QRA Corp obtient 3,76 millions de dollars pour répondre à la demande croissante de sa solution logicielle d’ingénieur produit


Le développeur de logiciels d’entreprise basé à Halifax, QRA Corp, a levé 3,76 millions de dollars canadiens (3 millions de dollars américains) en financement alors que la startup cherche à agrandir son équipe et à développer sa technologie, ce qui aide les ingénieurs de produits à gérer des exigences d’ingénierie complexes.

Au cours des 18 derniers mois, QRA a déclaré que ses revenus avaient plus que doublé.

QRA propose un logiciel de traitement du langage naturel pour les clients industriels. L’offre QVscribe de la startup est un outil utilisé par les équipes de conception de produits des fabricants de dispositifs médicaux, d’énergie, de l’automobile et de l’aérospatiale. Il y a trois ans, QRA a signé un contrat de 645 000 $ pour fournir QVscribe à l’Aviation royale canadienne.

La ronde de financement, que QRA classe comme une «pré-série A», a vu la participation de l’investisseur de rendement Innovacorp et de nouveaux investisseurs Newfund Capital et BDC Capital, dans le cadre de son programme de financement provisoire. À ce jour, QRA a levé un total de 5 millions de dollars canadiens (4 millions de dollars américains) en capital de risque et de 3 millions de dollars en financement gouvernemental remboursable par l’entremise de l’Agence de promotion économique du Canada atlantique, que la start-up a reçu en 2016.

L’augmentation fait suite à une augmentation significative de la demande pour la solution logicielle automatisée de QRA pendant COVID-19. Au cours des 18 derniers mois, la société a déclaré que ses revenus avaient plus que doublé.

La startup prévoit d’utiliser le nouveau financement pour répondre à cette demande en élargissant ses équipes de vente, de marketing et de support afin de répondre à cette demande des clients d’Amérique du Nord et d’Europe. Jordan Kyriakidis, co-fondateur et PDG de QRA, a déclaré à BetaKit que la société entendait consacrer l’essentiel du financement au développement commercial, mais a ajouté que la société prévoyait également d’approfondir sa pile technologique.

« Nous voyons beaucoup d’opportunités avec la façon dont le monde change », a déclaré Kyriakidis dans une interview. «Nous sommes dans une position assez forte pour commencer, et nous avons maintenant la chance de regarder au-delà du COVID et d’essayer de trouver notre place dans un monde post-COVID.»

Le produit de la startup utilise le traitement du langage naturel, les modèles de langage et l’intelligence artificielle, ainsi que certaines approches basées sur des règles pour inspecter les spécifications des exigences du projet et «alerte les concepteurs de produits des erreurs potentielles lorsqu’elles se produisent».

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Selon QRA, la détection et la correction de ces erreurs peuvent aider les entreprises à économiser «des millions de dollars en retouches et en refonte». La société affirme également qu’elle «a le potentiel de protéger des vies et d’éviter les litiges en réduisant les pannes de produits sur le terrain».

Kyriakidis attribue la hausse de la demande que QRA a connue à quelques facteurs: la diminution des interactions en face à face associée à la montée du travail à distance, la complexité croissante des équipements de fabrication et des exigences, et le COVID-19. «C’est une sorte de tempête parfaite de toutes ces trois choses qui se produisent à la fois», a-t-il déclaré.

Le PDG a déclaré que la startup a connu la plus grande demande pour sa solution dans l’industrie des dispositifs médicaux, suivie de près par le secteur automobile.

Kyriakidis, qui siège actuellement à un comité consultatif du gouvernement fédéral sur l’IA, se qualifie lui-même d ‘«entrepreneur accidentel». Il a commencé sa carrière en physique théorique en tant que professeur agrégé à l’Université Dalhousie, faisant de l’informatique quantique et de la nanoélectronique quantique. Vers 2012, Kyriakidis a identifié un problème qu’il ne pouvait pas résoudre en tant qu’universitaire.

«J’ai vu un problème qui devait être résolu, et je ne savais pas comment le faire dans le milieu universitaire, alors j’ai dû créer un produit, puis j’ai dû créer une entreprise», a déclaré Kyriakidis.

L’associé de Newfund, Henri Deshays, a déclaré que son entreprise était impressionnée par la qualité de l’équipe de QRA, son approche de raisonnement machine et sa «concentration sur les systèmes critiques».

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Selon Kyriakidis, la plupart des problèmes d’ingénierie ne sont pas causés par une mauvaise conception, mais par des exigences mal rédigées et ambiguës.

«Pour résoudre ce problème à la source, notre solution applique plusieurs technologies, y compris le traitement du langage naturel et les modèles de langage pour vérifier et vérifier automatiquement les exigences de clarté, de cohérence et de conformité aux normes de l’entreprise et du secteur», a déclaré le PDG.

Au milieu de l’application croissante de l’automatisation aux tâches de fabrication et de codage, Kyriakidis anticipe un besoin croissant de technologies qui permettent aux humains d’interpréter dès le départ les exigences d’ingénierie difficiles à déchiffrer.

Jérôme Nycz, vice-président exécutif de BDC Capital, est d’accord. «Le logiciel de QRA offre une solution à valeur ajoutée pour les entreprises, en les aidant à gérer la complexité croissante des systèmes dans des secteurs comme l’aérospatiale et l’automatisation industrielle», a-t-il déclaré.

«Je me sens assez fortement, [and] les tendances sont assez claires: la fabrication va devenir automatisée, une grande partie du codage va devenir automatisée, et nous le voyons déjà », a déclaré Kyriakidis. «Là où je vois, QRA se trouve juste à l’interface pour aider les humains à guider ces machines, et c’est presque un acte de cocréation.»

L’équipe QRA a actuellement 15 ans et la startup prévoit d’ajouter au moins cinq employés supplémentaires dans un proche avenir.

Image gracieuseté de QRA Corp

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