Passer du recrutement technique à la gestion des produits


Linda Mackessy Spader de Zalando partage son parcours du recrutement à la gestion des produits, et comment d’autres peuvent faire un acte de foi similaire.

Linda Mackessy Spader a fait face à deux grands défis dans sa carrière: passer du recrutement à la gestion de produits et naviguer dans le monde du travail en tant que femme.

Maintenant, elle est passionnée par l’utilisation de ses expériences pour aider les autres à suivre ses traces.

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Ici, elle parle de son rôle de chef de produit et partage ce qu’elle a appris au cours de son parcours jusqu’à présent.

«  Je me suis concentré sur de petites victoires pour renforcer ma confiance et absorbé autant d’informations que possible en peu de temps  »
– LINDA MACKESSY SPADER

Sur quels types de projets de gestion de produits travaillez-vous?

Au cours des trois dernières années et demie, j’ai travaillé sur des initiatives incroyables qui ont touché plus de 38 millions de clients actifs de Zalando sur 17 marchés. Être chef de produit m’a permis de travailler sur des projets à grande échelle, y compris la refonte la plus récente de Zalando, notre expérience des avis clients et plusieurs produits d’IA.

Nous travaillons actuellement sur un modèle de langage IA axé sur la modération de contenu, ce qui est à la fois complexe et passionnant. Je dirais que l’apprentissage automatique ressemble beaucoup à la parentalité; c’est difficile mais ça vaut le coup. J’essaye actuellement d’enseigner les couleurs à ma fille. Elle sait dire chaque couleur mais ne peut pas les attribuer correctement à un élément.

Je lève une fraise et lui demande de quelle couleur elle est, dit-elle verte. Je la corrige. Je montre le ciel et lui demande de quelle couleur il est, dit-elle verte. Je la corrige. Je lui demande de quelle couleur est l’herbe, elle dit vert. Je la félicite. Vous apprenez à un enfant la même chose encore et encore jusqu’à ce qu’il puisse vous dire de quoi il s’agit par lui-même. Un modèle n’est pas différent.

J’ai tellement de chance de travailler avec une équipe incroyable où chacun est un expert dans son domaine et s’engage à résoudre quelque chose qui compte.

Quelles expériences vous ont amené au rôle que vous avez maintenant?

Mon diplôme de premier cycle était une discipline commerciale de base parsemée de technologie. J’ai appris le HTML pendant cette période, ce qui a suscité ma passion pour la technologie. Après avoir terminé ma maîtrise, je me suis retrouvé à travailler en tant que recruteur technologique, trouvant des analystes de données et des ingénieurs leurs emplois de rêve.

J’étais envieux, je voulais postuler mais je manquais de compétences de base. J’ai décidé qu’il n’était pas trop tard. Mon employeur de l’époque m’a créé un rôle plus axé sur les processus et la technologie, me permettant de m’impliquer dans des projets comme la refonte du site Web de l’entreprise, la formation du personnel au système CRM et la conduite de la première enquête sur les femmes dans la technologie de l’entreprise.

Ces projets ont fourni le tremplin parfait pour mon premier rôle dans une start-up technologique. En tant que consultant, j’ai travaillé en étroite collaboration avec les équipes de développement et d’analyse, acquérant rapidement une expérience approfondie. Avant de le savoir, je faisais des aspects de la gestion des produits sans savoir que le titre du poste existait. C’est à ce stade que j’ai décidé d’étudier l’analyse de données et le marketing interactif pour approfondir mes connaissances techniques.

C’était le geste idéal car je pouvais mettre en pratique ce que j’avais appris et j’ai adoré. Cela m’a aidé à comprendre les aspects plus techniques de mon rôle, ce qui m’a permis de poser de meilleures questions et de produire de meilleurs résultats. À ce moment-là, j’avais acquis suffisamment d’expérience pour dire oui lorsqu’un recruteur m’a contacté au sujet de mon premier rôle produit. C’était le début de ce voyage.

Quels conseils donneriez-vous à ceux qui souhaitent changer de poste ou réintégrer le marché du travail?

Tout d’abord, commencez simplement. Une fois que vous avez trouvé quelque chose qui vous passionne, apprenez tout ce que vous pouvez à ce sujet. Parlez à des experts. Participez à des rencontres. Allez à une conférence. Lire des livres. Regardez les tutoriels. Découvrez les compétences que vous devez acquérir, les principaux outils utilisés, les cours proposés. Quelles mesures pouvez-vous prendre maintenant pour vous rapprocher de votre objectif final?

Ayez un objectif clair. Déterminez quel est votre objectif final et divisez-le en sous-objectifs PLUS INTELLIGENTS – spécifiques, mesurables, atteignables, pertinents, limités dans le temps, d’évaluation et de réajustement.

