Rencontrez la femme à la tête du programme de vols spatiaux humains de la NASA


Kathryn Lueders est peut-être la première femme à occuper le poste de chef des vols spatiaux humains à la NASA, mais elle explique ici pourquoi l’agence spatiale n’est plus «  un club réservé aux garçons  ».

C’est une grosse semaine à la NASA. Alors que les voyages dans l’espace sont, par définition, assez hors de ce monde, cette semaine, ils ont atteint de nouveaux sommets – littéralement.

L’hélicoptère Mars de la NASA Ingenuity est entré dans l’histoire en devenant le premier avion à effectuer un vol motorisé et contrôlé sur une autre planète.

Comme si cela ne suffisait pas, l’agence spatiale a également donné à SpaceX le feu vert officiel pour le lancement de sa prochaine mission d’équipage vers la Station spatiale internationale (ISS), vendredi 23 avril. Cela comprendra l’utilisation d’une fusée et d’une capsule SpaceX recyclées pour la première fois, dans le but de rendre le voyage spatial plus durable et plus rentable.

Avec autant d’innovation en cours, il est sûr de dire que Kathryn Lueders a l’un des emplois les plus passionnants au monde (et, sans doute, à l’extérieur du monde).

Lueders dirige le programme de vols spatiaux habités de la NASA en tant qu’administrateur associé de la direction de la mission d’exploration humaine et des opérations (HEO).

«  Presque tout ce que nous utilisons sur Terre a été touché par l’espace d’une manière ou d’une autre  »
– KATHRYN LUEDERS

Avant sa nomination à ce poste, elle a géré le programme d’équipage commercial de la NASA, dirigeant les efforts de l’agence pour envoyer des astronautes dans l’espace à bord de vaisseaux spatiaux privés.

Elle a déclaré à Siliconrepublic.com que le lancement de l’hélicoptère Mars plus tôt cette semaine était l’un des événements les plus excitants pour elle. « [It’s] une grande première qui nous apprendra beaucoup.

Bien que Lueders soit la première femme à diriger le programme de vols spatiaux habités, elle a déclaré qu’elle n’avait pas immédiatement réalisé que c’était le cas.

«Quand je l’ai fait, j’ai pensé à toutes les équipes sur lesquelles j’avais travaillé auparavant. J’ai eu le privilège de travailler avec un certain nombre d’ingénieurs et de cadres brillants, dont beaucoup étaient des femmes, mais dont la plupart étaient des hommes. Cela n’a pas rendu ces équipes moins cohésives ou collégiales. Mais des équipes diverses apportent des idées diverses », a-t-elle déclaré.

«Une chose à laquelle je pense beaucoup est de savoir comment faire croître davantage de femmes ingénieurs, scientifiques, experts en technologie et innovatrices qui peuvent éclairer un large éventail de travaux. Nous avons besoin que les autres se voient dans ce genre de rôles, afin qu’ils se rendent compte qu’ils peuvent le faire. Je pense que c’est très, très important non seulement pour les filles, mais pour tous les groupes de personnes. »

Diriger le programme de vols habités dans l’espace

En tant qu’administrateur associé des vols spatiaux habités de la NASA, Lueders gère le portefeuille complet des opérations et des capacités permettant l’exploration spatiale en équipage.

Cela comprend tout ce dont les astronautes ont besoin pour les amener vers et depuis l’espace, en s’assurant qu’ils sont protégés et soutenus en cours de route et en leur permettant de mener à bien leur mission. Le cœur du portefeuille comprend le travail effectué sur l’ISS, le programme d’équipage commercial et le programme Artemis, qui vise à ramener les astronautes sur la lune d’ici 2024 et à amener la première femme sur la lune.

Le mois dernier, l’agence spatiale a franchi une étape critique avant la mission Artemis I, qui est prévue pour plus tard cette année, lorsqu’elle a réussi un test de tir à chaud.

Même avec juste un bref aperçu de Lueders, la technologie et la recherche impliquées dans ces missions sont vraiment époustouflantes.

