Les requins pèlerins en voie de disparition sont marqués par des chercheurs au large de la côte de Cork


Des chercheurs du Trinity College de Dublin tentent d’en savoir plus sur le comportement des gentils géants irlandais.

Les requins pèlerins sont la deuxième plus grande espèce de requins au monde – certains atteignant 12 mètres de long. Ces requins peuvent être vus dans les eaux irlandaises mais ils sont une espèce en voie de disparition.

Alors maintenant, des chercheurs de la School of Natural Sciences du Trinity College de Dublin ont marqué des requins pèlerins dans l’ouest de Cork dans le but d’en savoir plus sur ces gentils géants.

Le professeur adjoint Nick Payne et la candidate au doctorat Haley Dolton ont appliqué des étiquettes électroniques à quatre requins, qui collecteront des données sur leur comportement lorsqu’ils nagent autour de la côte.

«  Plus nous en savons sur eux, en particulier sur leur comportement et leur physiologie, meilleures sont les chances de les protéger  »
– NICK PAYNE

L’objectif est d’en savoir plus sur l’anatomie et la physiologie des requins et d’obtenir des informations qui pourraient guider les efforts de conversation.

«Les requins pèlerins sont une espèce en voie de disparition et en danger de mort en raison des prises accessoires de pêche [unintentional catching] et de se faire heurter par des bateaux », a déclaré Payne.

«Donc, plus nous en savons sur eux – en particulier leur comportement et leur physiologie – meilleures sont les chances de les protéger.»

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Payne et Dolton ont déployé leurs balises la semaine dernière sur des requins pèlerins nageant librement tout en travaillant avec un opérateur de tourisme maritime local.

Leur travail consistait également à disséquer deux requins pèlerins morts qui s’étaient échoués sur le littoral près de Clonakilty. Ces dissections ont permis un examen détaillé de l’anatomie interne des requins.

«Les requins pèlerins sont une espèce difficile à étudier car ils ne sont pas très abondants et ils ne fréquentent nos côtes que pendant une brève période chaque année, d’avril à août, je suis donc ravi que nous ayons pu en apprendre autant sur eux», a déclaré Payne .

«Nous aurions préféré ne pas avoir eu l’occasion d’examiner les deux requins qui sont morts prématurément avant de prendre la mer, mais ces tristes événements nous ont au moins aidés à en savoir plus sur eux.

Dolton a ajouté que l’équipe analyse actuellement les résultats des travaux et partagera les résultats plus tard dans l’année. «La quantité de données que nous avons réussi à collecter tout au long de la semaine était phénoménale et au-delà de ce que j’espérais», dit-elle.

La recherche a été financée par l’Irish Research Council et la Science Foundation Ireland.

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