Le professeur Maria Fasli sur la mise à profit des données dans le monde en développement


La première chaire de l’UNESCO en analyse et science des données examine comment la transformation numérique peut relever les principaux défis de l’invisibilité et des inégalités.

La transformation numérique a été annoncée comme la voie de l’avenir pour de nombreux aspects de nos vies. De l’analyse des données aux progrès des technologies émergentes, l’appétit pour créer un monde plus centré sur le numérique n’a jamais été aussi fort.

Mais beaucoup de ces conversations se concentrent dans le monde développé. Alors que les données sous-tendent presque tous les aspects de la vie humaine, il y a des défis à surmonter pour tirer parti des avantages de ces données, en particulier pour les pays en développement.

C’est quelque chose que le professeur Maria Fasli essaie de résoudre. Informaticienne de formation, Fasli détient un certain nombre de titres à son nom. Elle est la doyenne exécutive de la Faculté des sciences et de la santé de l’Université d’Essex et la directrice de l’ESRC Business and Local Government Data Research Center.

En 2016, elle est devenue la première chaire UNESCO en analyse et science des données – un rôle qu’elle a récemment obtenu pour quatre ans supplémentaires.

«  Les grandes entreprises ont une responsabilité sociale et peuvent faire la différence en soutenant des programmes de formation et d’éducation  »
MARIA FASLI

C’est dans ce rôle en particulier que l’objectif principal de Fasli a été de relever le défi d’aider les pays en développement et en transition à acquérir les compétences en science des données et en analyse dont ils ont besoin pour le 21e siècle.

«Je suis fermement convaincu qu’en améliorant la connaissance et la capacité des personnes en matière de données, ainsi que l’accès et la compréhension des données et des connaissances, nous pouvons donner aux citoyens les moyens de contribuer positivement à la gouvernance de leur pays et de transformer les économies des pays en développement en une économie forte et autonome. économies numériques et du savoir », a-t-elle déclaré à Siliconrepublic.com.

«Les technologies numériques ont le potentiel de transformer les pays en développement et d’aider à relever les principaux défis de l’invisibilité et des inégalités.

«En développant les compétences et les capacités de recherche dans les pays en développement, en améliorant non seulement l’accès aux données et aux informations, mais aussi la maîtrise des données, vous pouvez commencer à combler le fossé entre les riches et les pauvres en connaissances afin que les personnes à différents niveaux puissent comprendre et travailler avec les données. , suivre les progrès accomplis dans la réalisation des objectifs et demander des comptes aux gouvernements, aux institutions et aux organisations. »

L’écart d’innovation scientifique et technologique entre les pays développés et les pays en développement n’est pas surprenant. La rareté des publications dans les revues à comité de lecture des pays les moins avancés (PMA) est un exemple pour mettre en évidence cette lacune.

En 2013, par exemple, l’ONU a indiqué que seuls 7 articles de revues scientifiques et techniques étaient publiés pour 1 million d’habitants dans les PMA africains. En comparaison, dans les pays de l’OCDE à revenu élevé, environ 1 100 articles de revues scientifiques et techniques ont été publiés pour 1 million de personnes.

En outre, l’accès au financement est une contrainte majeure pour la R&D, la technologie et l’innovation, en particulier dans les PMA. Un rapport de l’ONU de 2018 axé sur la technologie et l’innovation a déclaré que «les solutions de financement traditionnelles se sont révélées mal adaptées» pour répondre aux besoins d’innovation, en particulier aux tout premiers stades du développement technologique et de l’innovation dans les pays en développement.

Le rapport a également révélé que la répartition géographique des diplômés en STEM était très inégale, les deux tiers d’entre eux étant en Asie – principalement en Inde et en Chine – et seulement 5% en Amérique latine et moins de 1% en Afrique.

Fasli pense que l’intégration des compétences et des connaissances qui peuvent contribuer directement à l’innovation est essentielle au développement d’une économie numérique durable.

«Ce qu’il faut, c’est une éducation et une formation à différents niveaux et je crois que nous devons être audacieux lorsque nous pensons à ce défi; il ne s’agit pas seulement de soutenir la formation de diplômés hautement qualifiés et de perfectionner les compétences des professionnels et des décideurs politiques pour comprendre et travailler avec les données, mais aussi soutenir la maîtrise des données à tous les niveaux de l’éducation », a-t-elle déclaré.

