Le télescope Hubble reste inopérant en raison d’un problème mystérieux


Le célèbre télescope spatial a dû faire face à des difficultés techniques prolongées après des problèmes apparents liés à ses systèmes de mémoire.

Le télescope spatial Hubble est hors d’usage alors qu’il continue d’orbiter à 547 km au-dessus de la Terre.

L’appareil de la taille d’un bus a été mis en mode sans échec pour préserver ses fonctionnalités futures et il reste dans cet état.

Hubble a rencontré des problèmes pour la première fois le 13 juin, avec des indications initiales suggérant une dégradation du module de mémoire de l’ordinateur comme source du problème.

L’équipe a tenté de passer à un module de mémoire de sauvegarde, mais cela n’a pas permis de résoudre le problème.

Dans un rapport du 22 juin, la NASA a écrit : « Après avoir effectué des tests sur plusieurs modules de mémoire de l’ordinateur, les résultats indiquent qu’un autre élément matériel informatique peut avoir causé le problème, les erreurs de mémoire n’étant qu’un symptôme… L’équipe est actuellement en train de concevoir tests qui seront exécutés dans les prochains jours pour tenter d’isoler davantage le problème et d’identifier une solution potentielle.

Si le problème avec l’ordinateur actuel ne peut pas être résolu, Hubble dispose d’un ordinateur de sauvegarde à bord. Une fois activé, ce matériel nécessiterait une évaluation des performances de plusieurs jours avant que les opérations normales ne soient complètement restaurées. Ce serait également la première fois que l’ordinateur de sauvegarde était allumé depuis son installation en 2009.

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Alors que le télescope vieux de 30 ans est inopérant depuis 10 jours, les avancées et les informations générées continuent d’affluer.

Un nouveau rapport a identifié la galaxie spirale NGC 3254 comme une galaxie Seyfert.

Les galaxies de Seyfert ont des noyaux extraordinairement actifs qui libèrent autant d’énergie que le reste de la galaxie réunie. Ces galaxies ont des trous noirs supermassifs en leur centre et libèrent de grandes quantités de rayonnement.

Alors que NGC 3254 ressemblait à une galaxie typique, Hubble a aidé à identifier sa nature Seyfert grâce à des composites de photos prises dans le spectre visible et infrarouge.

Un deuxième rapport qui a émergé depuis l’effondrement de Hubble est l’existence d’une galaxie manquant apparemment de la quantité appropriée de matière noire.

Les débats se poursuivent quant à la signification de cette découverte, mais les contributions de Hubble dans la réduction des possibilités sont incontestables.

Le télescope spatial James Webb doit compléter Hubble en 2021 et est présenté comme le « télescope spatial le plus grand, le plus puissant et le plus complexe jamais construit et lancé dans l’espace ». Hubble, cependant, a été le premier télescope conçu pour être maintenu dans l’espace par des astronautes, avec sa dernière visite en 2009, et devrait continuer ses opérations pendant au moins 10 ans.

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