«  Le potentiel de faire une différence dans la vie des gens est immense  »


À l’occasion de la Journée mondiale de l’ADN, nous apprenons comment la passion du Dr Jackie Dolan pour la génomique a commencé après la naissance de sa sœur avec une maladie neurologique rare.

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Hier (25 avril) était la Journée mondiale de l’ADN. Chaque année, il vise à offrir aux étudiants, aux enseignants et au public l’occasion de s’informer sur les dernières avancées de la recherche en génomique. Mais c’est aussi un jour important pour les personnes qui travaillent déjà dans le domaine, comme le généticien Dr Jackie Dolan.

Ici, Dolan discute de l’importance de la Journée mondiale de l’ADN pour l’industrie et de la façon dont elle a été inspirée pour y poursuivre une carrière, devenant finalement directrice des programmes de recherche chez Genuity Science.

«  J’ai commencé à être très curieux de savoir comment nos corps sont fabriqués et comment ils fonctionnent  »
– JACKIE DOLAN

Pourquoi la Journée mondiale de l’ADN est-elle importante pour des personnes comme vous qui travaillent dans le domaine de la génomique?

C’est formidable de commémorer deux étapes majeures dans le domaine de la génétique: l’achèvement du projet sur le génome humain en 2003 et la découverte de la double hélice de l’ADN en 1953. Ces deux étapes ont considérablement avancé la recherche génétique.

J’ai toujours été inspiré par l’histoire de Rosalind Franklin et sa contribution à la découverte de la double hélice à une époque où il n’était même pas attendu ou encouragé pour les femmes de fréquenter l’université.

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Les célébrations comme la Journée mondiale de l’ADN aident-elles à encourager d’autres personnes à entrer sur le terrain? Comment?

Absolument. Ce n’est pas une carrière observable au jour le jour comme celle d’un médecin, d’un policier ou d’un enseignant, il est donc très important pour les étudiants et leurs enseignants de fournir des informations accessibles sur la génétique et les carrières possibles dans le domaine.

Marquer et célébrer les réalisations scientifiques de cette manière non seulement augmente la prise de conscience, mais peut être une source d’inspiration pour de nombreux jeunes pour voir jusqu’où nous sommes venus et les possibilités qui existent dans la science.

Qu’est-ce qui vous a donné envie de poursuivre une carrière dans le domaine?

Ma sœur est née avec une maladie neurologique très rare et grave lorsque j’avais huit ans. Cela m’a fait prendre conscience dès mon plus jeune âge que malheureusement, nous ne sommes pas toujours nés les mêmes. J’ai commencé à être très curieux de savoir comment nos corps sont fabriqués et comment ils fonctionnent.

Mon intérêt grandissait au fur et à mesure que je commençais à en apprendre davantage sur nos gènes et comment même de petits changements dans notre ADN peuvent causer ou contribuer à de nombreuses maladies et troubles différents.

En quoi consiste habituellement votre travail?

En tant que membre de l’équipe de recherche, notre objectif général est d’étudier les facteurs génétiques sous-jacents à de nombreuses maladies courantes telles que les maladies inflammatoires de l’intestin, la sclérose en plaques et l’insuffisance cardiaque, entre autres.

Chaque jour, dans mon rôle, je travaille avec un grand nombre d’experts de l’entreprise mondiale et j’apprends d’eux dans des domaines tels que la biologie computationnelle, la biologie des systèmes, la biologie moléculaire, la génétique clinique, l’intelligence artificielle et l’apprentissage automatique.

Quelle est votre chose préférée à ce sujet? Y a-t-il eu un projet que vous avez vraiment apprécié en particulier?

J’adore le fait que chaque jour est différent et que vous ne savez pas où la recherche vous mènera. Le potentiel de faire une différence dans la vie des gens grâce à notre travail est immense – les connaissances que nous tirons de nos recherches peuvent, par exemple, soutenir le développement de nouveaux médicaments ou de nouveaux outils de diagnostic ou améliorer la sécurité et l’efficacité des essais cliniques.

Travailler au développement de notre programme de recherche sur les maladies rares en collaboration avec l’hôpital pour enfants de Temple Street, qui est un service gratuit fourni par Genuity Science, a été très gratifiant. Nous soutenons le diagnostic des enfants atteints de maladies rares et, pour des raisons évidentes, j’ai particulièrement apprécié de faire partie du programme. Ayant vu de première main les difficultés et le chagrin qui accompagnent le fait d’avoir un être cher avec une maladie non diagnostiquée, c’est quelque chose que je ne souhaiterais à aucune famille.

Un diagnostic est souvent insaisissable et peut prendre des années et certaines familles ne trouvent jamais les réponses qu’elles recherchent. Un diagnostic peut signifier l’accès à des traitements nouveaux ou plus appropriés et une meilleure compréhension de ce que l’avenir peut réserver à l’enfant.

Y a-t-il différents types d’opportunités qui s’ouvrent aujourd’hui depuis vos débuts sur le terrain?

Il se passe tellement de choses sur le terrain parce que c’est vraiment le rapprochement de la biologie et de la technologie. Nous voyons de nombreuses opportunités en bioinformatique, en intelligence artificielle, en apprentissage automatique et en biologie computationnelle.

La génomique est l’un des meilleurs cas d’utilisation du Big Data, de sorte que les infrastructures cloud et les ingénieurs cloud sont vraiment recherchés. Et bien sûr, il y a toujours une forte demande de conseillers en génétique et d’expertise dans la défense des patients.

Quels conseils donneriez-vous aux gens sur la façon de démarrer une carrière dans l’industrie?

Faire votre recherche! Enquêter et contacter les gens de l’industrie pour poser des questions. La science est une question de curiosité et de recherche de réponses, et l’examen des carrières potentielles en science n’est pas différent.

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