Les légumineuses pourraient être l’ingrédient secret d’une agriculture durable


Apporter les effets enrichissants en azote des légumineuses aux rotations culturales européennes pourrait ouvrir la voie à des pratiques agricoles plus durables, selon des chercheurs de l’Université de Limerick.

L’ajout de légumineuses telles que les pois, les haricots, les lentilles et les pois chiches aux rotations des cultures européennes pourrait être la réponse à une agriculture plus durable en Europe, selon une nouvelle étude de l’Université de Limerick.

Le document de recherche, publié dans Frontiers in Sustainable Food Systems, affirme que l’ajout de légumineuses aux rotations de cultures traditionnelles, qui incluent généralement l’orge, le blé et le colza, pourrait avoir des avantages environnementaux significatifs et une plus grande valeur nutritionnelle pour les humains et le bétail.

Les engrais conventionnels utilisés par la plupart des agriculteurs sont nocifs pour l’environnement. Mais pendant longtemps, ils ont été le seul moyen pour les agriculteurs de fournir à leurs cultures de l’azote, qui est un nutriment essentiel pour la croissance. La production de ces engrais nécessite de grandes quantités d’énergie et ils épuisent des ressources limitées tout en polluant leur environnement.

C’est là que les légumineuses diffèrent. En raison d’une relation symbiotique avec les bactéries, elles sont l’un des seuls types de cultures qui peuvent obtenir tout l’azote dont elles ont besoin simplement de l’air qui les entoure. Cela signifie que les légumineuses n’ont pas besoin d’engrais, mais qu’elles enrichissent également le sol autour d’elles avec de l’azote qui peut réduire le besoin d’engrais nocifs pour d’autres cultures non légumineuses à l’avenir.

Les légumineuses sont également l’une des cultures les plus riches en nutriments, selon les chercheurs; ils fournissent des protéines, du folate, des fibres, du potassium, du magnésium, du fer et des vitamines.

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Le chercheur principal de l’étude était le Dr David Styles, membre de l’Institut Bernal de l’Université de Limerick, où il est également maître de conférences en génie de l’environnement.

Styles a déclaré: «Notre approche innovante va au-delà des simples empreintes alimentaires en examinant l’empreinte de fournir une quantité spécifique de nutrition humaine ou animale à partir de toutes les cultures produites dans des rotations de cultures représentatives.

«Cela donne une image plus claire des effets inter-cultures et de l’efficacité globale des différentes séquences de cultures pour fournir des aliments nutritifs (ou des aliments pour le bétail).

«Nos résultats renforcent les preuves du rôle positif que les transitions alimentaires saines pourraient jouer sur la durabilité environnementale. Les légumineuses fournissent un équilibre plus sain d’hydrates de carbone, de protéines et de fibres par rapport aux cultures céréalières, et pourraient améliorer le profil nutritionnel des aliments que nous consommons.

La première auteure de l’article, Marcela Porto Costa de l’Université de Bangor, a déclaré que cette stratégie pourrait avoir un impact significatif sur le Green Deal de l’UE de la ferme à la table, qui vise à réduire les émissions de gaz à effet de serre et l’utilisation de pesticides chimiques et d’engrais synthétiques.

L’étude suggère un délai de trois à cinq ans pour la rotation proposée et affirme qu’elle peut fonctionner dans trois climats européens différents en Italie, en Roumanie et en Écosse.

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