L’importance de l’éducation STEM va au-delà de la constitution d’une main-d’œuvre


La chercheuse en éducation STEM, le Dr Cornelia Connolly, parle de la nature inestimable de l’enseignement de l’informatique et de l’importance de la diversité et de l’égalité dans l’ensemble.

À la fois en tant qu’éducatrice et chercheuse, les intérêts du Dr Cornelia Connolly se concentrent sur l’enseignement des STIM – en particulier le T pour la technologie.

En 2016, elle a été l’une des deux personnes cooptées par le National Council for Curriculum and Assessment pour concevoir et développer la spécification informatique du Leaving Certificate. Elle a également dirigé le développement du programme de licence de NUI Galway en informatique et en enseignement des mathématiques, le premier programme du genre dans le système éducatif irlandais.

Au début des années 2000, alors qu’elle terminait une maîtrise en ingénierie par la recherche à l’Université de Limerick, Connolly a découvert qu’elle était la seule femme de troisième cycle dans l’ensemble du département.

Cette expérience a stimulé une volonté de diversité dans les STEM par le biais de l’éducation, ce que l’on peut voir dans le travail de Connolly à la fois en tant que conférencier à la NUI Galway’s School of Education et en tant que chercheur à Lero, le centre de recherche en logiciels de la Science Foundation Ireland (SFI).

« La recherche, la création et la conception pour l’égalité et l’équité dans l’écosystème de l’enseignement de l’informatique nécessitent des interventions à la fois dans la culture et les pratiques »
– DR CORNELIA CONNOLLY

Qu’est-ce qui vous a poussé à devenir chercheur ?

Les projets dans lesquels je m’implique m’inspirent; approches innovantes de pointe de l’enseignement, de l’apprentissage et de l’éducation en général.

Je pense que l’un de mes premiers projets de recherche, réalisé pendant mes études de premier cycle, consistait à développer une application logicielle de compression d’images – pour coder ma propre version de JPEG qui compressait et décompressait des zones spécifiques d’une image. En réalisant ce projet, ma patience, mon esprit d’initiative et ma résilience ont été mis à l’épreuve, mais la satisfaction de terminer le projet a été extrêmement satisfaisante.

Ma recherche est toujours motivée par la satisfaction et mon plaisir dérivé d’une passion d’enquêter et d’apprendre.

Sur quelles recherches travaillez-vous actuellement ?

Au niveau international, je travaille avec des collègues à la tête des projets financés par l’UE H2020, Building Research Infrastructures for School Teachers (BRIST) et Computational Thinking and Mathematical Thinking: Digital Literacy in Mathematics Curricula. Ces deux projets font progresser la conception de technologies et d’approches innovantes pour améliorer la recherche sur les enseignants en Irlande et en Europe alignées sur le programme de recherche de Lero.

Je dirige également le projet SFI Discover CodePlus à NUI Galway. Il s’agit d’un projet national en partenariat avec Trinity College Dublin, University of Limerick et Lero. CodePlus vise à aider à remédier au déséquilibre entre les sexes dans l’informatique de troisième cycle et à encourager les filles et les jeunes femmes du secondaire à s’engager dans l’informatique et les TIC. Le projet vise à cibler plus de 10 000 jeunes filles à l’échelle nationale au cours des deux années dans le cadre d’ateliers et de présentations CS avec l’industrie.

Je suis également chercheur principal sur le projet Bridging Worlds: New Learning Spaces for New Times, qui vise à combler le fossé entre le contexte et l’espace d’apprentissage formel et non formel. Financé par Rethink Ireland, ce projet a été conceptualisé comme un modèle global pour soutenir les enseignants et les animateurs de jeunesse en mettant l’accent sur la qualité de l’apprentissage de tous les jeunes.

À votre avis, pourquoi votre recherche est-elle importante?

L’éducation STEM offre désormais aux jeunes la possibilité de passer du statut d’utilisateur passif à celui de concepteur de systèmes et d’applications informatiques. En comprenant mieux et en améliorant l’éducation, nous pouvons soutenir les améliorations de l’apprentissage et de la réflexion, et ainsi concevoir plus efficacement des expériences informatiques et STEM intégrées. La créativité, la résolution de problèmes et la pensée informatique sont devenues des compétences inestimables et importantes au-delà de garantir que nous avons suffisamment de travailleurs qualifiés.

