Quel est le «bourdonnement» du plasma détecté par Voyager 1 de la NASA?


Alors que Voyager 1 est dans l’espace interstellaire, une équipe de chercheurs a découvert ce qu’ils décrivent comme un «bourdonnement persistant».

Lancé pour la première fois dans l’espace il y a 44 ans, le NASA Voyager 1 est devenu l’objet artificiel le plus éloigné de l’espace – et il est toujours aussi performant.

Maintenant, une équipe de chercheurs a déclaré avoir détecté un bourdonnement de plasma vibrant persistant, dans un article publié dans Nature Astronomy.

L’engin spatial robotique a survolé le bord du système solaire il y a près de dix ans, la NASA confirmant son entrée dans l’espace interstellaire en 2014. Maintenant, ses instruments ont détecté le bourdonnement constant de gaz interstellaire, ou ondes de plasma.

Stella Koch Ocker, doctorante en astronomie à l’Université Cornell, a découvert l’émission. «C’est très faible et monotone, parce que c’est dans une bande passante de fréquence étroite», dit-elle. «Nous détectons le léger bourdonnement persistant du gaz interstellaire.»

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James Cordes, auteur principal et professeur d’astronomie, a déclaré que le milieu interstellaire est comme une pluie calme ou douce. «Dans le cas d’une explosion solaire, c’est comme détecter un éclair dans un orage, puis c’est de nouveau une pluie douce.»

Qu’est-ce que cela signifie pour la science?

La découverte pourrait permettre aux scientifiques de comprendre comment le milieu interstellaire interagit avec le vent solaire et comment la bulle protectrice de l’héliosphère du système solaire est façonnée et modifiée par l’environnement interstellaire.

Ocker pense également qu’il y a plus d’activité de bas niveau dans le gaz interstellaire que les scientifiques ne le pensaient auparavant, ce qui pourrait permettre aux chercheurs de suivre la distribution spatiale du plasma.

Shami Chatterjee, chercheur à l’Université Cornell, a déclaré que les chercheurs n’avaient jamais eu la chance de suivre en continu la densité de l’espace interstellaire auparavant. «Maintenant, nous savons que nous n’avons pas besoin d’un événement fortuit lié au soleil pour mesurer le plasma interstellaire», a-t-il déclaré.

«Indépendamment de ce que fait le soleil, le Voyager renvoie des détails. L’engin dit: «  Voici la densité dans laquelle je nage en ce moment. Et la voici maintenant. Et la voici maintenant. Et la voici maintenant. Voyager est assez éloigné et le fera en permanence. « 

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