Rencontrez le glaciologue avec l’un des emplois les plus cool au monde


Le glaciologue M Jackson a parlé à la rédactrice adjointe Jenny Darmody de l’importance des glaciers et de la façon dont tout le monde est connecté à la glace de la planète, même si nous ne pouvons pas la voir.

Alors que je parle à M Jackson de son travail en glaciologie, elle me parle d’une réponse commune qu’elle obtient des autres. Elle dit que souvent, lorsqu’elle entre dans une pièce et dit aux gens qu’elle étudie les glaciers, quelqu’un pourrait dire: «Vous allez bientôt devenir historien».

«Je rêve que ce moment cesse de se produire», a-t-elle déclaré.

Souvent, la conversation autour de la glace et des glaciers de la planète commence et se termine par le fait qu’ils fondent.

Mais en tant que glaciologue, Jackson a déclaré qu’il y avait tellement plus à travailler avec la glace que de simplement l’utiliser comme une démonstration de la crise climatique.

«L’idée fausse que je veux que les gens comprennent, c’est que notre avenir n’est pas fixé. Cela semble tellement ancré dans l’esprit des gens que notre avenir est sombre et sombre et que notre glace disparaîtra si elle n’est pas déjà partie », a-t-elle déclaré.

«Je veux que les gens comprennent que la perte de glace que je constate chaque jour dans mon travail n’est pas le dernier chapitre du livre de glace de notre planète. Notre glace peut repousser.

Un exemple de croissance de la glace est venu d’une équipe d’ingénieurs en 2013, qui a créé des pyramides de glace géantes, appelées stuptas, dans l’Himalaya indien frappé par la sécheresse pour lutter contre les effets de la crise climatique.

«  Où que vous soyez sur cette planète, vous êtes connecté à la glace et ce qui arrive à cette glace nous arrive  »
– M JACKSON

«Nous avons toute la science connue, nous comprenons les glaciers. Les glaciers ont essentiellement besoin de neige, de températures froides et de temps pour prospérer », a déclaré Jackson.

«Quand je pense à notre avenir, je n’arrête pas de me dire que notre glace peut repousser, nous avons les connaissances et les ingrédients nécessaires.

Cependant, elle a dit que même si nous agitions une baguette magique pour éliminer les émissions et faire baisser les températures, les glaciers sont toujours incroyablement lents. En fait, la formation naturelle des glaciers peut prendre plus de 100 ans et, dans certains cas, plusieurs siècles.

«Ils ne repousseront pas dans ma vie, ils ne repousseront pas dans la vie de mes enfants, mais ils pourraient repousser dans la prochaine génération», a-t-elle déclaré.

«Les générations futures ont la capacité de vivre sur une planète où les gens et la glace prospèrent et c’est l’avenir pour lequel je veux me battre.»

Jackson a parlé de la frustration qu’elle ressent lorsque les gens ne voient pas le lien entre eux et la glace de la planète, en particulier pour les gens qui ne voient pas de glaciers dans leur vie.

Ce problème de distance psychologique est un problème permanent en matière de climatologie.

Selon les données des cartes d’opinion climatiques 2020 de Yale, environ 72% des adultes aux États-Unis pensent que le réchauffement climatique est en train de se produire. Cependant, seuls 43% pensent que cela leur nuira personnellement.

La climatologue Katharine Hayhoe en a déjà parlé: «Même si nous nous en soucions, nous pensons que cela compte pour les générations futures, pour les plantes et les animaux, pour les habitants des pays en développement. Et puis la plupart des gens pensent que cela compte pour d’autres personnes dans le même pays, mais personne ne pense que cela compte pour eux.

«  Toute météo existante va être exacerbée parce que nos glaciers fondent à un rythme tellement malsain  »
– M JACKSON

Dans le même ordre d’idées, Jackson a déclaré qu’en ce qui concerne les glaciers, il est important de ne pas privilégier nos visuels en ne prêtant attention qu’à ce qui se trouve juste devant nous.

«Je ne vois pas le pays de la Chine tous les jours, mais on me dit que c’est important», a-t-elle déclaré. «Nous sommes tous les jours connectés à la glace, simplement parce que vous ne pouvez pas la voir, vous allez certainement la ressentir.

Les glaciers aident à contrôler notre météo planétaire de diverses manières. Par exemple, leurs surfaces blanches reflètent les rayons du soleil, gardant le climat actuel doux. Ils stockent également essentiellement une partie importante du budget global de l’eau dans ce que Jackson appelle une banque de glacier.

«Plus la planète est froide, plus notre bilan hydrique planétaire est en fait enfermé dans un banc de glacier. Mais lorsque la planète est plus chaude, ce banc de glacier est plus petit et une plus grande partie de notre bilan hydrique mondial se trouve sous forme liquide dans les océans et dans notre atmosphère. »

Bien sûr, la fonte des glaciers ramène les pensées de beaucoup de gens sur l’élévation du niveau de la mer, mais Jackson a déclaré que l’eau supplémentaire dans l’atmosphère devait également être prise en compte, car c’est ce qui conduit à de plus gros ouragans, des vents plus importants et des tempêtes de pluie plus importantes.

