Nicoya a promis un financement supplémentaire du gouvernement fédéral pour développer le test COVID-19


La start-up de technologie de la santé basée à Kitchener-Waterloo, Nicoya, a annoncé qu’elle allait recevoir davantage de soutien financier et de services consultatifs du gouvernement du Canada pour poursuivre la recherche et le développement de son test rapide d’antigène COVID-19 à base de salive, Atlas.

Arjun Sudarsan, directeur technique de Nicoya, affirme que l’approche basée sur la plate-forme de la startup «aidera à préparer le monde à des épidémies virales au-delà du SRAS-CoV-2».

Le nouveau financement, qui, selon Nicoya, pourrait atteindre 1 998 592 $, marque la deuxième phase du soutien au démarrage du Programme d’aide à la recherche industrielle du Conseil national de recherches du Canada (PARI CNRC). À ce jour, Nicoya a reçu près de 300 000 $ en financement et en services de conseil pour développer sa solution Atlas du PARI CNRC. Le financement fait partie d’un défi conjoint lancé par l’Agence de la santé publique du Canada dans le cadre du programme Solutions innovantes Canada.

Atlas est un appareil portable et à usage unique à faible coût qui teste l’infection active par le SRAS-CoV-2 en collectant et en analysant la salive. La startup affirme que sa solution alimentée par smartphone, qui fonctionne en tandem avec une application mobile, peut être auto-administrée en moins de 20 minutes. Nicoya a déclaré que le soutien supplémentaire lui permettrait «de faire progresser le développement d’Atlas» et de démarrer des essais cliniques.

«En peu de temps, notre équipe a pu s’appuyer sur des années d’expérience pour développer une méthode complètement nouvelle de détection virale qui résout de nombreux problèmes avec les tests actuels au point de service», a déclaré Ryan Denomme, co-fondateur et PDG de Nicoya. «La combinaison de la facilité d’utilisation et de l’abordabilité tout en maintenant les plus hauts niveaux de performance fait d’Atlas un outil puissant pour lutter contre cette pandémie et les futures pandémies.»

CONNEXES: Nicoya recevra un financement et des services consultatifs par le biais du PARI du CNRC pour développer le test COVID-19

Né de l’Université de Waterloo en 2012, Nicoya fournit des instruments analytiques avancés pour les industries biotechnologique et pharmaceutique. La startup utilise la nanotechnologie, la microfluidique (la science de la manipulation et du contrôle des fluides) et l’intelligence artificielle pour développer des produits qui aident les scientifiques à mieux comprendre et développer des traitements pour des maladies telles que le cancer, l’hépatite et la maladie d’Alzheimer.

Compte tenu de sa nature basée sur la plate-forme, Nicoya a qualifié Atlas de «bien adapté pour s’adapter à la nature en évolution rapide» du COVID-19, citant son prix abordable, sa sensibilité et sa facilité d’utilisation comme facteurs qui, selon lui, permettront à Atlas de devenir «largement accessible sur la scène mondiale. »

Grâce à Atlas, Nicoya vise à rendre les tests rapides «plus accessibles et plus faciles à déployer». La société affirme que «contrairement aux autres diagnostics au point de service», Atlas est en mesure de fournir «des niveaux de performance PCR sans avoir besoin d’un équipement de laboratoire complexe composé de techniciens hautement qualifiés».

La réaction en chaîne par polymérase (PCR) est une technique de laboratoire qui consiste à amplifier un petit segment d’ADN et à en produire des millions de copies. Le test PCR pour COVID-19, qui consiste à prendre des écouvillons nasaux ou des prélèvements de gorge, est considéré comme le «gold standard» par les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis.

CONNEXES: Nicoya lève 10 millions de dollars canadiens pour aider au développement de traitements médicamenteux

Selon Arjun Sudarsan, directeur technique de Nicoya, l’approche basée sur la plate-forme des tests diagnostiques de la start-up «aidera à préparer le monde aux épidémies virales au-delà du SRAS-CoV-2».

«Comme nous l’avons vu au cours de l’année dernière, nous n’étions pas préparés à une pandémie de cette ampleur», a déclaré Sudarsan. «En adoptant un test portable comme Atlas, les pays peuvent s’assurer qu’ils disposent des capacités nécessaires pour étendre les tests de diagnostic, tout en fournissant aux utilisateurs individuels des tests accessibles et efficaces.»

En janvier dernier, Nicoya a levé un tour de série A de 10 millions de dollars et a lancé son nouveau produit Alto, un instrument de laboratoire automatisé qui mesure les interactions entre les molécules en temps réel sans utiliser d’étiquettes.

Photo gracieuseté de Nicoya

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