut-être de l’entrepreneur Sharmi Albrechtsen, qui a fondé la société de jouets robotiques SmartGurlz pour fabriquer de meilleurs jouets liés aux STIM pour les jeunes filles comme sa fille, Nina.

L’entreprise a suscité l’intérêt de Aquarium à requins investisseur Daymond John. Lui et Albrechtsen ont convenu d’un accord dans lequel il investirait 200 000 $ pour 25%.

SmartGurlz a augmenté sa valeur nette grâce au financement participatif via Wefunder.

Aquarium à requins n’était qu’un chapitre de l’histoire de SmartGurlz. En 2018, Albrechtsen a déclaré Communauté Business 2 que l’entreprise réalisait un chiffre d’affaires de 1,2 million de dollars et avait généré MythBusters star Kari Byron en tant que directeur de la création.

L’année suivante, Journal des affaires de Washington a révélé que la société avait levé 525000 dollars via la plateforme de financement participatif Wefunder, en plus de 1,2 million de dollars levés l’année précédente et d’un investissement de 200000 dollars du laboratoire d’innovation multiculturelle 2019 de Morgan Stanley.

Albrechtsen a dit au Journal qu’elle a apprécié la voie du financement participatif « parce que vous vous retrouvez avec un groupe de personnes très engagées, fidèles et qui veulent vraiment que votre entreprise réussisse. »

Au moment de cette mise à jour, SmartGurlz envisageait un tour de série A de 10 millions de dollars et devrait générer près de 20 millions de dollars de revenus en 2021.

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Albrectsen a lancé Smart Buddies grâce à une collaboration avec Pitsco Education.

Comme l’explique Albrechtsen dans un épisode du podcast de février 2021 Comme un patron avec Loralyn Mears, Smart Buddies est née après avoir été approchée par Pitsco Education, qui cherchait de nouveaux partenaires après avoir mis fin à son accord avec LEGO.

«Ils se sont associés avec nous pour créer quelque chose appelé SmartBuddies, qui est pour les garçons et les filles, et ce produit a huit caractères et un pack de cours complet et un programme de 10 semaines pour les écoles», dit-elle.

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Lorsque la pandémie de COVID-19 a commencé et que les écoles ont fermé, Smart Buddies a lancé une plate-forme d’apprentissage en ligne. «Je pense que l’apprentissage en ligne sera quelque chose que nous continuerons de faire après le COVID», a ajouté Albrechtsen. «Nous sommes actuellement en train de rédiger une demande de subvention avec NYU axée sur l’éducation en ligne et la création d’une nouvelle plate-forme destinée aux jeunes enfants qui perdent souvent tout intérêt pour l’apprentissage en ligne. Et, vous savez, comment pouvons-nous trouver des moyens vraiment amusants et passionnants de les garder engagés? »

En cours de route, Albrechtsen a remporté le Disruptor Award 2017 d’AdWeek pour la promotion de la diversité des genres dans la publicité et la technologie et la femme entrepreneur de l’année 2018 par la Chambre de commerce asiatique, en tant que AZFoothills.com rapporté en 2020. Elle a déclaré à ce site que son rêve était «d’apprendre à 1 million d’enfants à coder».

Albrechtsen fait déjà des progrès vers ce rêve. «La mission de notre entreprise est de combler le fossé de la diversité dans la technologie, un enfant et une école à la fois», a-t-elle déclaré. S’épanouir dans le monde cette même année. «Avec 35 000 enfants exposés aux STEM via SmartGurlz et Smart Buddies, nous sommes fiers de dire que nous faisons notre part.»

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