Microsoft parie sur le marché de la santé numérique dans le cadre d’un accord de 19,7 milliards de dollars


(Bloomberg) –Microsoft Corp. — qui envisage les ventes futures de technologies de santé numériques conçues avec l’intelligence artificielle aux médecins et aux hôpitaux — achète la société de technologie vocale Nuance Communications Inc. dans le cadre d’une transaction entièrement en espèces évaluée à 19,7 milliards de dollars, dette comprise.

Le géant du logiciel propose d’acheter Nuance à 56 $ l’action, une prime de 23% à la clôture de vendredi, selon un communiqué publié lundi, qui a confirmé un précédent rapport de Bloomberg. L’accord marque la plus grande acquisition de Microsoft depuis LinkedIn Corp. L’accord réduira «au minimum» les bénéfices de l’année qui commencera le 1er juillet et commencera à augmenter les bénéfices l’année suivante, a déclaré Microsoft.

Une histoire de travail sur des logiciels d’IA

Microsoft fait appel à l’entreprise liée à la technologie vocale Siri pour développer des solutions qui libèrent les médecins de la prise de notes et prévoient mieux les besoins d’un patient. Il travaille avec Nuance depuis deux ans sur un logiciel d’intelligence artificielle qui aide les cliniciens à capturer les discussions des patients et à les intégrer dans les dossiers de santé électroniques, et à combiner les produits de la société de technologie vocale dans son application de chat Teams pour les rendez-vous de télésanté.

«L’accord Nuance serait un trophée pour Redmond», a déclaré l’analyste de Wedbush Dan Ives, faisant référence à Microsoft, basé à Redmond, à Washington, avant que l’accord ne soit officiellement annoncé. «Nuance est au milieu d’un revirement stratégique sans précédent ces dernières années sous la direction du PDG Mark Benjamin et nous pensons que la société représente un atout unique sur le front de la santé pour Microsoft.»

Sous Benjamin, Nuance a réduit son champ d’action et séparé les activités périphériques, telles que Cerence Inc., l’unité d’intelligence artificielle automobile qui a été créée il y a deux ans. Il a également vendu sa division d’imagerie à Kofax de Thoma Bravo pour 400 millions de dollars, et s’est plutôt concentré sur des partenariats avec des prestataires de soins de santé et les plus grandes sociétés de dossiers médicaux électroniques.

Se concentrer sur la vente de logiciels cloud aux hôpitaux

Microsoft a tenté de percer dans le secteur de la santé, en vendant davantage de logiciels cloud aux hôpitaux et aux médecins. Au fur et à mesure que les logiciels d’IA analysent mieux le langage et prévoient les besoins médicaux, Nuance et Microsoft pourraient être en mesure de développer une technologie qui recherche certains mots dans les dossiers de santé afin de faire de meilleures suggestions aux médecins pour les soins aux patients.

Vendredi, les actions de Nuance ont grimpé de 3,4% cette année, donnant à la société qui a jeté les bases de la technologie utilisée dans Siri d’Apple Inc. une valeur marchande de près de 13 milliards de dollars. Le gain était toujours à la traîne du bond de 9,9% de l’indice S&P 500, tandis que Microsoft en ajoutait 15%. Les actions de Microsoft ont peu changé dans le commerce avant la commercialisation lundi et Nuance a augmenté de 23%.

«Cela peut vraiment aider Microsoft à accélérer la numérisation de l’industrie de la santé, qui a pris du retard dans d’autres secteurs tels que la vente au détail et la banque», a déclaré Anurag Rana, analyste senior de Bloomberg Intelligence, avant l’annonce. «Le plus grand avantage à court terme que je peux voir est dans le domaine de la télésanté, où le produit de transcription Nuance est actuellement utilisé avec Microsoft Teams.»

Nuance, dont les produits incluent le logiciel de reconnaissance vocale Dragon, a réalisé un bénéfice net de 91 millions de dollars sur un chiffre d’affaires de 1,48 milliard de dollars pour son exercice se terminant le 30 septembre, après avoir perdu 217 millions de dollars l’année précédente.

Microsoft se concentre également de plus en plus sur les soins de santé. En mai, le fabricant de logiciels a dévoilé un ensemble de logiciels cloud spécifiques à l’industrie, et a également embauché des cadres ayant des antécédents médicaux et recherchant des outils d’apprentissage automatique et d’IA dans des domaines tels que les essais cliniques.

Par coïncidence, l’un des bureaux de Microsoft dans la région de Boston est situé juste à côté du siège de Nuance.

S’appuyer sur le développement technologique de l’IA de Microsoft

Avec une valeur marchande de 1,93 billion de dollars, le plus au monde après Apple, Microsoft reste actif sur le front des transactions.

Le mois dernier, Bloomberg News a rapporté que le géant du logiciel était en pourparlers pour acquérir Discord Inc., une communauté de chat de jeux vidéo, pour plus de 10 milliards de dollars. Il a également acheté le fabricant de jeux vidéo Zenimax Media Inc. pour 7,5 milliards de dollars en espèces dans le cadre d’une transaction conclue cette année.

L’achat de Nuance serait la deuxième plus grande acquisition de Microsoft, derrière l’achat de LinkedIn en 2016 pour une valeur nette de plus de 26 milliards de dollars, selon les données compilées par Bloomberg.

Microsoft est entré dans l’espace de l’intelligence artificielle il y a des décennies avec des projets de recherche et un premier objectif du co-fondateur Bill Gates sur la recherche de moyens de faciliter la communication avec les ordinateurs en anglais simple.

L’achat de Nuance complétera les efforts de ces dernières années, où Microsoft a affecté des milliers d’employés à son travail d’intelligence artificielle et a publié des outils que les clients peuvent utiliser pour créer des applications qui comprennent et traduisent la parole, reconnaissent les images et détectent les anomalies. L’entreprise considère l’IA comme un moteur clé des ventes futures de services cloud.

L’acquisition pourrait également donner un coup de pouce à Microsoft alors qu’il fait face à une concurrence féroce dans l’espace de l’IA avec des rivaux tels que Google et Amazon.com Inc. d’Alphabet Inc. qui investissent également massivement dans le domaine.

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