Peekapak, Cisco et le C100 partagent leurs conseils aux leaders technologiques canadiens qui «laissent tout sur le terrain»


Les chefs de file des startups pivotent et évoluent régulièrement en réponse à la fois aux défis et aux opportunités, mais généralement, ces défis sont propres à l’entreprise ou à l’industrie. La pandémie COVID-19 était différente: elle a frappé chaque industrie, de différentes manières et avec une gravité variable. Un an plus tard, alors que la distribution des vaccins se poursuit partout au Canada, les dirigeants commencent à faire le point sur les leçons apprises au tout début de la pandémie.

Dans un récent BetaKit Live avec Cisco conçu pour les petites entreprises, Laura Buhler, PDG du C100; Ami Shah, PDG et co-fondateur de Peekapak; et Erin Hipp, responsable pays Meraki chez Cisco Canada, a expliqué comment ils mènent leurs équipes et leurs entreprises à travers le changement.

À distance puissant

Une caractéristique clé de la pandémie COVID-19 était qu’elle a contraint de nombreuses industries à travailler à distance. Bien que ce soit un défi pour toute organisation habituée aux opérations en personne, Buhler a déclaré que l’industrie de la technologie était la mieux équipée pour travailler à distance, car de nombreuses opérations dans cet espace se déroulent déjà via la technologie. Mais malgré le potentiel de travailler à distance en raison de la réduction des barrières techniques, Buhler a noté que « cela ne signifie pas que tout le monde savait simplement comment se déplacer à distance. » Elle a également déclaré que la technologie n’avait pas échappé au défi de la gestion à distance.

«Les barrières de gestion sont toujours aussi puissantes», a déclaré Buhler.

Au-delà du travail à distance, chaque entreprise a également été confrontée à une période d’incertitude importante si les activités telles que nous le savions continueraient. Shah a eu cette expérience avec sa startup edtech, Peekapak. Le PDG a déclaré que les trois premiers mois de la pandémie ont été remplis d’un «calme inquiétant» alors que les gouvernements des États-Unis et du Canada – les bailleurs de fonds des écoles qui achètent le programme d’apprentissage socio-émotionnel de Peekapak – ont compris comment ils allaient soutenir les écoles.

Hipp, de son côté, a vu les défis commerciaux d’un point de vue administratif et infrastructurel dans son rôle de chef de pays Meraki chez Cisco Canada. Elle a mentionné que de nombreux clients qui comptaient sur Cisco pour les solutions sur site avaient soudainement besoin d’aide pour cette même infrastructure à la maison, car les choses que les gens tenaient pour acquises dans le monde des affaires – comme une connexion Wi-Fi stable – sont devenues des lacunes énormes qui devaient être comblées immédiatement. En outre, Hipp a mentionné que les magasins essentiels avaient besoin de nouvelles technologies telles que le suivi automatique de la capacité pour assurer la sécurité des personnes et se conformer aux ordres de verrouillage.

Laisser tout sur le terrain

À l’instar des défis du travail à distance, les défis de santé mentale de la pandémie n’ont pas touché tout le monde de la même manière. Pour Shah, il s’agissait d’introspection et de préservation de son propre état mental afin qu’elle puisse être là pour les membres de son équipe.

«L’épuisement professionnel est un gros risque pour tout fondateur», a déclaré Shah.

«Plus vous êtes explicite [with your ask], les personnes les mieux équipées doivent aider. »

En tant que PDG d’une entreprise d’apprentissage social et émotionnel, Shah encourage son équipe à suivre les mêmes leçons que Peekapak enseigne aux étudiants concernant la conscience de soi, notant qu’il est important de comprendre d’abord comment l’émotion se manifeste dans votre corps et votre attitude. Ensuite, vous pouvez passer à l’étape suivante, qui consiste à vous calmer avec des techniques efficaces pour vous.

Hipp a encouragé ceux qui regardaient le flux à trouver leurs traits uniques, notant que de nombreuses conversations sur la santé mentale qu’elle avait observées ou auxquelles elle avait participé étaient axées sur l’idée de trouver un terrain d’entente. Cependant, dans une situation de stress extrême qui affecte tout le monde différemment, elle a constaté qu’il était plus utile de penser à vos besoins uniques. Cela ne signifie pas que vous trouvez des moyens d’être différent des autres, mais simplement que vous vérifiez ce dont vous avez réellement besoin au lieu de travailler pour ressembler à n’importe qui d’autre.

Lorsque vous faites cela, dit Hipp, cela facilite la demande d’aide.

«Plus vous êtes explicite [with your ask], les personnes les mieux équipées doivent aider », a déclaré Hipp.

Pour Buhler, la pandémie n’était pas tant une cause de problèmes de santé mentale qu’une accélération des tendances qu’elle voyait déjà dans l’industrie de la technologie.

«Il y a beaucoup de maladies mentales dans notre industrie», a déclaré Buhler.

En tant que PDG du C100, un organisme à but non lucratif conçu pour connecter la technologie canadienne à la Silicon Valley et entre eux, Buhler interagit régulièrement avec des dizaines de fondateurs à tout moment. Buhler a noté que si de nombreux acteurs de l’industrie luttent contre la santé mentale, la pandémie a aggravé la situation en supprimant les principaux mécanismes d’adaptation de nombreuses personnes: passer du temps avec des amis, passer du temps à l’extérieur ou vivre une nouvelle expérience comme aller au restaurant ou aller au cinéma.

«Vous laissez tout sur le terrain du lundi au vendredi», a déclaré Buhler. « Vous avez besoin de quelque chose le samedi et le dimanche pour vous remonter le moral. »

Une nouvelle référence

La pandémie a entraîné des changements importants, et on ne sait pas exactement comment les prochains mois – ou années – se dérouleront. Par exemple, certains chefs d’entreprise réclament des résultats diamétralement opposés dans le débat en cours entre tous les sites distants et tous les bureaux.

Pour les dirigeants aux prises avec une planification future, la clé est de ne pas s’inquiéter de ce que les autres disent, a déclaré Buhler. Au lieu de cela, jetez les bases dès maintenant pour être en mesure d’accélérer dans la courbe du changement quand il se produira.

«Si vous êtes optimiste quant à l’apparence du monde dans six à huit mois, vous devez commencer à vous préparer dès maintenant pour mettre en place les choses dont vous avez besoin pour profiter du changement positif», a déclaré Buhler.

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