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«Cela nécessite à la fois le soutien du gouvernement mais aussi du secteur privé. Les grandes entreprises ont une responsabilité sociale et peuvent faire la différence en soutenant les programmes de formation et d’éducation dans le pays. »

Au cours des quatre premières années de son rôle à l’UNESCO, Fasli a noué des partenariats solides avec un éventail de collaborateurs du monde entier et organisé une gamme d’événements allant d’ateliers et de conférences, à des événements de formation et à des sessions de mentorat pour les étudiants.

Elle a dit que voir la soif de connaissances et d’éducation à travers le monde était incroyable. «Avec les expériences que nous avons eues au cours des quatre premières années et les leçons apprises, nous espérons maintenant que nous serons en mesure d’accélérer les progrès et d’être en mesure d’atteindre plus de pays et de partenaires et d’augmenter le volume de la formation et d’autres activités.»

Si la collecte et l’utilisation de données pour éclairer la prise de décision et les politiques sont monnaie courante dans les pays développés, il existe une énorme différence dans la disponibilité, l’accès et la capacité à utiliser les données dans les pays en développement. Fasli a déclaré que c’était là l’un des principaux défis.

Le stéréotype du mâle blanc «  geek  »

En dehors des défis liés à l’apport de compétences en matière de données dans les pays en développement, Fasli a également déclaré qu’il y avait plus de travail à faire à l’échelle mondiale en ce qui concerne la fracture entre les sexes au sein de l’industrie.

«Dans une certaine mesure, les choses ont changé car nous voyons maintenant beaucoup plus de femmes occuper des postes de haut niveau dans les entreprises technologiques ainsi que dans d’autres organisations technologiques», a-t-elle déclaré. «Malheureusement, l’image prédominante d’une personne travaillant dans ce secteur est celle d’un homme blanc.»

Une étude de la Commission européenne de 2018 met des chiffres frappants sur cette image, avec seulement 24 femmes diplômées de l’enseignement supérieur sur 1000 ayant étudié une matière liée aux TIC, avec trois fois plus d’hommes travaillant dans le secteur numérique que de femmes.

«  Les perceptions mettent du temps à changer, mais les médias et les réseaux sociaux peuvent jouer un rôle ici en ne reproduisant pas ces stéréotypes  »
MARIA FASLI

«Nous tous dans l’industrie, que ce soit dans le milieu universitaire ou dans les entreprises, avons un grand rôle à jouer ici pour amener un changement radical. Nous devons faire tomber le stéréotype de l’homme blanc «geek» en tant que personne typique travaillant dans la technologie et c’est l’image qui est projetée dans les films, les séries télévisées, etc. », a déclaré Fasli.

«Premièrement, nous devons crier davantage à quel point il est incroyablement créatif de travailler dans cette vaste discipline et cet espace technologique et à quel point ce domaine est bien adapté aux capacités et à la créativité des femmes afin que les jeunes lorsqu’ils envisagent des choix de carrière, et les femmes en particulier, ne rejettent pas simplement une carrière dans la technologie basée sur des stéréotypes.

«Deuxièmement, nous devons démontrer à la fois l’éventail des carrières et les différents cheminements de carrière que l’on pourrait suivre dans un cadre universitaire, d’entreprise ou du secteur public. Les perceptions mettent du temps à changer, mais les médias et les réseaux sociaux peuvent jouer un rôle ici en ne reproduisant pas ces stéréotypes. »

L’avenir des données éthiques

En ce qui concerne l’avenir de l’industrie des données, Fasli a également déclaré que la responsabilité d’utiliser les données et les algorithmes d’IA de manière plus éthique deviendrait plus importante que jamais.

L’année dernière, l’UNESCO a lancé une consultation mondiale sur la manière dont l’IA peut être développée et déployée de manière éthique. L’UE a également jeté les bases de l’avenir des réglementations relatives à l’IA ces dernières années.

«Souvent, les algorithmes d’apprentissage automatique fonctionnent comme des boîtes noires, et au lieu d’accepter simplement le résultat d’un algorithme, nous devons pouvoir nous demander comment et pourquoi le résultat spécifique a été dérivé et disposer d’algorithmes plus explicables et interprétables qui peuvent être interrogés, »Dit Fasli.

«Le public devra également être éduqué pour comprendre la piste numérique qu’il laisse derrière lui et comment cela peut être utilisé dans la prise de décision par les organisations et peut affecter leur vie quotidienne de manière beaucoup plus profonde qu’ils ne le comprennent actuellement.»

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