Les travailleurs d’Amazon en Alabama votent contre la syndicalisation


Quel que soit le résultat de la campagne de syndicalisation des travailleurs dans un entrepôt d’Amazon.com Inc. à Bessemer, en Alabama, les dirigeants syndicaux et d’autres y verraient probablement un événement révélateur. Mais maintenant que le Conseil national des relations du travail (NLRB) a compté les votes, le syndicat dit qu’il ne s’en va pas.

Le Syndicat de la vente au détail, de la vente en gros et des grands magasins (RWDSU), qui a tenté en vain d’organiser les travailleurs de Bessemer, a déclaré qu’il déposera «des objections à la conduite de l’élection et des accusations de pratique déloyale de travail» auprès du NLRB. Le syndicat a déclaré: «Amazon a interféré avec le droit de ses employés de Bessemer, en Alabama, de voter à des élections libres et équitables, un droit protégé par l’article 7 de la loi nationale sur les relations de travail.»

Citant des documents obtenus via une demande du Freedom of Information Act, le RWDSU a accusé Amazon de «corrompre l’élection». Entre autres choses, le syndicat affirme qu’Amazon a fait pression sur le service postal américain pour qu’il installe une boîte aux lettres sur la propriété d’Amazon afin que les employés y votent plutôt que dans un endroit plus libre de la surveillance de l’entreprise. Les employés ont également déclaré qu’Amazon utilisait des réunions de groupe obligatoires et des discussions individuelles pour prédire les conséquences néfastes s’ils étaient syndiqués.

« Amazon n’a rien négligé dans ses efforts pour mettre en valeur ses propres employés », a déclaré le président du RWDSU, Stuart Appelbaum, dans un communiqué. «Nous ne laisserons pas les mensonges, la tromperie et les activités illégales d’Amazon rester incontestés, c’est pourquoi nous déposons officiellement des accusations contre toutes les actions flagrantes et manifestement illégales prises par Amazon lors du vote syndical. Amazon savait très bien qu’à moins de faire tout ce qu’ils pouvaient, même des activités illégales, leurs travailleurs auraient continué à soutenir le syndicat. »

Amazon réagit

Dans un communiqué, Amazon a remercié les travailleurs de Bessemer pour leur décision et a critiqué de manière préventive le syndicat.

«Il est facile de prédire que le syndicat dira qu’Amazon a remporté cette élection parce que nous avons intimidé les employés, mais ce n’est pas vrai. Nos employés ont entendu beaucoup plus de messages anti-Amazon de la part du syndicat, des décideurs politiques et des médias qu’ils n’en ont entendu de nous. Et Amazon n’a pas gagné – nos employés ont fait le choix de voter contre l’adhésion à un syndicat. » dit la déclaration.

Le détaillant a également exprimé son soutien à l’augmentation du salaire minimum et à d’autres priorités politiques vantées par les progressistes.

«Nous nous réjouissons de l’opportunité de nous asseoir et de partager des idées avec tout décideur politique qui souhaite adopter des lois garantissant à tous les travailleurs aux États-Unis au moins 15 dollars de l’heure, des soins de santé dès le premier jour et d’autres avantages importants», a déclaré Amazon.

Dans un communiqué, David French, vice-président senior des relations gouvernementales à la National Retail Federation, a salué le vote.

« Avec des informations selon lesquelles une majorité d’employés de l’entrepôt Amazon à Bessemer, en Alabama, ont voté pour rejeter la représentation par un syndicat, les résultats sont clairs », a déclaré French dans le communiqué. «Le processus fonctionne et les employés peuvent prendre une décision éclairée malgré l’énorme examen minutieux sous lequel cette campagne a été menée. La représentation syndicale est un choix pour les travailleurs, mais beaucoup préfèrent clairement les opportunités dans un marché concurrentiel qui offre des salaires et des avantages sociaux élevés à l’anonymat d’une convention collective.

Selon le NLRB, 1 798 travailleurs du centre de distribution ont voté contre l’adhésion au syndicat, tandis que 738 travailleurs ont voté en faveur, sur un total de 3 041 votes potentiellement valables. Il y a eu 505 bulletins contestés et 76 bulletins nuls.

