Les femmes en STEM méritent votre attention plus d’une fois par an


Si vous entamez des conversations sur les problèmes auxquels font face les femmes dans le domaine des STEM, Elaine Burke veut savoir comment vous comptez y mettre fin.

Pensez à un PDG de science-technologie méga-réussi. Pensez maintenant à un scientifique primé. Et maintenant, pensez à un inventeur pionnier de l’histoire.

10 points au décompte de votre coupe maison si vous avez pensé à une femme célibataire dans cet exercice. Il y a de fortes chances que vous ne l’ayez pas fait.

C’est pourquoi il est à la fois important et stimulant de mettre continuellement en lumière les femmes dans les STEM. Il est très facile de se reposer sur les valeurs par défaut. Lorsque les archétypes de ce que j’ai mentionné ci-dessus sont statistiquement dominés par des personnages masculins, vous vous fiez plus probablement à ces références plus abondantes que vous connaissez. En effet, votre première pensée concernait probablement un homme blanc basé aux États-Unis en raison du simple fait que les PDG de science-technologie les plus en vue dans les médias correspondent à ce moule. Et je suppose que beaucoup d’entre vous ont pensé à Elon Musk. Mais ce n’est pas grave, car nous pouvons blâmer les médias.

La représentation médiatique du succès de la science-technologie est aussi biaisée que les données démographiques de l’industrie elles-mêmes. C’est pourquoi, chez Silicon Republic, nous nous efforçons de présenter des voix diverses à travers le spectre de la science et de la technologie. Nous ne nous contentons pas de nous reposer sur les défauts. Nous sommes prêts à faire l’effort.

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En ce qui concerne la représentation des femmes (qui, il faut le dire, n’est qu’un des problèmes de diversité dans les STEM), notre travail de trouver de nouvelles voix devient un peu plus facile une fois par an. À maintes reprises, à l’approche du 8 mars, les femmes des terrains STEM commencent à sortir de la menuiserie à temps pour la Journée internationale de la femme.

Les femmes dans l’IA, les femmes dans la cybersécurité, les femmes dans le leadership STEM. Notre boîte de réception est soudainement remplie d’e-mails enthousiastes de représentants de la presse avec des suggestions pour les domaines dans lesquels nous luttons particulièrement pour trouver des voix de femmes à contribuer. Non seulement ils ont des femmes dans les STEM, mais ils sont prêts à parler.

Les commentaires lancés à cette époque, cependant, proviennent de femmes dans les STEM qui parlent d’être des femmes dans les STEM. C’est un bon point de discussion qui mérite d’être discuté mais, pour être tout à fait honnête, il est exagéré au point d’être irritant. Surtout à cette époque de l’année.

Toute l’année, nous recherchons des femmes en STEM pour faire les mêmes entretiens que nous demandons aux hommes en STEM de faire. Nous voulons leurs commentaires sur l’industrie, leur travail. Nous pourrions poser des questions pertinentes sur leur expérience personnelle au cours de ce cheminement de carrière, mais nous savons que ce n’est pas tout ce qu’ils ont à offrir.

«  La recommandation constante que nous pouvons combler l’écart entre les sexes avec plus de modèles de rôle ressemble à un pansement collant sur une plaie purulente  »

C’est ce qui me frustre tant dans les présentations médiatiques annuelles de la Journée internationale de la femme. Ils relèguent les voix des femmes à une sortie annuelle où elles sont invitées à la table, mais seulement si elles chantent cette chanson d’une note sur le fait d’être des femmes dans les STEM. Et ils seront surtout invités à revenir l’année prochaine si cette ballade fade se termine sur une note pleine d’espoir. «  Oui, être une femme en STEM est difficile, c’est isoler, il y a des pièges insidieux à naviguer, mais me voici avec mon moment sous les projecteurs. Je suis ici, donc ça ne peut pas être si grave. Peut-il?’

Eh bien, c’est possible, en fait. Dès que vous commencez à vous demander pourquoi, les 364 autres jours de l’année, vous pouvez souvent avoir du mal à amener les femmes à accepter des interviews et des profils dans les médias, un air beaucoup plus triste émerge. Souvent, les femmes travaillant dans le domaine des STEM qui se mettent aux yeux du public subissent des critiques injustes ou, au pire, des abus de la part des commentateurs sur Internet. Comment vous regardez sur une photo ou comment vous sonnez dans une interview peut fournir autant à l’auditoire à disséquer que les mots que vous dites. C’est une perspective déconcertante et je ne blâme pas les femmes qui préfèrent simplement faire leur travail en paix.

