Regardez quatre décennies de changement planétaire sur Google Earth


Des images satellite fraîches de la fonction Google Earth Timelapse permettent désormais aux utilisateurs de voir comment notre planète a changé entre 1984 et 2020.

Bien que la technologie ne nous ait permis de voir la Terre qu’à distance pendant une période de temps relativement courte, c’est quelque chose que beaucoup d’entre nous pourraient prendre pour acquis. Mais il y a quelques années, Google Earth Timelapse nous a présenté une toute nouvelle façon de regarder la planète – à travers le temps.

Utilisant à l’origine des photos satellites de 5 m entre 1984 et 2016, il a maintenant rassemblé 24 m de photos satellites des 37 dernières années pour créer une expérience 4D interactive.

Depuis son lancement il y a 15 ans, Google Earth a permis aux utilisateurs de visualiser une réplique 3D du monde. Sa dernière mise à jour, appelée Timelapse, signifie que «n’importe qui peut regarder le temps se dérouler et assister à près de quatre décennies de changement planétaire», a-t-il déclaré.

Google a mis en évidence un certain nombre de choses à visiter, telles que l’expansion de Las Vegas au Nevada et le rythme de l’agriculture au milieu d’un désert à Al Jowf, en Arabie saoudite. Vous pouvez également participer à des visites guidées de la fonction Voyager ou parcourir des vidéos 2D et 3D.

Timelapse a été développé avec des experts du CREATE Lab de l’Université Carnegie Mellon. Ils ont également aidé Google à examiner les thèmes émergents dans les données time-lapse. Il y avait cinq thèmes principaux: le changement des forêts, la croissance urbaine, le réchauffement des températures, les sources d’énergie et «la beauté fragile de notre monde», a déclaré Google.

La technologie derrière Timelapse sur Google Earth

Google a déclaré que le «pixel crunching» dans Earth Engine était nécessaire pour développer une vidéo time-lapse de la taille d’une planète. Earth Engine est la plate-forme cloud de Google pour l’analyse géospatiale. Les photos satellites de 24 m ont été collectées entre 1984 et 2020, ce qui représentait des quadrillions de pixels.

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« Il a fallu plus de 2 millions d’heures de traitement sur des milliers de machines dans Google Cloud pour compiler 20 pétaoctets d’images satellite en une seule mosaïque vidéo de 4,4 térapixels », a-t-il déclaré, ajoutant que cela équivaut à 530 000 vidéos en résolution 4K.

Le groupe a supprimé des artefacts de l’imagerie, tels que des nuages, et a calculé un pixel unique représentant chaque emplacement sur la planète et pour chaque année dans la période.

Des vidéos time-lapse ont ensuite été «drapées» sur la planète à l’aide de techniques avancées de rendu graphique 3D.

Tout le traitement a été effectué dans les centres de données neutres en carbone de Google, qui correspondent à 100% d’énergie renouvelable.

Google a déclaré qu’il collaborerait avec ses partenaires pour mettre à jour Google Earth avec de nouvelles images Timelapse chaque année au cours de la prochaine décennie. «Des gouvernements aux chercheurs en passant par les éditeurs, les enseignants et les défenseurs, nous sommes ravis de voir comment les gens utiliseront Timelapse dans Google Earth pour faire la lumière sur les problèmes auxquels notre planète est confrontée», a-t-il déclaré.

«Nous espérons que cette perspective de la planète fondera les débats, encouragera la découverte et changera les perspectives sur certains de nos problèmes mondiaux les plus urgents.»

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