L’élection s’est officiellement terminée le 29 mars, mais Amazon et le syndicat ont passé plusieurs jours à examiner les bulletins de vote individuels scellés pour des irrégularités telles que des signatures problématiques, des enveloppes déchirées et l’inéligibilité à voter. Les bulletins de vote contestés ont été mis de côté. Environ 5 800 travailleurs avaient le droit de vote et le taux de participation était d’environ 55%.

Les enjeux de la syndicalisation des travailleurs d’Amazon

Une victoire du RWDSU à Bessemer aurait pu contraindre Amazon à engager des négociations contractuelles avec le syndicat, axées sur l’amélioration des conditions de travail des employés des entrepôts. Les employés des entrepôts dépassés par le rythme de travail et craignant d’attraper le COVID-19 ont contacté le syndicat, déclenchant le vote. D’autres installations d’Amazon connaissent également des manifestations d’activisme syndical.

Les ventes et les bénéfices d’Amazon ont grimpé en flèche pendant la pandémie lorsque des millions d’acheteurs ont tamponné en ligne. L’épidémie a mis en lumière la sécurité et les conditions de travail des travailleurs essentiels dans les supermarchés, les grandes surfaces et les centres de distribution en ligne. Pour sa part, Amazon souligne que son salaire de départ de 15 $ l’heure est plus du double du minimum fédéral de 7,25 $ l’heure. Le géant de la vente au détail affirme que son ensemble de salaires et d’avantages sociaux est approprié et couvre déjà ce que les syndicats exigent généralement.

La campagne de syndicalisation a également été populaire auprès du grand public. Selon un sondage réalisé auprès de 1 169 électeurs américains probables par Data for Progress, un groupe de réflexion progressiste, 69% soutiennent l’effort de syndicalisation, tandis que 19% s’y opposent. Data for Progress a répondu au sondage du 12 au 15 février. Une enquête ultérieure auprès de 600 électeurs américains inscrits, menée du 28 au 30 mars par la fédération syndicale AFL-CIO et la société de recherche GBAO, a révélé que 77% des répondants soutenaient la campagne de syndicalisation à Bessemer, tandis que 16% s’y étaient opposés.

La perte du syndicat signifie que «le statu quo demeure» dans le commerce électronique, déclare Ryan Gnesin, PDG d’Elevate Brands, une société de capital-risque qui acquiert des marques qui vendent sur le marché Amazon.

Si le syndicat avait gagné, dit Gnesin, il est probable qu’Amazon aurait perdu une certaine efficacité dans ses entrepôts, ce qui aurait augmenté les coûts du détaillant. Il dit que l’augmentation des coûts pourrait avoir été répercutée sur les vendeurs tiers d’Amazon qui utilisent Fulfillment by Amazon (FBA) sous la forme d’une augmentation des frais de référence et de traitement. À leur tour, dit-il, les vendeurs Expédié par Amazon auraient répercuté les coûts supplémentaires sur les consommateurs sous la forme de prix plus élevés.

L’état de l’appartenance syndicale

La syndicalisation est rare dans le commerce de détail. Les données du Bureau of Labor Statistics (BLS) des États-Unis montrent que les syndicats ne représentaient que 5,1% des quelque 15 millions d’employés du «commerce de détail» du pays et seulement 4,6% étaient membres du syndicat. C’est inférieur au taux de l’ensemble du secteur privé. En 2020, les syndicats représentaient 7,2% des travailleurs du secteur privé, tandis que 6,3% étaient syndiqués. Dans certains cas, les contrats de syndicats ou d’associations d’employés couvrent les travailleurs qui ne sont pas syndiqués.

Dans l’ensemble, le mouvement ouvrier américain est en déclin depuis des décennies. Le pourcentage de travailleurs représentés par les syndicats a augmenté d’un demi-point de pourcentage en 2020, atteignant 10,8%. Mais en une année en proie à des licenciements massifs, le nombre de syndiqués est tombé à environ 14,3 millions. C’était une baisse de 2,2% par rapport à 14,6 millions en 2019. En 1983, première année pour laquelle des données syndicales comparables sont disponibles, le taux d’adhésion syndicale était de 20,1% et il y avait 17,7 millions de travailleurs syndiqués aux États-Unis, dit le BLS.

Le syndicat et Amazon disposent chacun de cinq jours ouvrables pour déposer des objections contestant le déroulement ou les résultats de l’élection. Les employés de la région NLRB 10 du bureau résident de Birmingham, Alabama, ont procédé au décompte des voix.

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