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Un domaine qui me passionne est la diversité dans l’enseignement de l’informatique. La diversité est un fait de nature et de société, mais elle est souvent ignorée dans la conception de logiciels et c’est un enjeu majeur dans le secteur informatique et technologique. L’informatique et l’automatisation peuvent en fait très bien fonctionner pour les cas normaux, typiques et moyens, mais la diversité garantit qu’elle fonctionne également bien pour les situations atypiques ou moins courantes. La recherche, la création et la conception pour l’égalité et l’équité dans l’écosystème de l’enseignement informatique nécessitent des interventions à la fois dans la culture et les pratiques.

La « recherche sur les enseignants » prend également de plus en plus d’importance. Aujourd’hui, peut-être plus que jamais, les enseignants, les formateurs d’enseignants et les conférenciers ont tous besoin de la perspective et du soutien d’une pratique fondée sur la recherche. Nous avons vu pendant la pandémie de Covid-19 comment utiliser efficacement de nouveaux modèles mixtes de technologies éducatives pour arbitrer et améliorer l’enseignement, l’apprentissage et l’évaluation, qui proviennent de recherches qui ont fait leurs preuves.

Quelles applications commerciales envisagez-vous pour votre recherche ?

Ma recherche se concentre sur l’amélioration de la qualité et de l’accessibilité de l’enseignement de l’informatique et plus largement de l’enseignement des STEM. Bien que cela s’applique naturellement à l’ensemble du système éducatif public avec des impacts aux deuxième et troisième niveaux, il pourrait également être utilisé pour éclairer le développement de technologies éducatives plus inclusives dans l’industrie et les soins de santé, par exemple.

Quels sont les plus grands défis auxquels vous faites face en tant que chercheur en éducation ?

La diversité dans l’enseignement de l’informatique est un défi majeur, mais il en va de même de la création d’un avenir éducatif durable.

Nous avons vu, pendant la pandémie en particulier, qu’il y a une fracture numérique visible. Mais ce qui est peut-être plus évident, c’est la « fracture numérique ». Les éducateurs doivent conduire un changement d’approche car l’accès ne garantit pas nécessairement la participation.

En tant que chercheurs, nous devons mieux théoriser les liens entre les développements technologiques, les inégalités et l’éducation tout en nous efforçant de concevoir activement des technologies qui facilitent un avenir plus juste pour tous.

Y a-t-il des idées fausses courantes sur la recherche en éducation?

Le rôle de la recherche n’est pas seulement ce que nous enseignons et apprenons, mais aussi la façon dont nous enseignons et apprenons, et le rôle de la diversité dans la formation et l’information du contenu et du contexte autour des deux.

Des idées fausses existent concernant la capacité et l’accès à l’enseignement des STEM et à l’informatique en général. Nous devons continuellement aborder et améliorer les pratiques ou les pédagogies nécessaires à la conception des technologies éducatives.

Quels sont les domaines de recherche que vous aimeriez voir abordés dans les années à venir ?

Des expériences récentes d’enseignement à distance d’urgence pendant la pandémie de Covid-19 ont démontré les opportunités mais aussi les limites de la technologie dans l’éducation. Et il ne faut pas oublier que la relation entre la technologie et l’éducation a toujours été complexe. Tout en profitant des nombreuses opportunités, il reste des limites à la façon dont la technologie de l’éducation et l’éducation numérique peuvent transformer les opportunités et les résultats de l’éducation pour tous dans la société.

L’informatique est puissante, mais nous devons reconnaître qu’elle ne peut pas résoudre tous les problèmes. C’est souvent faux. Ses algorithmes ne sont pas neutres. La plupart des activités informatiques, pourrait-on dire, se situent dans une vision par défaut d’une croissance continue à la fois accessible et souhaitable. Cependant, une telle focalisation peut être problématique en termes de défis climatiques, sociétaux et de durabilité et je pense que nous devons y être plus attentifs. Nous devons rechercher et promouvoir les formes d’éducation numérique et les pratiques éducatives les mieux adaptées à une planète aux ressources limitées et qui sont soucieuses de la «finité» des technologies éducatives.

Vous êtes chercheur avec un projet intéressant à partager ? Faites-le nous savoir par e-mail éditorial@siliconrepublic.com avec la ligne d’objet « Science Uncovered ».

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