Professeur de liège à la recherche d’alternatives aux antidépresseurs


Lorsqu’il s’agit de découvrir de nouvelles interventions thérapeutiques pour les troubles liés au stress, le professeur Ted Dinan écoute son instinct.

Considéré comme l’un des meilleurs experts mondiaux du microbiote intestinal, le professeur Ted Dinan est directeur médical des essais cliniques d’Atlantia à Cork.

Il est également chercheur principal à APC Microbiome Ireland, un institut de recherche dédié à la science du microbiome basé à University College Cork.

Dinan a travaillé dans des laboratoires de recherche des deux côtés de l’Atlantique et son principal intérêt est le rôle du microbiote intestinal dans les troubles liés au stress. Il a publié plus de 500 articles et de nombreux livres sur la pharmacologie et la neurobiologie et a reçu le prix Melvin Ramsey pour ses recherches sur la biologie du stress.

«Dans quelques années, nous verrons des interventions thérapeutiques pour les troubles psychiatriques liés au stress qui ciblent les microbes intestinaux»
– PROF TED DINAN

Qu’est-ce qui vous a poussé à devenir chercheur ?

Je me suis toujours intéressé à la biologie humaine et, après une formation de médecin, j’ai obtenu un doctorat en pharmacologie. J’étais étudiant en deuxième année au Christian Brothers College de Cork et je me souviens très bien d’un enseignant appelé M. McCarthy qui nous parlait du corps humain. Là-bas, j’ai décidé de poursuivre une carrière en médecine. Il n’y avait pas de médecins dans ma famille, donc je ne suivais pas les traces.

Sur quelles recherches travaillez-vous actuellement ?

Mes recherches actuelles portent sur l’axe cerveau-intestin-microbe. Cela concerne la communication entre le cerveau et l’intestin et comment elle peut être influencée par le microbiote gastro-intestinal. C’est un domaine d’importance où des liens importants entre l’alimentation, les microbes et l’humeur/la cognition sont établis.

J’ai développé le concept désormais largement accepté des psychobiotiques, des bactéries qui, lorsqu’elles sont ingérées en quantités adéquates, ont un effet bénéfique sur la santé mentale.

Au cours de ma carrière, j’ai publié de nombreux articles dans les domaines de la neuroendocrinologie, de l’électrophysiologie unicellulaire et de la pharmacologie plaquettaire.

À votre avis, pourquoi votre recherche est-elle importante?

Dans le passé, les microbes intestinaux étaient largement considérés comme non pertinents en termes de fonction cérébrale. Avec mon collègue, le Pr John Cryan, nous avons démontré que ces bactéries jouent un rôle fondamental dans notre réponse au stress. Nous avons montré que l’axe cerveau-intestin fonctionne mal dans des troubles tels que la dépression.

Quelles applications commerciales envisagez-vous pour votre recherche ?

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Dans quelques années, nous verrons des interventions thérapeutiques pour les troubles psychiatriques liés au stress qui ciblent les microbes intestinaux.

Dans mon rôle de directeur médical d’Atlantia, nous avons testé plusieurs probiotiques. Nous avons récemment démontré qu’un probiotique pouvait non seulement diminuer la glycémie chez les sujets prédiabétiques mais aussi réduire le cortisol, l’hormone du stress. Je pense qu’il s’agit d’une découverte importante et j’espère que le probiotique sera commercialisé.

Quels sont les plus grands défis auxquels vous êtes confronté en tant que chercheur en microbiome ?

Le principal problème lorsque j’ai commencé mes recherches en Irlande était le financement. Heureusement, ce n’est plus un problème majeur.

Jusqu’à récemment, les médecins devaient s’engager dans la recherche s’ils voulaient obtenir un poste de consultant dans un bon hôpital. Ce n’est plus le cas, ce qui, à mon avis, est très regrettable.

Sans recherche, il est impossible de maintenir des normes cliniques élevées. En conséquence, j’ai des craintes pour l’avenir de la médecine clinique en Irlande.

Existe-t-il des idées fausses courantes sur la recherche sur le microbiome ?

Il existe une idée fausse selon laquelle tous les produits vendus comme probiotiques sont bénéfiques pour la santé. Ce n’est pas le cas.

De nombreux produits commercialisés ne disposent d’aucune donnée pour étayer leur efficacité. Nous avons créé Atlantia pour permettre la réalisation d’études de qualité.

Quels sont les domaines de recherche que vous aimeriez voir abordés dans les années à venir ?

J’aimerais voir des études de haut calibre sur les probiotiques dans le domaine de la dépression. Nous avons besoin d’alternatives aux antidépresseurs pour les formes plus légères de dépression et d’anxiété.

Vous êtes chercheur avec un projet intéressant à partager ? Faites-le nous savoir par e-mail éditorial@siliconrepublic.com avec la ligne d’objet « Science Uncovered ».

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