Les escroqueries par SMS ciblent les impulsions des utilisateurs de téléphones – voici comment vous protéger


Vous avez reçu un SMS prétendant avoir une livraison pour vous, ou proposant un détaxe ? Le Dr Gareth Norris et Alexandra Brookes de l’Université d’Aberystwyth expliquent pourquoi les escroqueries par SMS rencontrent autant de succès avec cette approche.

Une nouvelle « vague de fraude » a été signalée, ciblant les utilisateurs de téléphones portables avec des SMS qui, à première vue, semblent provenir de sociétés de livraison ou d’institutions gouvernementales.

Vous avez peut-être même été ciblé par les escroqueries par SMS, qui vous demandent souvent de payer des frais de livraison manquée ou des taxes et sont envoyées à partir de numéros qui prétendent appartenir à des services postaux, fiscaux ou de livraison bien connus.

Bien que ces escroqueries ne soient en fait rien de nouveau, il semble y avoir eu une augmentation soudaine et spectaculaire de leur volume au cours des dernières semaines, après la récente augmentation des escroqueries au vaccin contre les coronavirus et des escroqueries ciblant ceux qui cherchent à acheter un animal de compagnie en ligne pendant la pandémie.

La recrudescence des escroqueries textuelles au printemps 2021 semble également profiter des circonstances induites par la pandémie. Et en apprendre davantage à leur sujet peut nous aider à les éliminer.

Pourquoi les escroqueries par SMS sont-elles en hausse ?

Pour comprendre l’augmentation apparente des escroqueries par SMS, nous devons prendre en compte deux facteurs clés. Le premier est le timing. Les escroqueries aux frais de livraison manquée sont le plus souvent déployées pendant la période chargée de la poste de Noël, tandis que les escroqueries fiscales sont généralement programmées pour coïncider avec le nouvel exercice financier.

La pandémie a élargi la fenêtre d’opportunité pour les fraudeurs de cibler avec succès les personnes avec les deux types d’escroquerie. Nous sommes plus nombreux à attendre un colis par la poste après avoir augmenté nos achats en ligne depuis mars 2020, alors que les nouvelles mesures financières prises pendant la pandémie ont peut-être donné aux gens l’impression que les services fiscaux ont modifié leurs opérations.

Le deuxième facteur est le volume. Ces types d’escroqueries sont livrés en masse, et les fraudeurs n’ont besoin de recevoir des réponses qu’à une poignée des milliers de SMS qu’ils envoient pour gagner des sommes importantes.

Ce n’est pas à cause de l’argent qu’ils demandent aux gens de leur envoyer – qui peut être une somme minime censée être des frais de livraison ou des frais de service – mais parce que les criminels peuvent utiliser les détails de la carte qui leur est fournie pour vider les comptes bancaires des victimes. D’autres escroqueries textuelles, qui vous invitent à cliquer sur un lien, sont conçues pour infecter votre téléphone avec des logiciels malveillants qui peuvent aider les criminels à voler vos données personnelles.

Le volume croissant de ces escroqueries suggère qu’elles fonctionnent. Et parce que leur succès encourage les escroqueries par copie, avec de nouveaux groupes criminels expérimentant leurs propres textes, il est difficile de les éradiquer complètement malgré les arrestations récentes.

La meilleure façon de contrer ces escroqueries est de réduire leur taux de réussite, et nous pouvons le faire en faisant prendre conscience au public de comment et pourquoi fonctionnent les escroqueries par SMS.

Les escrocs ciblent les impulsions psychologiques

Malgré l’apparente grossièreté de ces messages frauduleux, qui comportent souvent des fautes d’orthographe ou une grammaire incorrecte, ils tirent parti de techniques éculées qui exploitent nos vulnérabilités psychologiques. L’objectif est de nous encourager à réagir de manière impulsive plutôt que de réfléchir à la possibilité d’être victime d’une arnaque.

