Poka obtient 30 millions de dollars canadiens pour faire évoluer sa solution de formation des ouvriers d’usine


La startup de logiciels Poka, basée à Québec, qui offre une plate-forme edtech aux travailleurs d’usine, a obtenu environ 30 millions de dollars canadiens (25 millions de dollars américains) en financement de série B.

Le tour de table a été mené par 40 North Ventures avec la participation de McRock Capital et des investisseurs existants de Poka SE Ventures, CDPQ, Robert Bosch Venture Capital et Leclerc. Le financement porte le financement total de Poka à ce jour à plus de 54 millions de dollars canadiens (45 millions de dollars américains).

Poka aide les employés de l’usine à apprendre à exécuter des tâches, à résoudre des problèmes et à partager des connaissances.

Avec de nouveaux capitaux et le soutien d’investisseurs clés familiers avec les besoins de l’espace industriel, Poka s’est fixé pour objectif d’accélérer ses efforts de développement de produits et de développer son équipe de vente pour répondre à la demande de ses logiciels, attirer de nouveaux clients et aider les usines à naviguer. la crise des compétences manufacturières.

Fondée en 2014, Poka propose une plate-forme logicielle qui vise à donner aux fabricants «un hub unique pour les connaissances opérationnelles et la collaboration en usine». Poka aide les employés d’usine nouveaux et existants à apprendre à exécuter des tâches, à résoudre des problèmes et à partager leurs connaissances et leur expertise via sa plate-forme numérique sur tablette. Le logiciel de la startup permet aux travailleurs de rechercher dans les manuels et de visionner des vidéos de formation générées par les utilisateurs.

Alexandre Leclerc, co-fondateur et PDG de Poka, a déclaré à BetaKit que « la formation et la collaboration dans les usines ont toujours été un défi ». Traditionnellement, la formation des ouvriers d’usine implique la navigation dans des instructions sur papier ou une interaction en personne via le « système de jumelage », par lequel les employés plus expérimentés enseignent aux nouveaux comment résoudre les problèmes ou atteindre les objectifs.

Leclerc, qui est un membre de la famille derrière Leclerc Biscuits, a déclaré que la plupart du contenu de Poka est généré par les utilisateurs directement par les personnes qui utilisent les machines dans ces usines.

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Selon Poka, le secteur manufacturier est actuellement confronté à divers défis, notamment «une crise des compétences qui s’aggrave, une complexité opérationnelle accrue et la volatilité de la main-d’œuvre causée par la pandémie». Dans une étude réalisée en 2021 par Deloitte, 77 % des fabricants interrogés ont déclaré qu’ils s’attendaient à rencontrer des difficultés persistantes pour attirer et retenir les travailleurs « en 2021 et au-delà ».

Dans ces conditions, Poka a vu la demande pour sa plate-forme augmenter considérablement au cours de la dernière année, avec une croissance de 115% de la base d’utilisateurs. La startup a levé 6,4 millions de dollars canadiens de financement en juin dernier pour se donner une piste pendant COVID-19.

Selon Poka, la nécessité d’améliorer les performances de la main-d’œuvre au cours de cette période a conduit à l’adoption d’applications de travail « connectées » comme la sienne. Poka affirme qu’il aide à relever certains de ces défis de fabrication en donnant aux ouvriers d’usine la capacité « d’apprendre en continu et de résoudre les problèmes de manière plus autonome au moment où ils en ont besoin ».

Leclerc a déclaré qu’en faisant cela, la plate-forme de Poka autonomise les employés et aide les usines à augmenter leur productivité en réduisant les temps d’arrêt liés à la formation et en réduisant les coûts de défaillance interne.

« Alors que l’Internet des objets industriel fait progresser les capacités des équipements de fabrication, il est essentiel que les travailleurs d’usine disposent également de technologies numériques pour fournir une véritable amélioration continue dans l’usine », a déclaré Scott MacDonald, co-fondateur de l’investisseur Poka McRock Capital. McRock Capital et 40 North Ventures sont des investisseurs axés sur la transformation de la fabrication.

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MacDonald a ajouté que la plate-forme de Poka « améliore considérablement la productivité des usines de plusieurs des plus grands fabricants au monde ».

Poka a commencé par servir l’industrie alimentaire et des boissons, puis s’est développé pour servir des usines qui fournissent des matériaux industriels et de construction. «Nous nous concentrons vraiment sur les usines automatisées», a déclaré Leclerc. « Nous ne sommes pas une solution faite pour les usines d’assemblage.

Les clients de la startup, qui incluent Nestlé, Danone, Bosch, Kraft et Johnson & Johnson, sont principalement basés en Amérique du Nord et en Europe. La plateforme de Poka est actuellement disponible dans 30 pays et 20 langues.

Poka prévoit d’utiliser son nouveau financement pour renforcer ses efforts de développement de produits et accélérer sa stratégie de mise sur le marché en renforçant son équipe de vente, car il cherche à mieux servir ses clients existants et à en ajouter de nouveaux.

En agrandissant son équipe de vente, Poka s’est positionné pour rechercher davantage de clients importants avec sa plate-forme désormais éprouvée. L’entreprise compte actuellement 105 employés et vise à en ajouter 50 de plus cette année. Poke espère porter son équipe à 200 ou 250 d’ici la fin de 2022.

Leclerc a laissé entendre que la startup avait de « grandes » nouvelles fonctionnalités en cours de développement, admettant que la société « explorait » l’utilisation du traitement du langage naturel pour potentiellement rendre le matériel de formation disponible dans plusieurs langues plus facilement.

Photo of CEO Alexandre Leclerc, CTO Antoine Bisson, and CFO Louis-Philippe Benoit, courtesy of Poka

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