L’EPA demande à Amazon et à eBay de cesser d’expédier des produits COVID-19 dangereux et non éprouvés

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(Bloomberg)-L’administration Trump commande deux des plus grandes places de marché de commerce électronique aux États-Unis.Amazon.com Inc. et eBay Inc.de cesser de vendre des désinfectants non éprouvés ou dangereux, y compris des produits commercialisés à tort comme tuant le COVID-19.

L’Agence de protection de l’environnement a émis mercredi dernier des ordres aux deux entreprises leur enjoignant de cesser de vendre ou de distribuer 70 produits, dont des sprays, des longes et autres équipements parfois présentés comme « prévenant les épidémies ».

En vertu des ordonnances de l’EPA, les entreprises sont obligées de retirer les produits de leurs sites web et de certifier qu’elles l’ont fait. Le non-respect des avis d’arrêt de vente pourrait exposer les entreprises à des sanctions civiles pouvant aller jusqu’à 20 288 dollars par vente.

L’action de l’EPA est la dernière mesure prise par les autorités réglementaires américaines pour endiguer la vente de masques, de nettoyants et d’autres produits qui sont faussement présentés comme contribuant à protéger les gens contre le coronavirus mortel.

La Food and Drug Administration américaine et la Federal Trade Commission ont également adressé des lettres d’avertissement aux entreprises qui vendent des traitements frauduleux contre les coronavirus, notamment des compléments alimentaires à base d’argent dont le télévangéliste Jim Bakker fait la promotion. Des fonctionnaires fédéraux ont également saisi des cargaisons de faux traitements et d’équipements de protection entrant aux États-Unis.

L’EPA cible Amazon.com Services LLC et eBay pour leur rôle dans la facilitation des ventes de pesticides et de dispositifs antiparasitaires non enregistrés, de mauvaise marque ou à usage restreinty compris en les distribuant. Par exemple, alors que les produits sur Amazon.com peuvent être proposés par des vendeurs tiers, Amazon aide à remplir et à expédier les produits, a déclaré l’EPA dans sa commande à l’entreprise.

« EBay et Amazon ont certainement une obligation légale, mais aussi une sorte d’obligation d’entreprise de s’assurer que des produits comme celui-ci ne se trouvent pas sur leur site », a déclaré Doug Benevento, administrateur adjoint associé de l’EPA. Le ciblage des marchés du commerce électronique « coupe la vente de ces produits qui sont inefficaces ou potentiellement dangereux pour les gens ».

Ashley Settle, un représentant d’eBay, a déclaré tôt jeudi que la société soutenait les « efforts de l’EPA pour interdire la vente d’articles faisant des allégations de santé frauduleuses ».

« Depuis l’apparition de l’épidémie », a ajouté M. Settle, « nous utilisons une combinaison d’outils de surveillance numériques et manuels pour retirer des produits comme ceux commercialisés avec le terme « coronavirus », ce qui viole nos politiques concernant les allégations de santé non fondées ».

Un porte-parole d’Amazon a déclaré que l’entreprise exige que les vendeurs « fournissent des informations précises sur les pages de détails des produits et mettent en place des processus pour bloquer de manière proactive les allégations inexactes sur Covid-19 avant qu’elles ne soient publiées dans notre magasin. Nous avons également développé des outils spécifiques pour Covid-19 qui fonctionnent 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7 pour scanner les centaines de millions de pages de détails des produits à la recherche de toute allégation inexacte que nos filtres initiaux auraient pu manquer ».

Les efforts d’Amazon ont bloqué plus de 6,5 millions de produits, a déclaré le porte-parole. La société retire les produits en question et « prend des mesures contre les mauvais acteurs qui les ont répertoriés ».

