Le projet visant à rendre les fermes laitières irlandaises climatiquement neutres remporte un prix SFI de 2 millions d’euros


Une équipe de l’UCD vise à créer une ferme climatiquement neutre à Cork et à étendre sa stratégie à 5 000 autres fermes d’ici cinq ans.

Un projet qui vise à aider une ferme laitière irlandaise à atteindre zéro émission nette d’ici 2027 a reçu un financement de 2 millions d’euros.

Le professeur Kevin O’Connor et son équipe de l’University College Dublin (UCD) ont reçu un prix Future Innovator de la Science Foundation Ireland (SFI) pour leur projet Farm Zero C.

L’objectif est de créer une ferme climatiquement neutre à Cork, avec des plans pour étendre la stratégie à 5 000 autres fermes d’ici cinq ans.

En partenariat avec la société laitière Carbery Group, l’équipe de Farm Zero C a étudié comment la plantation de différents types d’herbes et de trèfles et le soutien de haies peuvent améliorer la biodiversité et la santé des sols. Il s’est également concentré sur l’utilisation d’énergies renouvelables et sur la façon dont la modification de l’alimentation du bétail peut affecter la quantité de méthane qu’il produit.

« L’agriculture est un secteur d’une importance cruciale pour l’Irlande et les fermes laitières ont un potentiel énorme pour aider à relever deux défis existentiels »
– PROF KEVIN O’CONNOR

Une ferme près de Bandon dans le comté de Cork sera utilisée comme démonstrateur pour le projet, dans le but d’y atteindre zéro émission nette d’ici 2027.

Un déploiement plus large utilisera ensuite une application mobile pour intégrer les données de la ferme et des satellites. Cela fournira aux utilisateurs des informations sur l’empreinte carbone de leurs activités et aidera à développer des stratégies d’atténuation.

« L’agriculture est un secteur extrêmement important pour l’Irlande, socialement et économiquement, et les fermes laitières ont un potentiel énorme pour aider l’Irlande à relever deux défis existentiels : le changement climatique et la perte de biodiversité », a déclaré O’Connor, directeur du centre de recherche SFI BiOrbic. à l’UCD.

« Farm Zero C élabore un plan holistique pour ramener progressivement les émissions agricoles à zéro net, améliorer la biodiversité et intégrer le capital naturel et la numérisation dans l’entreprise agricole. »

« Des solutions innovantes aux problèmes critiques »

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Le SFI Future Innovator Prize a été lancé en 2018 dans le cadre d’un plan gouvernemental visant à cultiver un financement basé sur les défis en Irlande.

Le professeur Mark Ferguson, directeur général de SFI, a déclaré qu’il visait également à accélérer « des solutions excellentes et innovantes aux problèmes sociétaux et mondiaux critiques ».

« Le projet Farm Zero C, dirigé par le professeur Kevin O’Connor, incarne cette philosophie car il fournit une solution qui peut permettre à l’importante industrie laitière d’Irlande de devenir neutre en carbone. »

Le ministre de l’Enseignement supérieur et de l’Enseignement supérieur, de la Recherche, de l’Innovation et de la Science, Simon Harris, TD, qui a attribué le financement aujourd’hui (21 juin), a ajouté que « les idées innovantes et perturbatrices » telles que Farm Zero C deviendront plus importantes à mesure que le gouvernement travaille à la Plan d’action climat.

L’équipe d’O’Connor a reçu le financement de 2 millions d’euros dans le cadre du défi zéro émission du Future Innovator Prize.

Un prix spécial de 500 000 € a également été décerné au Dr Tony Keene et à son équipe de l’UCD, qui ont cherché à intégrer les batteries lithium-cobalt dans l’économie circulaire dans le but de décarboner le transport routier.

Un autre prix de 500 000 € a été décerné à l’équipe du Dr David McCloskey du Trinity College de Dublin pour une technologie rentable visant à améliorer l’efficacité des panneaux solaires existants et futurs.

Le premier prix SFI Future Innovator a été décerné l’année dernière au Dr Alison Liddy de NUI Galway, qui a travaillé sur un projet de traitement de la douleur chronique. D’autres programmes de l’initiative qui sont actuellement en cours incluent le SFI Food Challenge et le SFI Plastics Challenge, qui disposent chacun d’un prix de 2 millions d’euros.

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