Concentrez-vous sur la réalisation de quelque chose de petit pour vous aider à démarrer, comme la rédaction d’un plan d’action ou la recherche de cours universitaires. Accomplir une petite tâche renforcera la confiance. Une fois que vous avez des connaissances ou de l’expérience, cherchez à faire du bénévolat pour développer vos compétences tout en aidant les autres. Volunteer.ie est une excellente ressource. Profitez-en pour redonner à la communauté tout en créant de nouvelles relations.

Enfin, ne vous limitez pas. Comme Oprah l’a dit un jour, «vous n’êtes pas votre situation; vous êtes vos possibilités ». Il y aura toujours des gens qui vous diront que vous ne pouvez pas faire quelque chose. Écoutez les gens autour de vous qui vous aident, vous développent et vous soutiennent.

Il existe une abondance de ressources disponibles pour les personnes qui souhaitent réintégrer le marché du travail ou entreprendre une carrière différente. L’initiative Springboard est un excellent exemple de perfectionnement des compétences dans une carrière différente. Découvrez les ressources à votre disposition. Il y a toujours un moyen.

Comment avez-vous approfondi vos connaissances en gestion de produits?

J’ai suivi plusieurs cours en gestion de produits et en développement agile au cours des six dernières années. L’année dernière, j’ai suivi un cours en ligne, AI for Business Strategy avec le MIT CSAIL, ce qui m’a permis d’approfondir ma compréhension de l’IA. Je suis curieux de tout et j’ai envie d’apprendre – cela ne s’arrêtera jamais!

Avez-vous déjà rencontré des défis en tant que femme dans le domaine de la technologie?

Oui. Cela peut se produire de manière évidente, mais le plus souvent, ce sont les subtilités qui sont plus difficiles à cerner. Ils apparaissent comme des commentaires livrés avec un sourire ou déguisés dans une ignorance bienheureuse. Une fois, on m’a demandé dans une interview comment je pensais me débrouiller dans un environnement aussi dominé par les hommes.

Ma réponse a été: «J’ai six frères, je pense que tout ira bien». Ce que j’aurais dû dire, c’est: « Vous devez examiner comment vous pouvez résoudre ce problème ».

Il y a eu une évaluation des performances qui a commencé par «vous êtes très populaire, n’est-ce pas?». C’était presque accusatoire. Je ne savais pas comment répondre à l’époque; cela dépréciait les compétences interpersonnelles que j’avais perfectionnées au fil des ans et j’étais sûr que les évaluations de performance avec mes homologues masculins ne commençaient pas par de telles déclarations.

Nous devons tous être conscients des mots que nous utilisons, de la manière dont ils affectent les autres et de la manière dont nous pouvons créer des espaces de travail inclusifs.

Quel a été votre plus grand défi récemment?

Le simple fait de rentrer d’un congé de maternité lorsque la pandémie a frappé était un véritable défi. Je me suis retrouvé à la maison avec un tout-petit essayant de jongler avec le travail et la parentalité. J’avais un nouveau manager, une nouvelle équipe et j’ai associé ces changements à un nouveau sentiment de doute de moi. J’avais l’impression de recommencer, comme si tout ce que j’avais accompli auparavant était une radiation.

Heureusement, j’ai eu du soutien au travail et à la maison pour me reconstruire. Mon manager a organisé pour moi un mentor incroyable qui m’a beaucoup appris en si peu de temps. Elle me rappelle d’être ferme d’esprit et sans excuse. Je me suis concentré sur de petites victoires pour renforcer ma confiance et absorbé autant d’informations que possible en peu de temps.

Au bout de quelques mois, j’avais repris confiance en moi et je visais une promotion.

Comment combinez-vous vos intérêts professionnels et personnels au-delà de votre travail quotidien?

L’année dernière, j’ai organisé une équipe qui a couru plus de 700 km pour collecter des fonds pour Comfort4Covid, une excellente organisation caritative axée sur la connexion des patients Covid avec leurs proches grâce à la technologie.

Récemment, j’ai participé à un atelier de volontariat organisé par Zalando pour l’association caritative Dress for Success. C’était en collaboration avec Volunteer.ie et l’objectif était d’aider les femmes cherchant à réintégrer le marché du travail en partageant leurs expériences et leurs apprentissages. Ce fut une demi-journée incroyable et j’ai rencontré tellement de femmes inspirantes.

J’ai aussi récemment commencé à faire du bénévolat avec l’association caritative Empower the Family, dirigée par Deborah Somorin. L’organisme de bienfaisance se concentre sur l’autonomisation des jeunes des zones défavorisées avec la clé de l’éducation, afin qu’ils puissent débloquer les barrières et prospérer.

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