Monkey utilise un implant cérébral pour jouer au tennis de table virtuel


La société Neurotech Neuralink a déclaré qu’un macaque de neuf ans, Pager, avait utilisé avec succès un implant cérébral pour déplacer un curseur sur un écran sans utiliser de joystick.

Alors que SpaceX poursuit ses voyages au-delà de l’atmosphère terrestre, les recherches d’une autre société appartenant à Musk, Neuralink, explorent quelque chose de beaucoup plus proche de chez nous; le cerveau. Plus récemment, la société affirme avoir réussi à donner à un singe la possibilité de jouer à Pong avec son esprit.

Pong est un jeu d’arcade de tennis de table des années 1970. Aujourd’hui, le jeu se joue généralement à l’aide d’une souris et d’un clavier. Mais pour Pager, un macaque de neuf ans, un petit implant dans le cerveau suffisait à déplacer un curseur sur un écran à l’aide de ses yeux.

Cet implant d’interface cerveau-machine (IMC) a été appelé Link. Neuralink a publié pour la première fois les détails de sa conception en 2019, montrant des fils filaires et un connecteur faisant saillie à travers la peau de l’animal de test. La société a partagé la nouvelle d’une version sans fil en 2020, qui a placé des électrodes dans les parties du cerveau d’un porc correspondant aux signaux tactiles du museau.

Maintenant, Neuralink a révélé le N1 Link. Cette nouvelle génération héberge un dispositif d’enregistrement neuronal et de transmission de données entièrement implanté à 1024 électrodes, qui a été implanté dans les zones du cortex moteur de Pager qui contrôlent les mouvements de sa main et de son bras. Un appareil a été placé de chaque côté du cerveau du singe pour contrôler les côtés gauche et droit de son corps.

On pense que les neurones de cette partie du cerveau sont impliqués dans la planification des mouvements volontaires et dans leur contrôle. Neuralink a modélisé la relation entre différents modèles d’activité neuronale de Pager et ses directions de mouvement prévues pour former une prédiction de la vitesse et de la direction d’un mouvement à venir.

Dans un article de blog, la société explique: «Nous pouvons utiliser ces prédictions pour contrôler, en temps réel, les mouvements d’un curseur d’ordinateur, ou dans la vidéo ci-dessous, une palette MindPong.»

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Applications pour la «  liberté numérique  »

Neuralink affirme que son premier objectif avec la technologie BMI est de «redonner aux personnes paralysées leur liberté numérique». Il veut les aider à «communiquer plus facilement via le texte, à suivre leur curiosité sur le web, à exprimer leur créativité à travers la photographie et l’art et, oui, à jouer à des jeux vidéo».

Après cela, l’équipe recherchera le potentiel de ses implants IMC pour restaurer la mobilité physique des personnes paralysées en interprétant les signaux cérébraux et en les utilisant pour stimuler les nerfs et les muscles du corps.

Cependant, l’équipe note que les méthodes utilisées avec Pager ne seront pas transférables à des sujets humains.

«Avec les singes, nous calibrons le décodeur en mappant les modèles d’activité neuronale aux mouvements réels (joystick)», dit-il. «Cependant, nous ne pourrons pas utiliser une telle stratégie pour les personnes paralysées. Des recherches antérieures du consortium BrainGate ont montré que les neurones du cortex moteur restent orientés vers l’intention de mouvement, même chez les personnes paralysées, et qu’il est possible de calibrer un décodeur car la personne imagine simplement déplacer une souris sur un tapis de souris ou un doigt dessus. un trackpad pour guider un curseur qui se déplace automatiquement vers les cibles présentées.

«Une fois le décodeur calibré, la personne peut taper des e-mails et des messages texte, naviguer sur le Web ou tout ce qui peut être fait avec un ordinateur, simplement en pensant à la façon dont elle souhaite que le curseur se déplace.»

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