C’est cette compréhension plus large de la question qui fait la recommandation constante que nous pouvons combler l’écart entre les sexes avec plus de modèles qui ressemblent à un pansement collant sur une plaie purulente. Il ne tient pas compte de ce qui est vraiment demandé aux femmes qui assument ce rôle et de ce qu’elles peuvent avoir à endurer pour la cause. Ce n’est pas seulement une question d’être mis sur un piédestal et d’être inondé de gloire. Cela vous expose à un risque de contrecoup pour aucune autre raison que vous êtes une femme.

«  Au lieu de diriger sans réfléchir les femmes des STEM sous les projecteurs une fois par an, j’aimerais savoir ce qui est fait pour les soutenir une fois qu’elles y seront  »

Assumer ce fardeau serait épuisant pour quiconque. Et pour les travailleuses qui soutiennent des familles en particulier, cela pourrait tout simplement être une paille de trop pour leur dos. Les femmes sont généralement surchargées par la gestion du ménage, les soins aux enfants et aux personnes âgées, et le travail émotionnel à la fois personnellement et professionnellement. Et tout cela en gagnant moins que leurs homologues masculins en moyenne.

Donc, au lieu de diriger sans réfléchir les femmes des STEM sous les projecteurs une fois par an, j’aimerais savoir ce qui est fait pour les soutenir une fois qu’elles y sont. C’est une anecdote qui prévaut dans ces industries que certains modèles deviennent rapidement épuisés en étant traqués comme un poney de spectacle chaque fois qu’une entreprise veut crier au sujet de ses politiques de diversité progressives, pour constater qu’il n’y a pas de soutien une fois que les projecteurs s’éteignent.

Une grande partie des discussions sur les femmes dans les STEM se concentre sur la création d’un bassin diversifié de talents, mais laissez-moi vous dire qu’il y a des femmes qui répugnent à recommander ce cheminement de carrière à d’autres en raison de leur traitement une fois qu’elles arrivent ici. Pendant que vous êtes ici en train de «  lancer des conversations  » sur les femmes dans les STEM en 2021, pourquoi ne pas commencer par cela?

Ou vous pourriez avoir une conversation difficile sur les droits des travailleurs qui sont coincés dans un passé où les femmes étaient censées s’occuper des bébés pendant que les hommes allaient travailler. Le droit au congé de maternité en Irlande est de 26 semaines. Le congé de paternité est un maigre deux semaines. D’une part, ces mesures reconnaissent le temps et l’attention nécessaires pour un nouveau-né et, d’autre part, elles délèguent ce devoir presque entièrement aux mères.

Ce pipeline de jeunes femmes que vous invitez dans les STEM pourrait bien inclure certaines futures mères ou des soignants essentiels d’une autre manière. Êtes-vous prêt à les soutenir afin qu’ils ne perdent pas la peine de maternité bien documentée?

Mieux encore, discutez honnêtement des salaires de votre entreprise et de la façon dont les femmes se portent par rapport aux hommes. C’est une conversation qui pourrait en fait déplacer le cadran sur l’écart de rémunération entre les sexes, plutôt que de continuer à attendre encore quelques vies pour qu’il se répare comme par magie.

Essentiellement, si vous voulez crier des femmes dans les STEM pour la Journée internationale de la femme et commencer des conversations importantes, vous voudrez peut-être aussi avoir un plan pour mettre fin à ces conversations. Arrêtez de vous reposer sur les valeurs par défaut et commencez à faire le travail. Parce que chaque année, il devient de plus en plus condescendant d’entendre à quel point les organisations prennent ces problèmes au sérieux alors que peu ou pas de mesures sont prises pour changer d’ici le 8 mars prochain. La seule différence pourrait être que vous envoyez des présentations avec différentes femmes dans notre boîte de réception, car vous n’avez pas fait le travail pour conserver celles que vous aviez.

Vous voulez des histoires comme celle-ci et plus directement dans votre boîte de réception? S’inscrire pour Tendances technologiques, Le résumé hebdomadaire de Silicon Republic sur les nouvelles technologiques indispensables.

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