L’exploitation des émotions est la principale méthode utilisée par les escrocs pour y parvenir. L’escroquerie aux frais de livraison, par exemple, menace souvent une perte si vous ne payez pas immédiatement pour la re-livraison, les fraudeurs imposant un délai serré avant de prétendre que votre colis sera renvoyé à son expéditeur. Des émotions telles que la peur, la panique et l’anxiété peuvent nous amener à réagir de manière impulsive aux messages frauduleux.

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D’un autre côté, les émotions positives, telles que l’excitation ou l’espoir, peuvent également biaiser notre jugement et encourager un comportement impulsif. L’escroquerie de remboursement d’impôt HMRC au Royaume-Uni repose sur la promesse d’un gain financier si vous cliquez sur un lien – mais au lieu de vous transférer de l’argent, le lien est conçu pour faciliter le phishing, en donnant aux criminels l’accès à vos données personnelles ou à vos coordonnées bancaires.

Les gens sont beaucoup plus susceptibles de tomber dans le piège de cette arnaque s’ils ont déjà reçu une communication authentique de HMRC leur indiquant qu’ils doivent recevoir un remboursement d’impôt. Les psychologues appellent ce sentiment une « corrélation illusoire », qui se produit lorsque nous considérons les événements comme liés alors qu’ils ne le sont pas. Une corrélation illusoire a tendance à embrouiller ou à relâcher notre prudence naturelle, nous rendant plus vulnérables aux escroqueries.

N’importe qui peut être victime d’escroqueries. Contrairement à l’opinion populaire, les personnes âgées ne sont pas plus susceptibles d’être victimes d’escroqueries par SMS. Cela s’explique en partie par le fait que de nombreuses personnes âgées sont moins susceptibles d’effectuer des opérations bancaires et d’effectuer des achats en ligne, de traiter avec des services fiscaux ou même d’utiliser des téléphones portables.

En tant qu’utilisateurs de technologies, nous sommes quelque peu habitués à escroquer les e-mails, mais les textes frauduleux sont relativement nouveaux. Les SMS sont également plus intimes – nous nous attendons à ce qu’ils proviennent de personnes que nous connaissons ou d’institutions auxquelles nous avons fait confiance avec notre numéro de téléphone portable. Et nous accédons souvent à des textes en déplacement, lorsque nous sommes occupés ou distraits et moins susceptibles de remettre en question leur véracité.

Protégez-vous : faites une pause

Pour éviter d’être victime d’arnaques par SMS, nous vous suggérons de suivre quelques étapes simples avant de choisir de répondre.

Tout d’abord, assurez-vous de prendre le temps d’examiner correctement le contenu de tout message que vous recevez. Tout message écrit contenant des adresses e-mail, des numéros de téléphone ou des erreurs de langue pourrait vous aider à repérer une arnaque.

Si vous ne pouvez pas détecter d’erreurs flagrantes, attendez, même quelques minutes, avant de répondre. Cela vous laissera le temps de vous demander s’il est normal qu’une entreprise communique avec vous par SMS.

Pour les escroqueries à la livraison en particulier, cela vaut la peine de tout interroger sur le texte que vous recevez. Vérifiez les sites sur lesquels vous achetez pour les sociétés de livraison qu’ils utilisent, ou même appelez rapidement la société de livraison dont le texte prétend provenir pour aider à clarifier les choses.

En fin de compte, il vaut mieux rater votre colis que de perdre des milliers d’arnaqueurs.

La conversation

Par Dr Gareth Norris et Alexandra Brookes

Le Dr Gareth Norris est maître de conférences au département de psychologie de l’Université d’Aberystwyth, où Alexandra Brookes est maître de conférences et doctorante. Les principaux domaines de recherche de Norris comprennent la fraude et les escroqueries sur Internet, tandis que la recherche de Brookes est axée sur la prévention et la sensibilisation à la fraude en ligne. Son projet de recherche actuel vise à identifier les facteurs humains qui peuvent rendre les individus vulnérables aux cyberattaques.



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