Avant même l’apparition du coronavirus, l’EPA renforçait l’application de la législation sur les ventes de pesticides non homologuéset l’Amazonie a été une cible fréquente. Avec l’action lancée mercredi dernier, l’entreprise a reçu quatre ordres de cessation de vente au cours des cinq dernières années ainsi que plus d’une douzaine d’avis d’alerte depuis février 2018 concernant des violations potentielles. Et pour régler près de 4 000 violations présumées de la distribution illégale de produits de pesticides non homologués et de mauvaise marque, Amazon a accepté il y a deux ans de verser 1,2 million de dollars, d’intensifier le contrôle des produits en vente sur son site et de mettre en place un programme de formation pour les vendeurs de pesticides.

« Cela ne s’est pas avéré efficace », a déclaré Susan Bodine, administratrice adjointe de l’EPA chargée de l’aide à l’application et à la conformité. « Ils doivent faire un meilleur travail de mise en conformité des entreprises. Il est clair que l’accord de conformité des entreprises que nous avons conclu avec Amazon en 2018 ne fonctionne pas ».

L’ordre d’arrêt de vente de l’EPA à eBay est le premier à être mis en ligne sur le site d’enchères, marquant une escalade après trois ans de pourparlers, de demandes d’information et de lettres d’avis.

Bien que l’administration Trump ait également engagé des poursuites pénales contre des vendeurs individuels et tiers qui utilisent les plateformes Amazon et eBay, s’attaquer aux marchés peut être plus efficace pour empêcher que des produits dangereux ne tombent entre les mains des gens, a déclaré M. Benevento.

En vertu de la loi fédérale sur les insecticides, les fongicides et les rodenticides, il est illégal de vendre ou de distribuer des « pesticides » non enregistrés ou portant une marque erronéeune catégorie qui comprend toute substance destinée à détruire ou à repousser les nuisibles, des rongeurs et des insectes aux bactéries et autres micro-organismes. En vertu de la loi, il est également illégal de vendre ou de distribuer des pesticides à usage restreint à des opérateurs non certifiés qui peuvent ne pas être formés à la manipulation de ces produits chimiques.

Les pesticides qui ne sont pas enregistrés ou vendus à des utilisateurs non certifiés peuvent être dangereux, a déclaré M. Bodine.

« Et s’ils sont mal étiquetés et prétendent être sûrs pour un usage particulier et qu’ils ne fonctionnent pas, cela crée toute une série d’autres risques », a-t-elle ajouté. « Par exemple, si vous vendez quelque chose à un hôpital et que vous dites que cela tue les bactéries et que ce n’est pas le cas, alors vous pourriez créer un risque très grave ».

Décapant de peinture

Listes de produits sur eBay.com cité par l’EPA comprenait des fûts de 55 gallons de chlorure de méthylène, habituellement utilisé comme décapant de peinture, qui étaient commercialisés comme désinfectant contre les coronavirus. L’EPA a interdit la vente au détail de ce produit en raison du risque que les utilisateurs meurent par asphyxie après l’avoir inhalé. Et sur Amazon, des désinfectants et des comprimés contenant du dioxyde de chlore sont vendus avec des allégations non prouvées d’assainissement et de désinfection des hôpitaux, des bureaux et des maisons, a déclaré l’EPA.

L’administrateur de l’EPA, Andrew Wheeler, a insisté sur cette question lors d’un appel téléphonique en avril avec Amazon, eBay, Walmart Inc. et deux associations de commerce de détail.

L’administration Trump s’en prend également aux vendeurs individuels. Le mois dernier, une femme de Géorgie a plaidé coupable d’avoir enfreint la loi sur les insecticides, les fongicides et les rodenticides en vendant un produit de type lanyard appelé « Shut Out », présenté comme étant capable d’éliminer les virus du corps humain « tout comme un purificateur d’air portable ». Elle est passible d’une peine d’un an de prison et de 100 000 dollars d’amende. Les vendeurs continuent de commercialiser les lanières en ligne, a déclaré Mme Bodine.

L’Amazonie est N° 3 dans le classement des Commerce numérique 360 Top 100 des places de marché en ligne. EBay est le numéro 5.

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