Les grands ingénieurs irlandais des technologies médicales dont vous n’avez pas entendu parler


Depuis 2006, BlueBridge Technologies travaille dans les coulisses des plus grandes entreprises de technologie médicale au monde. Maintenant, il entre sous les feux de la rampe.

Si vous connaissez des dispositifs médicaux, vous connaîtrez Medtronic et Boston Scientific. Si vous êtes, comme celles-ci, une entreprise développant des dispositifs médicaux, vous connaissez BlueBridge Technologies.

Opérant quelque peu dans l’ombre des géants corporatifs qu’elle dessert, cette société irlandaise conçoit et fabrique des appareils spécifiquement pour l’espace de la santé étroitement réglementé. Ses clients comprennent Medtronic et Boston Scientific, ainsi que la multinationale américaine Abbott Laboratories et la société pharmaceutique suisse Novartis.

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Heureusement, toutes ces marques et de nombreuses autres sociétés internationales des sciences de la vie ont des bases ici en Irlande. En fait, l’Irlande possède un écosystème bien développé pour les technologies médicales, une industrie qui nécessite la convergence de nombreux monolithes. Nous avons une forte empreinte pharmaceutique, un secteur manufacturier solide avec une force particulière dans la fabrication de dispositifs médicaux, ainsi qu’un secteur technologique florissant.

A travers la consumérisation des soins de santé, ces secteurs se chevauchent de plus en plus. Et selon Garret Coady, PDG de BlueBridge Technologies, les patients attendent désormais des soins médicaux ce que des entreprises comme Amazon peuvent offrir en termes de technologie intelligente, réactive et basée sur les données. «Il faut donc que les industries de la technologie, des dispositifs médicaux et des produits pharmaceutiques travaillent beaucoup plus intimement», a-t-il déclaré.

«Il est rare que certaines personnes puissent exploiter et rassembler toutes ces compétences pour tenir la promesse de la santé numérique. Et c’est une grande partie de ce que nous avons réussi à construire au cours des dernières années, ce qui rend notre capacité mixte très attrayante pour les entreprises qui essaient vraiment de naviguer dans cet espace », a-t-il ajouté.

«En ce moment, nous traversons une énorme transformation avec la numérisation. Tout cet espace de santé connecté représente une énorme opportunité ‘
– GARRET COADY

Coady a décrit le travail dans l’industrie des dispositifs médicaux comme complexe mais incroyablement gratifiant. De bons produits peuvent sauver des vies, mais les erreurs peuvent être fatales.

«Le résultat de ce que vous finissez par livrer doit être digne de confiance, doit adhérer de manière rigide à ce que votre marché revendique. Toutes ces choses sont assez intimement interrogées par le régulateur, en particulier lorsque vous faites des choses plus critiques pour un patient, ou si le risque d’échec est important », a-t-il déclaré.

La prudence est cruciale dans cette industrie. Personne ne veut être responsable d’un moniteur patient qui fournit des données erronées ou d’un appareil médical qui fonctionne mal. Cela signifie que les progrès doivent être réalisés à un rythme lent et réfléchi.

«C’est la grande chose à propos de l’industrie, elle exige cette excellence en matière d’ingénierie et d’excellence opérationnelle», a ajouté Coady. «Mais c’est aussi un espace très complexe. Et en ce moment, nous traversons une énorme transformation avec la numérisation. L’ensemble de cet espace de santé connecté représente une opportunité énorme, mais un défi de taille car vous avez vraiment besoin d’un large échantillon de personnes qui, dans le passé, se regroupaient rarement dans le même silo. »

De l’autotech à la medtech

Coady est un homme qui connaît une chose ou deux sur la transformation. Les débuts de BlueBridge remontent à son travail dans une société de conception d’ingénierie irlandaise qui fabriquait des miroirs de haute technologie pour les constructeurs automobiles.

Il a travaillé dans le département R&D de Donnelly Mirrors, où les ingénieurs développaient la technologie habilitante pour les véhicules autonomes. C’était le tout début du développement des voitures sans conducteur, à l’époque où l’idée ressemblait encore plus à une chimère. Ces ingénieurs ont compris le défi d’apporter une technologie performante et raisonnablement sophistiquée à la fabrication à grand volume dans une industrie à responsabilité élevée.