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«Toute météo existante où que vous soyez va être exacerbée parce que nos glaciers fondent à un rythme tellement malsain», a-t-elle déclaré.

«Si nous passons plus de temps à réfléchir à la science et à apprendre la connectivité de nos systèmes, nous verrons que où que vous soyez sur cette planète, vous êtes connecté à la glace et ce qui arrive à cette glace nous arrive.»

De nouvelles façons de communiquer

Jackson a également expliqué comment elle présentait l’histoire de la glace au grand public. Elle vient de sortir un nouveau court métrage, After Ice, qui montre le changement de glacier sur la côte sud de l’Islande, avec Kieran Baxter de l’Université de Dundee et Þorvarður Árnason de l’Université d’Islande.

«Nous avons pris ces images des années 40 et 80 et nous les avons reconstruites en 3D, puis nous avons rassemblé des images de drones modernes pour que vous puissiez réellement voir, à travers de grandes échelles de temps, le changement. Comment la glace sur la côte sud de l’Islande est devenue de plus en plus petite », a-t-elle déclaré.

«C’est la chose amusante à propos des glaciers. Les gens interagissent avec eux, mais il est vraiment difficile d’obtenir une échelle. Nous voyons juste ces grandes choses juste devant nous. Nous ne comprenons pas comment cette grande chose a changé au fil du temps. »

Jackson écrit également un roman sur les glaciers et les femmes de l’Oregon. Elle a dit que c’était «principalement du point de vue de la communication scientifique», mais elle espère attirer un public plus large avec cela.

«J’ai écrit des livres non romanesques et des mémoires, mais les gens choisissent eux-mêmes d’accéder à ces livres. Donc, je voulais vraiment que les gens qui voulaient une bonne histoire prennent un livre et ensuite ils apprendront peut-être un peu plus sur la glace.

La glaciologie à travers un prisme diversifié

En plus de parler de son travail en glaciologie, Jackson a également donné une conférence TED sur l’importance de voir la discipline à travers un prisme féministe.

Elle m’a parlé plus en détail des enjeux de la diversité au sein du secteur.

«Prenez l’idée de qui peut pratiquer la glaciologie, quand et où. Vous pouvez revenir sur l’histoire de la glaciologie et vous pouvez voir que ce sont principalement des hommes blancs occidentaux bien financés qui sont ces premiers praticiens de la glaciologie.

Même si le nombre de femmes dans la science et la glaciologie a augmenté, elle a dit que la perception masculine existe toujours. «Cette idée qu’il faut être physiquement apte et fort est absolument superflue dans la glaciologie moderne, mais elle persiste encore dans l’imaginaire public», a-t-elle déclaré.

«Ajoutez à cela, pourquoi faut-il avoir un doctorat ou un diplôme universitaire pour même parler des glaciers ou pour avoir une position de connaissance sur la glace? Nous avons de nombreuses cultures autochtones qui interagissent avec la glace depuis des siècles. Où sont leurs voix là-dedans? Donc, vous avez un énorme problème de représentation. »

Outre le problème de représentation réel, Jackson a également évoqué la prévalence du harcèlement sexuel sur le terrain.

Une enquête menée en 2014 auprès de scientifiques de terrain, dirigée par l’anthropologue Kathryn Clancy, a révélé que 71% des femmes scientifiques interrogées avaient été victimes de harcèlement sexuel, tandis que 26% avaient subi des agressions.

De son propre point de vue, Jackson a déclaré que la plupart des courriers haineux qu’elle reçoit lorsqu’elle met son travail au monde concernent son sexe plutôt que le travail lui-même.

«Personne ne dit que vos données sont fausses ou que ce numéro est faux, ils disent des choses terribles sur mon sexe, comme si mon vagin gênait mes données.»

Elle a ajouté que ce n’est pas parce que le nombre de femmes dans les STEM a augmenté que cela ne résout pas les problèmes structurels qui causent l’inégalité entre les sexes. «C’est presque d’une certaine manière qu’il y a maintenant plus de femmes à harceler.»

Cependant, elle a déclaré que si les problèmes au sein des STEM en matière de genre et de diversité sont un défi beaucoup plus important à résoudre, la science est là pour aider les glaciers de notre planète.

«Ce n’est pas parce que je ne verrai jamais les résultats du travail que je fais chaque jour que mon travail est moins important. En fait, c’est un facteur de motivation. »

Elle a dit que pour les personnes qui veulent travailler en glaciologie, la porte est ouverte, même si cela ne lui ressemble pas.

«Nous avons besoin de tellement plus de personnes pour étudier la glace, nous n’avons même pas de base de référence. Nous avons besoin de plus de gens, de plus de perspectives et de plus de disciplines, et de plus de points de vue sur la glace que nous avons maintenant.

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