L’Irlande peut-elle être un chef de file en matière de durabilité des centres de données?


Russ Barker de Vertiv Ireland discute du potentiel de l’Irlande en tant que leader mondial en matière de durabilité des centres de données.

L’Irlande est l’un des endroits les plus attrayants au monde pour les centres de données. L’année dernière, TikTok a rejoint des géants de la technologie tels que Google, AWS et Microsoft, qui ont choisi le pays comme centre de données.

Cependant, si les centres de données fournissent une infrastructure essentielle à notre société dépendante d’Internet, ils consomment également de gros volumes d’énergie, un problème que l’Irlande s’efforce de résoudre.

L’industrie des centres de données représente environ 1% de la consommation mondiale d’énergie. Mais il y a déjà un virage vers la durabilité de l’industrie et 2021 est susceptible de susciter davantage d’innovation dans cet espace.

La bonne nouvelle est que l’Irlande est dans une position unique pour établir de nouvelles normes de durabilité en raison de sa situation géographique, des priorités gouvernementales et des initiatives vertes des géants de la technologie qui y sont basés.

Les opérateurs de centres de données font l’objet d’un examen minutieux

La pandémie a fait prendre conscience du rôle critique des centres de données dans la société, leur donnant un statut proche des services publics. En effet, une connectivité transparente en dehors des hubs de bureau est désormais attendue alors que le travail et les études à domicile se poursuivent.

Mais pour l’industrie des datacenters, cette reconnaissance engendre également des responsabilités, notamment en matière d’impact environnemental.

Selon un rapport de l’opérateur de réseau EirGrid, les centres de données exigeront davantage de l’approvisionnement en électricité en Irlande. Les centres de données pourraient représenter 29% de la demande d’électricité en Irlande d’ici 2028.

Pour mettre cela en contexte, le rapport indique que les centres de données nécessitent souvent «la même quantité d’énergie qu’une grande ville». Bien qu’ils alimentent notre société connectée, il est important que les opérateurs de centres de données se concentrent sur la réduction de leur empreinte carbone. Et l’Irlande a la possibilité de diriger l’excellence en matière de développement durable dans le secteur.

Priorités du gouvernement

Le gouvernement irlandais a mis l’accent sur la durabilité en s’efforçant de créer un cadre clair pour la décarbonisation.

Cela donne le ton aux entreprises basées dans le pays, en mettant l’accent sur la collaboration entre les secteurs public et privé pour développer le marché irlandais de l’électricité renouvelable.

Le gouvernement s’est engagé à ce que 70% de l’électricité du pays provienne de sources renouvelables d’ici 2030.

Il est également prévu que 15% de la demande d’électricité renouvelable de l’Irlande provienne d’accords d’achat d’électricité (PPA) d’entreprise d’ici 2030. Dans le cadre de ce programme, les entreprises à forte consommation d’énergie acceptent d’acheter de l’électricité à un fournisseur d’énergie renouvelable pendant un certain nombre d’années.

Ce mandat a déjà stimulé l’action dans le secteur irlandais des centres de données. Par exemple, Microsoft s’est associé à SSE Airtricity pour installer des panneaux solaires sur les toits des écoles de Dublin. Cet investissement dans les énergies renouvelables fait partie d’un PPA conçu pour compenser la consommation d’énergie des centres de données Microsoft.

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Les panneaux sont liés à un logiciel Microsoft qui analyse les données en temps réel sur l’énergie générée, fournissant des informations qui aideront Microsoft et d’autres entreprises à atteindre leurs objectifs de développement durable.

Le passage des grandes technologies au zéro carbone

Ce n’est pas seulement le gouvernement qui se concentre sur la durabilité. Les géants de la technologie exploitant des centres de données en Irlande démontrent également leur engagement en faveur de l’énergie propre. Par exemple, Microsoft affirme qu’il sera négatif en carbone d’ici 2030 et Amazon s’est engagé à être net zéro carbone d’ici 2040.

La concentration combinée de ces leaders mondiaux signifie que l’Irlande abrite certaines des meilleures innovations en matière de centres de données durables.

Par exemple, Google et Microsoft utilisent l’air extérieur pour le refroidissement afin de réduire la consommation d’énergie. Google construit également des serveurs ultra-efficaces et utilise l’apprentissage automatique pour comprendre comment minimiser la consommation d’énergie, en partageant ces données de performance avec le secteur.

De même, Microsoft s’efforce de réduire de 50% la consommation d’énergie des centres de données en réduisant le refroidissement artificiel, l’éclairage et les transformateurs électriques.

Avantage géographique

La position de l’Irlande au bord de l’Atlantique signifie que les entreprises ont une opportunité unique d’intégrer l’énergie éolienne dans leurs plans de développement durable.

L’Irlande a récemment été reconnue par le Earth Policy Institute, basé aux États-Unis, comme quatrième au monde pour le leadership dans l’énergie éolienne, devant les États-Unis, le Royaume-Uni et la Chine. Et l’énergie éolienne a été un domaine prioritaire en matière de durabilité dans le centre de données.

Nous avons vu un certain nombre de partenariats entre les opérateurs de centres de données et les compagnies d’électricité. Par exemple, SSE Renewables et Echelon, propriété irlandaise, ont convenu de développer un parc éolien offshore conjoint de 520 MW et de répondre aux besoins en énergie des centres de données d’Echelon.

Amazon et Facebook ont ​​également conclu des accords avec des parcs éoliens en Irlande, Amazon ayant récemment annoncé un nouveau projet de parc éolien de 115 MW à Ardderroo, dans le comté de Galway, qui commencera à fonctionner en 2022.

Si ces accords renforceront l’objectif de développement de centres de données plus durables, ils apporteront également des avantages plus larges aux objectifs de décarbonation de l’Irlande.

Par exemple, les projets de parcs éoliens d’Amazon devraient ajouter 229 MW d’énergie renouvelable au réseau irlandais chaque année. Cela pourrait réduire les émissions de carbone de 366 000 tonnes de CO2 par an et produire suffisamment d’énergie renouvelable pour alimenter 185 000 foyers irlandais par an.

C’est cette opportunité public-privé d’investir dans l’énergie éolienne renouvelable qui donne à l’Irlande l’occasion de définir de nouvelles normes de durabilité – à la fois pour l’industrie des centres de données et pour le pays dans son ensemble.

Par Russ Barker

Russ Barker est directeur des ventes produits et services de la société d’infrastructure informatique Vertiv Ireland.

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