Donnelly Mirrors a été acquis par Magna International et, en 2006, les nouveaux propriétaires ont annoncé la fermeture de l’usine de Kildare. Mais les ingénieurs qualifiés découragés par cette fermeture ont décidé de construire autre chose.

«Être capable de rendre les choses intelligentes était le vaste ensemble de compétences techniques. Nous avons décidé de nous installer seuls en nous finançant avec l’indemnité de départ de Donnelly Mirrors et nous nous sommes lancés dans un voyage, pivotant vers le médical », a déclaré Coady.

«  Des industries telles que la pharma et la technologie médicale sont l’une des dernières industries à être vraiment, radicalement perturbées par l’ère numérique et Internet  »
– GARRET COADY

Ce pivot, cependant, était plus un pas de côté. L’équipe de Donnelly travaillait dans le domaine de l’autotech au moment où il décollait et, avec BlueBridge Technologies, s’est tournée vers l’industrie naissante des technologies médicales, espionnant une énorme opportunité à l’aube d’une transformation.

À cette époque, il y avait une industrie des technologies médicales en voie de maturation en Irlande et une lente révolution prenait de l’ampleur. Comme tout, la technologie médicale devenait intelligente. Les appareils connectés à Internet qui pourraient vraiment utiliser la puissance des données étaient en demande.

«Les industries telles que la pharmacie et la technologie médicale sont l’une des dernières industries à être réellement, radicalement perturbées par l’ère numérique et Internet», a déclaré Coady. Et c’est pour une bonne raison que la transformation numérique de la santé a été plus prudente que celle d’autres secteurs tels que le voyage et le commerce de détail, et même de secteurs plus averses au risque comme la banque et l’assurance.

Coady est dans le jeu depuis près de 15 ans et il ne fait que décoller. «Cela ne va pas nécessairement être bouleversé aussi facilement, peut-être, que certaines des autres industries. Mais cela va absolument être radicalement affecté.

Rejoindre les points

Il faut un village pour construire la technologie médicale, a expliqué Coady. «Nous avons besoin d’un large éventail de disciplines. D’un côté l’ingénieur en mécanique, puis de l’autre, vous aurez besoin d’un data scientist ou d’un individu en intelligence artificielle, puis de toute une gamme de disciplines entre les deux. »

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Cependant, travailler dans le domaine de la santé contribue à attirer les talents aux multiples facettes nécessaires. «De toute évidence, il y a une guerre pour les talents en ce moment. Mais vous travaillez dans un espace difficile, vous vous améliorez vraiment beaucoup. Et le résultat est quelque chose qui a un impact réel sur la vie des gens. »

Tout en soulignant à quel point le travail est gratifiant, Coady maintient également un sentiment d’humilité quant aux contributions de BlueBridge aux soins de santé. «Nous n’allons pas proposer le nouveau médicament contre le diabète. Ce n’est pas BlueBridge », a-t-il déclaré.

«BlueBridge peut fusionner avec cela pour combler les lacunes. Parce qu’il s’agit d’un espace fracturé et fragmenté où de nombreux outils existent déjà, mais ils n’ont pas été réunis pour joindre ces points. Et la plupart du temps, le logiciel est ce qui sous-tend et garantit que ces mondes sont collés ensemble. »

Faire ce travail a nécessité des investissements importants pour obtenir les bonnes qualifications et certifications afin de garantir la confiance et la fiabilité, et Coady a déclaré que l’entreprise est «auditée à un pouce de notre vie» par les clients et les organismes notifiés. Mais l’effort a porté ses fruits et BlueBridge a fait ses preuves dans le monde entier, gagnant des affaires de la Suisse à la Silicon Valley.

«Cela fait 13 ans. Cela ne s’est pas produit du jour au lendemain », a déclaré Coady. «Et ces clients ont mis de nombreuses années à faire leurs preuves et à renforcer leur confiance. Parce que ce que nous leur reprenons, nous sommes essentiellement leurs départements de R&D et d’ingénierie qui prennent en charge des projets très critiques pour le système et très complexes.

Il a expliqué que cela peut prendre jusqu’à huit ans pour qu’un client intègre pleinement BlueBridge dans son cercle restreint, mais que ces efforts à long terme offrent des gains durables. «C’est un énorme investissement pour ces grandes entreprises d’intégrer n’importe quelle entreprise dans leur réseau de fournisseurs. Ils sont donc très lents et très pointilleux quant à savoir qui ils amènent. Mais ils sont très réticents à abandonner cette relation une fois qu’elle est établie, donc c’est vraiment quelque chose qui nous aide beaucoup.

