Les technologies des outils en pierre ancienne sont peut-être plus anciennes qu’on ne le pensait autrefois


Une nouvelle étude suggère que les technologies de pierre d’Oldowan et d’Acheulée sont probablement des dizaines de milliers d’années plus vieilles qu’on ne le pensait auparavant.

L’Oldowan et l’Acheuléen sont deux des plus anciennes industries d’outils en pierre connues. Considérés comme il y a 2,5 millions d’années, ces outils sont une étape majeure dans l’histoire de l’évolution humaine.

Ces technologies d’outils en pierre ont permis aux premiers ancêtres humains d’accéder à de nouveaux types d’aliments et ont augmenté la facilité de production d’outils en bois ou de traitement de carcasses d’animaux.

Cependant, une nouvelle étude a révélé que ces technologies d’outils en pierre sont probablement des dizaines de milliers d’années plus vieilles qu’on ne le pensait.

Les résultats, publiés dans le Journal of Human Evolution, fournissent une nouvelle base chronologique, élargissant le calendrier de l’évolution associée des capacités technologiques humaines.

Les chercheurs de l’Université du Kent étaient dirigés par le Dr Alastair Key et le Dr David Roberts avec le Dr Ivan Jaric du Centre de biologie de l’Académie tchèque des sciences.

L’équipe a utilisé des techniques de modélisation statistique qui n’ont été introduites que récemment dans la science archéologique.

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Les modèles ont estimé que les outils en pierre d’Oldowan sont apparus il y a entre 2 617 m et 2 644 millions d’années, les plaçant entre 36 000 et 63 000 ans plus tôt que les preuves actuelles.

Pendant ce temps, l’origine de l’Acheuléen a été repoussée d’au moins 55 000 ans entre 1,815 et 1,823 million d’années.

«Notre recherche fournit les meilleures estimations possibles pour comprendre quand les hominidés ont produit pour la première fois ces types d’outils en pierre», a déclaré Key, auteur principal de l’étude.

«C’est important pour plusieurs raisons, mais pour moi au moins, c’est très excitant car cela met en évidence qu’il y aura probablement des portions substantielles de l’enregistrement d’artefacts en attente d’être découvertes.»

Roberts, co-auteur de l’étude, a déclaré que la technique de modélisation avait été créée à l’origine pour dater les extinctions. « Il s’est avéré être une méthode fiable pour déduire le moment de l’extinction des espèces et est basé sur le timing des dernières observations, et donc l’appliquer aux premières observations d’artefacts archéologiques était une autre percée passionnante », a-t-il déclaré.

«Nous espérons que la technique sera utilisée plus largement dans le domaine de l’archéologie.»

Bien que l’on suppose que des sites d’outils en pierre plus anciens existent et doivent encore être découverts, cette étude donne une indication de l’âge de ces sites non découverts.

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