Paper clôture 123 millions de dollars canadiens pour fournir un soutien à l’éducation plus équitable grâce à la technologie


La start-up montréalaise EdTech Paper a conclu un financement de série C de 123 millions de dollars canadiens (100 millions de dollars américains), alors que la société cherche à développer son logiciel de soutien pédagogique pour les élèves de la maternelle à la 12e année.

« Il y a une tonne de ressources disponibles pour les familles avec des moyens et presque rien de disponible pour tout le monde. »

L’investissement a été dirigé par la société de capital-risque américaine Institutional Venture Partners (IVP), avec la participation des investisseurs de retour Framework Venture Partners, Bullpen Capital, Reach Capital, Birchmere Ventures, Salesforce Ventures, BDC Capital et ETW.

À ce jour, Paper a levé près de 150 millions de dollars canadiens (121 millions de dollars américains). Dans le cadre de l’accord, Tom Loverro, associé commandité chez IVP, a rejoint le conseil d’administration de Paper.

Le financement de la série C est le troisième tour de table de Paper clôturé au cours des 18 derniers mois, et fait également suite à une année de croissance pour la startup, qui a réussi à multiplier par 20 sa base d’utilisateurs. Avec ce nouveau financement, Paper cherche à continuer à développer son offre pour soutenir davantage d’acteurs du secteur de l’éducation, qui a connu des changements spectaculaires depuis le début de la pandémie de COVID-19.

Fondé en 2014, Paper (anciennement connu sous le nom de GradeSlam) propose un système de soutien pédagogique destiné aux élèves de la maternelle à la 12e année. La mission de la startup est de fournir aux étudiants des chances égales de réussir sur le plan scolaire et d’aider les districts scolaires à soutenir de manière rentable l’apprentissage à grande échelle.

Le système de soutien pédagogique de Paper offre aux étudiants un tutorat à forte dose, qui fait généralement référence à un tutorat individuel ou à un tutorat en très petits groupes, au moins trois fois par semaine. La startup s’associe à des districts scolaires au Canada et aux États-Unis (États-Unis) et, pour un coût fixe, les étudiants peuvent accéder à une aide aux devoirs, à la rédaction de commentaires et à un soutien aux études. Les enseignants peuvent également personnaliser le tutorat avec des assistants pédagogiques virtuels.

CONNEXES: Top Hat continue d’amasser des éditeurs traditionnels avec l’acquisition de Fountainhead Press

Paper a été fondé par le PDG Philip Cutler, qui a travaillé comme enseignant dans le système scolaire K-12, et a reconnu un manque d’équité dans le système éducatif pour les élèves qui avaient besoin d’aide scolaire.

« J’ai passé un peu de temps à analyser les options disponibles pour ces familles et je suis arrivé à la conclusion qu’il y avait une tonne de ressources disponibles pour les familles avec des moyens et presque rien de disponible pour tout le monde », a déclaré Cutler à BetaKit.

La pandémie de COVID-19 a entraîné un changement soudain et global loin de la salle de classe physique. L’apprentissage en ligne et d’autres startups de technologies éducatives ont pris de l’importance pendant cette période, car beaucoup ont cherché de nouvelles façons d’éduquer les étudiants à distance.

Bien que la pandémie ait été une aubaine pour les startups du secteur EdTech, telles que Top Hat, basée à Toronto, elle a également mis en évidence plusieurs défis associés à l’apprentissage à distance de la maternelle à la 12e année, notamment la manière dont les étudiants peuvent recevoir un soutien personnalisé.

Selon un document de travail de 2020, l’élève moyen retournera à l’école en n’ayant retenu que 63 à 68% des gains d’apprentissage en lecture et aussi peu que 37 à 50% des gains d’apprentissage en mathématiques par rapport à une année typique.

Le tutorat offre une opportunité de combler cette lacune et d’aider les étudiants à mieux comprendre et retenir les informations du soutien scolaire personnalisé. Le coût généralement élevé du tutorat est généralement assumé par les parents, en particulier ceux qui peuvent se permettre de tels services. Pour ceux qui ne le peuvent pas, les étudiants sont plus susceptibles de prendre du retard.

Le papier cherche à combler cette lacune. La startup affirme avoir connu une croissance marquée au cours de la dernière année, notamment à la suite des perturbations majeures de l’éducation causées par COVID-19.

En 2020, la base d’utilisateurs de la startup s’élevait à 50 000 étudiants. Aujourd’hui, Paper affirme avoir soutenu plus d’un million d’étudiants. Le système de support est actuellement utilisé par 100 districts scolaires et la startup a fait passer sa base de tuteurs de 100 à 1 000 tuteurs. L’équipe d’entreprise de Paper a également explosé au cours de la dernière année, passant de 30 à plus de 130.

Cutler a noté que, contrairement à de nombreuses entreprises d’apprentissage en ligne, Paper n’a pas directement bénéficié de la fermeture des écoles en raison de la pandémie, et a affirmé que l’entreprise se développait rapidement avant COVID-19.

CONNEXES: La croissance alimentée par COVID voit la start-up EdTech Showbie lever 7,5 millions de dollars canadiens d’extension de série A

Ce qui a changé, a déclaré Cutler, c’est une augmentation des investissements dans l’infrastructure matérielle et réseau des écoles. Une fois l’infrastructure en place, Cutler a déclaré que la prochaine étape pour les écoles consiste à déployer efficacement cette nouvelle technologie, ce dont Paper a bénéficié.

Le PDG a déclaré que la pandémie a également mis en évidence l’écart d’équité qui existe pour les étudiants, que Paper cherche à combler. Il a noté que Paper vise à rendre le tutorat accessible non seulement aux familles qui peuvent se le permettre, mais à tous les élèves d’un district donné.

« Toute cette idée de pouvoir soutenir les étudiants et de le faire de manière équitable n’a pas été au premier plan », a déclaré Cutler. « Les districts étaient bien conscients de l’existence de ces lacunes, mais ils n’ont jamais été obligés de vraiment apporter ces changements. Maintenant, avec tout ce qui s’est passé, ils ont vraiment investi là-dedans.

Avec le nouveau financement, Paper cherche à continuer à se développer et à investir dans son système de soutien à l’éducation. Cutler prévoit de continuer à travailler en collaboration au cours des prochains mois avec les districts scolaires pour s’assurer que chaque district et chaque élève peuvent bénéficier de l’offre de Paper.

« Il s’agit d’un investissement très important dans EdTech, en particulier dans l’écosystème EdTech canadien et dans l’écosystème EdTech canadien K-12, ce qui est pratiquement inconnu », a déclaré Cutler. « C’est un grand pas en avant qui, espérons-le, inspirera beaucoup d’autres entreprises au Canada et même ailleurs à voir que vous pouvez vraiment créer d’énormes entreprises transformatrices dans le domaine de l’éducation.

Source de l’image Unsplash. Photo de Giovanni Gagliardi.

Partager:

Partager sur facebook
Partager sur twitter
Partager sur telegram
Partager sur reddit
Partager sur linkedin
Partager sur pinterest

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Articles Similaires