Les volcanologues découvrent des données d’avertissement des éruptions des années à l’avance


En analysant 20 ans de données satellitaires, des chercheurs en Alaska pensent avoir trouvé un signal d’alerte précoce pour les éruptions difficiles à prévoir.

La recherche a révélé une méthode qui pourrait éventuellement fournir des années d’alerte en cas d’éruptions volcaniques.

Les volcans sont notoirement imprévisibles, mais un préavis d’éruptions peut sauver des vies. En 2014, l’éruption soudaine du mont Ontake au Japon s’est produite sans avertissement. Le résultat a été la pire catastrophe volcanique au Japon depuis 90 ans.

À l’heure actuelle, le volcan Taal aux Philippines est au niveau d’alerte deux. Ce volcan est à seulement 50 km de la capitale du pays, Manille, et a eu plusieurs éruptions catastrophiques dans le passé.

Certains des signes avant-coureurs typiques d’une éruption comprennent la fonte des glaciers, les odeurs de soufre, l’augmentation des émissions de gaz, le tremblement et la déformation du volcan.

Cependant, une équipe de recherche dirigée par le professeur assistant Társilo Girona suggère qu’une surveillance régulière et généralisée du dégagement de chaleur dans de vastes zones d’édifices volcaniques pourrait fournir un avertissement préalable avant l’apparition de l’un de ces signes.

«  Ceci est particulièrement pertinent pour les explosions de gaz volcaniques telles que celle d’Ontake, au Japon, en 2014  »
– TÁRSILO GIRONA

L’équipe de recherche de l’Institut géophysique Fairbanks de l’Université d’Alaska a analysé 16 ans et demi de données collectées par les satellites Terra et Aqua de la NASA à la recherche de ces troubles thermiques à grande échelle.

Ces données n’avaient jamais été analysées auparavant pour d’éventuels signes avant-coureurs d’activité volcanique.

La recherche s’est concentrée sur cinq volcans actifs qui ont éclaté ou explosé au cours des 20 dernières années: le mont Ontake au Japon, le mont Redoubt en Alaska, le mont Ruapehu en Nouvelle-Zélande, Calbuco au Chili et Pico do Fogo à Cabo Verde, une nation insulaire au large de l’ouest. côte de l’Afrique.

À travers les volcans étudiés, les chercheurs ont découvert que l’activité volcanique souterraine produisait une augmentation notable de la température radiante à la surface de la Terre bien avant une éruption.

Ces troubles thermiques décrits par les chercheurs peuvent survenir pendant plusieurs années avant une éruption. Ils ont également constaté que la chaleur augmentait quel que soit le type d’éruption.

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Par exemple, le mont Redoubt a connu une légère augmentation de la température radiante de la mi-2006 jusqu’à une éruption majeure en mars 2009. Cette augmentation de température était notable environ un an plus tôt que tout autre signe d’avertissement.

La température radiante de Redoute a commencé à baisser un an après l’éruption et est restée basse depuis 2014.

Ces résultats pourraient aider à mettre en garde contre les éruptions qui se sont avérées particulièrement difficiles à prévoir dans le passé.

«Ceci est particulièrement pertinent pour les éruptions phréatiques (explosions de gaz volcaniques), comme celle d’Ontake, au Japon, en 2014», a déclaré Girona. «Les éruptions phréatiques sont généralement très difficiles à anticiper avec les méthodes traditionnelles.»

Une plus grande alerte préalable des éruptions volcaniques peut également être utile à l’industrie aérienne, qui peut être perturbée par des nuages ​​de cendres.

L’étude a été publiée dans Nature Geoscience, co-écrit par Vincent Realmuto et Paul Lundgren.

Gérone a commencé cette recherche au Jet Propulsion Laboratory de la NASA et a continué à y travailler après avoir rejoint l’Université d’Alaska à Fairbanks. Gérone travaille également avec l’Observatoire des volcans de l’Alaska, qui évalue la meilleure façon d’intégrer ces résultats dans sa surveillance des volcans en Alaska.

La recherche fournit également des informations sur l’interaction entre les gaz magmatiques d’un volcan et son système souterrain d’eau surchauffée.

Ailleurs, des scientifiques irlandais ont participé à une étude récente dans les îles Galápagos donnant un nouvel aperçu du comportement des volcans et de la façon dont les futures éruptions pourraient être prédites.

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