Réponse Covid-19

Récemment, BlueBridge a mis à profit ses partenariats internationaux pour développer Resper, un appareil portatif de type inhalateur qui mesure les fonctions pulmonaires. Ce produit a été construit sur le dos de l’expérience de BlueBridge avec l’oxymétrie de pouls et la spirométrie, qui mesurent respectivement l’oxygénation du sang et la fonction pulmonaire. Cette capacité d’un appareil mobile pratique pourrait avoir un rôle à jouer dans la gestion future de Covid-19.

Le projet a reçu le soutien de l’Agence spatiale européenne et la société américaine Actuate Technologies s’est associée à BlueBridge pour commercialiser la technologie lorsqu’elle sera disponible.

Dans le cadre d’une démonstration pilote qui sera bientôt finalisée, Resper enverra les données de l’appareil à un serveur centralisé utilisant les réseaux mobiles et le réseau satellitaire européen Galileo. L’idée est qu’elle pourrait aider à suivre les progrès de Covid-19 en temps réel.

«C’est là que la puissance des données entre en jeu», a déclaré Coady. «Une fois que vous avez la connectivité et que vous obtenez des données réelles – non polluées, exemptes d’artefacts – directement d’un individu, vous avez là un actif précieux que vous pouvez récolter pour en tirer des informations supplémentaires. « 

Un essai clinique de Resper sera lancé en Italie cet été. Il sera utilisé par les cliniciens et non par les patients, car BlueBridge cherche à les former à l’utilisation de l’appareil et à obtenir leur approbation pour son adoption. Au stade actuel, c’est quelque chose qui peut aider à surveiller les symptômes, mais la technologie a le potentiel d’en faire plus.

«Juste en donnant ces [measurements] pris isolément ne peut pas être utilisé comme diagnostic Covid, mais en les combinant avec des moyennes pondérées et un certain apprentissage automatique, vous avez la possibilité de vous rapprocher d’un diagnostic potentiel. Mais il lui faudrait encore du chemin avant de le prouver », a déclaré Coady.

«Pour le moment, c’est bien plus ce que vous appelleriez un outil de dépistage plutôt qu’un diagnostic. Cela ne serait pas comparable aux tests PCR, mais cela pourrait potentiellement être moins cher. Et il a également d’autres utilisations du côté de la récupération de Covid. »

«  Là où nous en arriverions normalement dans cinq ans, nous y sommes arrivés dans les six mois  »
– GARRET COADY

Tout comme BlueBridge répond à Covid-19 avec de nouveaux développements, il en va de même pour l’industrie dans son ensemble. Les appareils tels que Resper visent tous à tirer parti de la technologie pour la transformation de la santé, et l’élan de ce changement n’a jamais été aussi fort. L’inertie politique et organisationnelle précédente a reçu un coup de pouce de la pandémie mondiale.

«Ce n’est pas exactement une industrie qui essuie avidement une toute nouvelle innovation brillante», a déclaré Coady. «Ils sont très conservateurs. Mais ce qui se passe maintenant, c’est qu’avec le travail à distance et la prestation à distance des soins de santé, ils savent qu’il n’y a pas d’autre choix. Et c’est tout simplement incroyable de voir à quelle vitesse ces barrières sont tombées.

Certains pensent que l’adaptation à la pandémie a accéléré la transformation numérique des soins de santé jusqu’à cinq ans. Selon Coady, «où nous en arriverions normalement dans cinq ans, nous y arrivons en six mois.»

Et si vous regardez cet avenir de l’espace de soins de santé, vous êtes sûr de commencer à voir plus de BlueBridge Technologies.

«Nous avons absolument un plan de croissance très ambitieux. Nous visons à atteindre quatre ou cinq fois notre taille en cinq ans », a déclaré Coady, qui envisage une opportunité de marché qui, selon lui, vaudra 31 milliards de dollars d’ici 2024.

«Les acteurs du marché ont du mal à répondre aux besoins de ce monde en raison du mélange unique d’expérience et de compétences dont vous avez besoin. C’est donc une énorme opportunité à la fois pour BlueBridge et pour l’Irlande. »

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