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«Nous fournissons un soutien aux services de lancement qui permet des missions scientifiques et technologiques dans toutes les parties du système solaire, y compris Mars. Nos capacités de communication et de navigation spatiales nous servent d’œil et d’oreille dans l’espace et de lien de communication vital avec chaque vaisseau spatial, qu’il soit robotisé ou équipé d’un équipage », a-t-elle expliqué.

«Les capacités de recherche humaines informent l’expérience humaine des missions actives et futures, recherchant et protégeant la santé de l’équipage. Et le développement d’un marché commercial en orbite terrestre basse ne cesse de gagner en vitesse et sera un excellent catalyseur pour stimuler notre Terre et une économie spatiale. »

Lueders a également déclaré que la nature même du lancement dans l’espace présente des défis car elle comprend un équilibre délicat de composants techniques, de systèmes et d’ordonnancement très précis.

Cependant, un défi qu’elle a été surpris de relever était la complexité et la portée de la Direction des missions d’exploration et d’opérations humaines de la NASA.

«Il y a un véritable changement de culture qui se produit pendant une transition comme celle-là et beaucoup de gens sont immédiatement touchés», a-t-elle déclaré.

«Se concentrer sur des domaines spécifiques qui doivent être évalués, améliorés ou complètement supprimés est un aspect. Une autre consiste à évaluer la main-d’œuvre, les exigences en matière d’infrastructure et, plus généralement, où vous voulez que l’organisation aille ensuite. C’est une responsabilité énorme, que je suis honorée et honorée de servir. »

Vous n’avez pas besoin d’être un spécialiste des fusées

Bien qu’il y ait tellement d’innovations passionnantes à connaître dans les murs de la NASA, il y a encore des idées fausses sur le travail là-bas. Lueders a déclaré que l’un d’eux était l’idée que quelqu’un doit être un spécialiste des fusées pour travailler avec l’agence spatiale.

«C’est un abus de langage général que la NASA n’emploie que ceux dans les domaines techniques et scientifiques. Cela ne pouvait pas être plus éloigné de la vérité », a-t-elle déclaré.

«Presque tous les types de compétences sont représentés à la NASA, et toutes ces compétences nous aident à atteindre nos objectifs. Nous devons nous assurer que les esprits brillants sont assurés que notre agence reflète la nature de notre domaine en mutation, de notre monde en mutation, nécessitant une réflexion, des antécédents et une expérience diversifiés qui nous font avancer.

Elle a également déclaré que l’idée que la NASA est un «club réservé aux garçons» est une idée fausse dépassée. «C’était peut-être vrai au début, mais laissez-moi vous dire: cela a changé. Oui, je suis la première femme à être chef des vols spatiaux habités, et quel honneur c’est », a-t-elle déclaré.

«Nous avons une femme directrice du centre de contrôle des lancements, qui appellera« Go for launch »sur le premier vol d’Artemis que je prévoyais plus tard cette année. Notre directeur de vol principal est une femme. Trois des quatre divisions de la Direction des missions scientifiques sont dirigées par des femmes. Nous avons donc beaucoup de femmes à des postes de direction, mais aussi au niveau de la direction et dans les équipes de soutien de toute l’agence.

Lueders a déclaré qu’elle considérait l’exploration spatiale comme un sport d’équipe avec de nombreux joueurs sur le terrain, ce qui signifie qu’elle avait l’impression de devenir l’un des entraîneurs.

« Je suis vraiment ravie de continuer à exécuter et à livrer des missions que le monde souhaite voir et de continuer à apporter de la valeur à notre nation et au monde grâce à l’innovation », a-t-elle déclaré.

«Presque tout ce que nous utilisons sur Terre – que ce soit une technologie, un produit, une méthode – a été touché par l’espace d’une manière ou d’une autre. Tout comme une grande partie de ce que nous faisons sur Terre informe sur la façon dont nous vivons et travaillons dans l’espace. La boucle est bouclée. »

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