«  Les gens pensent que la recherche en réalité virtuelle consiste à jouer à des jeux  »


Le Dr Lukasz Porwol étudie le côté sérieux de la RV et comment elle pourrait être un moyen utile pour une communication efficace dans l’éducation, le gouvernement et les entreprises.

La réalité virtuelle pourrait-elle être le bon support pour une discussion en ligne significative? C’est quelque chose que le Dr Lukasz Porwol étudie au Insight Center for Data Analytics de la Science Foundation Ireland.

Basé à NUI Galway, Porwol étudie comment les médias sociaux, l’intelligence artificielle, les données ouvertes et la réalité virtuelle (RV) peuvent être exploités pour soutenir une communication efficace, en particulier dans le contexte de la participation électronique, du gouvernement électronique et de la convergence des médias.

Après un diplôme d’ingénieur de l’Université de Technologie de Gdańsk en Pologne, il a poursuivi un doctorat en informatique à NUI Galway. Sa thèse de doctorat s’est penchée sur les défis de la communication en ligne et il a suivi avec plusieurs expériences impliquant la RV.

Porwol a collaboré avec des chercheurs du monde entier et a engagé des étudiants locaux dans des sessions interactives. Il a également collaboré avec des entreprises telles que Mendeley et Elsevier pour étudier comment la communication RV peut profiter au partage des connaissances, à la formation et à l’éducation.

En tant que coordinateur de Compact, le projet de recherche européen sur la convergence des médias, il a organisé l’année dernière des symposiums internationaux en ligne entièrement en RV immersive.

«  Je souhaite libérer la puissance de la réalité virtuelle pour permettre une toute nouvelle façon de collaborer  »
– DR LUKASZ PORWOL

Qu’est-ce qui vous a poussé à devenir chercheur?

J’ai été inspiré très jeune par les Vingt mille lieues sous les mers de Jules Verne. Je suis tombé amoureux de la pensée innovante et de la technologie au-delà de nos rêves. Depuis, j’ai su que je voulais être un explorateur scientifique.

Je me suis fortement intéressé à la réalité virtuelle il y a environ huit ans, dès l’apparition des premiers casques de réalité virtuelle pré-consommation de nouvelle génération. Cependant, ce n’est qu’en 2016, lorsque j’ai essayé pour la première fois d’utiliser une plate-forme de réalité virtuelle sociale, AltspaceVR, que j’ai eu un moment d’illumination. Pour la première fois dans un engagement en ligne, j’ai vu des inconnus avoir une conversation profonde et fondamentale sur la santé mentale, la discrimination et la souffrance. De plus, juste après trois heures, j’ai commencé à ressentir un lien émotionnel fort avec tous les participants en ligne.

Mon moment eureka s’est produit. J’ai réalisé l’énorme potentiel de la RV en tant qu’outil de communication, qui semblait répondre à de nombreux défis de communication en ligne que j’ai identifiés dans ma thèse de doctorat.

Sur quelle recherche travaillez-vous actuellement?

Actuellement, mes recherches portent sur une communication efficace, sans biais et sérieuse grâce aux technologies de réalité virtuelle immersives émergentes.

La majorité des applications de réalité virtuelle se concentrent aujourd’hui sur des applications de divertissement ou sur une formation hautement spécialisée avec des implémentations à la base dans les sciences médicales et l’ingénierie. Je souhaite libérer la puissance de la réalité virtuelle pour permettre une toute nouvelle façon de partage des connaissances et de collaboration. En particulier, j’étudie les possibilités de RV spécifiques qui devraient permettre une adoption rapide et efficace de ce nouveau média dans une variété de contextes éducatifs, gouvernementaux et commerciaux.

Ma recherche actuelle est née de la convergence de mes recherches de doctorat primaires sur la communication facilitée par la technologie dans le contexte du gouvernement électronique et de la participation électronique avec l’exploration émergente de la technologie VR.

À la mi-2020, j’ai reçu une prestigieuse bourse européenne dans le cadre du programme Next Generation Internet Explorers, pour voyager aux États-Unis et poursuivre ma collaboration avec les meilleurs chercheurs du domaine.

