Le projet pourrait voir les parcs éoliens en Irlande devenir des «mini réserves naturelles»


Les chercheurs du MaREI cherchent à renforcer la biodiversité en utilisant des parcs éoliens comme sites de conservation.

De nombreux chercheurs en Irlande s’attaquent d’urgence à l’urgence climatique. Alors que certains essaient d’éliminer les obstacles à une utilisation efficace de l’énergie, d’autres réinventent l’industrie agricole pour réduire notre impact sur l’environnement.

Une autre équipe étudie maintenant comment nous pouvons utiliser les sites d’énergies renouvelables comme emplacements pour la biodiversité.

Le projet Nature+Energy, dirigé par les équipes MaREI – le centre de recherche de la Science Foundation Ireland pour l’énergie, le climat et la mer – du Trinity College Dublin et de l’Université de Maynooth, vise à maximiser les avantages de la biodiversité sur les parcs éoliens.

Le projet développera de nouvelles façons de comptabiliser la biodiversité et établira un système de surveillance environnementale à travers le pays en vue de révolutionner la façon dont nous suivons la flore et la faune.

Les chercheurs créeront des plans d’action pour le secteur éolien, dans le but de faciliter les mesures d’amélioration de la biodiversité et d’aider à atténuer les effets des parcs éoliens sur les espèces clés en Irlande.

Le projet est cofinancé par Wind Energy Ireland et huit sociétés irlandaises d’énergie renouvelable, et l’équipe a déclaré que combiner les efforts de conservation avec la production d’énergie renouvelable est au cœur du projet.

« Le changement climatique et l’érosion de la biodiversité – l’extinction des espèces végétales et animales – sont les deux crises environnementales auxquelles l’humanité est confrontée », a expliqué le Dr Ian Donohue, coordinateur du projet et chercheur principal de Nature +, le centre de Trinity pour la biodiversité et la nature durable. -solutions basées.

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« Si elle est gérée correctement, la biodiversité des parcs éoliens terrestres a le potentiel non seulement de retirer encore plus de carbone de l’atmosphère, mais aussi d’améliorer la résilience des écosystèmes au changement climatique et d’améliorer la fourniture de services écosystémiques. »

Ces services essentiels comprennent la pollinisation des cultures et la filtration de l’eau. « Les parcs éoliens pourraient, en effet, fonctionner presque comme des mini réserves naturelles dans tout le pays », a ajouté Donohoe.

En 2020, l’énergie éolienne a fourni 36 % de l’électricité totale en Irlande, mais l’approvisionnement global en électricité renouvelable devrait atteindre 70 % d’ici 2030 à mesure que de nouveaux parcs éoliens et solaires sont construits.

Bien que cela aidera l’Irlande à réduire sa dépendance aux combustibles fossiles et à atteindre les objectifs climatiques, les éoliennes nécessitent également beaucoup de terres et les chercheurs cherchent à voir comment ces terres peuvent être utilisées tout en gardant à l’esprit la biodiversité.

Un concept clé au cœur du projet est la « comptabilité du capital naturel », un outil pour intégrer la nature dans la prise de décision.

« C’est un concept qui définit les systèmes naturels comme des stocks d’actifs qui offrent un flux d’avantages aux personnes », a expliqué le professeur Jane Stout du Trinity College Dublin, un autre chercheur principal de Nature +.

« En s’appuyant sur des projets précédents dirigés par Trinity, ce projet développera des moyens d’évaluer le capital naturel sur les sites de parcs éoliens. »

Nature+Energy développera également un nouveau programme de formation des diplômés pour l’éducation et la collaboration industrie-université dans le secteur éolien.

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