À votre avis, pourquoi votre recherche est-elle importante?

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Tout le monde sait que les médias sociaux contemporains, autant que nous les aimons, ont des problèmes. L’un des problèmes majeurs est la polarisation des discussions et les engagements interpersonnels significatifs de faible qualité et limités. En outre, ce qui est décrit dans la littérature comme une faible appréciation de l’attention humaine est un défi majeur avec les approches actuelles de la communication populaire.

Cela dit, Mark Zuckerberg lui-même, grâce à ses investissements substantiels dans Oculus et maintenant Facebook Reality Labs, est l’un des plus grands facilitateurs et soutiens de la réalité virtuelle. La raison pour laquelle il pense que la réalité virtuelle est destinée à aider l’humanité est qu’elle donne la priorité à la qualité par rapport à la quantité de liens interpersonnels et de communication. Ces questions sont devenues particulièrement importantes maintenant dans le monde frappé par des pandémies, où le travail à distance et l’éducation sont omniprésents et où nous avons désespérément besoin de plus d’innovation pour faire face à la fatigue de Zoom.

Quelles applications commerciales envisagez-vous pour vos recherches?

Je vois une application commerciale dans la communication sérieuse, en particulier dans les communications professionnelles éducatives et formelles. Mes premiers engagements de recherche ont engendré une certaine communication avec Microsoft, qui a acquis la plate-forme AltspaceVR que j’utilise pour mes recherches.

Il n’y a aucune raison pour que la communication en réalité virtuelle ne propose pas de nouvelles approches convergentes qui prendraient les modes de communication existants par téléconférence et médias sociaux et les augmenteraient avec une interactivité, une immersion et un sentiment de présence inégalé par aucun autre support numérique.

Quels sont certains des plus grands défis auxquels vous êtes confronté en tant que chercheur en réalité virtuelle?

Le plus grand défi pour moi est le manque général de connaissance des technologies émergentes parmi les chercheurs, en particulier dans les domaines de la communication sérieux tels que la participation électronique. J’ai discuté avec les meilleurs chercheurs de Microsoft aux États-Unis, et nous avons convenu qu’il y avait beaucoup à faire. Nous devons organiser des campagnes de sensibilisation, concevoir des programmes d’études pertinents et permettre une nouvelle éducation numérique qui inclurait les technologies de RV et de RA enseignées dans les universités dès que possible.

Existe-t-il des idées fausses sur la recherche en réalité virtuelle?

Il y a deux idées fausses majeures en termes de compréhension de ce domaine de recherche.

Tout d’abord, les gens croient que la recherche dans le domaine de la réalité virtuelle consiste uniquement à jouer à des jeux, alors que ce domaine a tellement plus à offrir. J’essaie de prendre ce médium et de l’appliquer à des cas d’utilisation sérieux dans l’éducation, le gouvernement et les entreprises.

La deuxième idée fausse est plus technique et provient d’une compréhension généralement limitée des différences entre la VR classique populaire (à l’écran) et la VR immersive (avec un casque VR), qui change la donne dans les communications. Ceci est, encore une fois, causé par le manque de connaissance de ces technologies émergentes et de leurs véritables capacités.

Quels sont les domaines de recherche que vous aimeriez voir abordés dans les années à venir?

L’un des principaux domaines techniques que j’ai déjà explorés provisoirement est de combiner la capacité de traitement de l’information de l’IA et de l’apprentissage automatique avec une communication immersive basée sur la réalité virtuelle. Plus précisément, j’ai travaillé sur de nouvelles méthodes de communication qui seront facilitées par l’IA pour une efficacité maximale et une valeur d’interaction et de collaboration.

En termes de domaine socio-technique, quelque chose de très important pour moi est d’enquêter sur une prémisse à laquelle je suis arrivé qui suggère une forte capacité de réalité virtuelle à surmonter les préjugés conscients et inconscients (tels que ceux liés au genre, à l’ethnicité, à la race) dans Communication basée sur la RV et l’IA.

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Êtes-vous un chercheur avec un projet intéressant à partager? Faites-nous savoir par email Editorial@siliconrepublic.com avec la ligne d’objet «Science Uncovered».

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