Le pionnier du numérique Protolabs fait passer sa stratégie de commerce électronique à un niveau supérieur


Le début de l’année 2021 a été chargé pour Proto Labs Inc., un fournisseur de services de fabrication numérique disponibles à la commande via son site de commerce électronique. En janvier, la société, plus connue sous le nom de Protolabs, a acquis le fabricant en ligne 3D Hubs Inc. pour 280 millions de dollars en espèces et en actions. Le mois suivant, Protolabs a introduit un nouveau système de devis de projets numériques conçu pour améliorer la façon dont les clients reçoivent les prix et les délais de livraison des projets.

La combinaison d’un délai d’exécution rapide sur les prototypes et de cycles de production plus longs réduira les coûts de production et nous permettra de rester avec le client plus longtemps dans le cycle de production.

Brian Peters, directeur du marketing

Protolabs

Avec ces deux initiatives, Protolabs s’est positionné pour mieux servir ses clients en offrant des options pour des délais de production plus longs, une capacité de production accrue et la possibilité de voir plus d’options de production et de configurations de pièces multiples dans un seul devis.

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Brian Peters, directeur du marketing, Protolabs

Au sommet de la liste des tâches de Protolabs se trouve la fusion des hubs 3D dans ses opérations. Le fabricant prévoit une intégration progressive des capacités de fabrication de 3D Hubs au cours des 36 prochains mois, déclare Brian Peters, directeur marketing de Protolabs. «Nous attendons des opportunités pour les clients [to benefit from the synergies provided by Protolabs and 3D Hubs] en 2021, mais ce sera au cas par cas », dit Peters. «Des offres plus intégrées seront disponibles en 2022.»

Accès plus large à la fabrication numérique

L’acquisition de 3D Hubs permettra à Protolabs d’offrir à ses clients un accès à une complexité de conception accrue, des tolérances plus strictes, des options de finition supplémentaires, plus de matériaux et une gamme plus large d’options de prix et de délais de fabrication. Ce dernier sera un gros plus pour les clients de Protolabs, car la société est connue pour un délai d’exécution rapide dans la conception et la production de pièces, généralement un à trois jours. Les hubs 3D, quant à eux, offrent des délais de production plus longs, généralement de huit à 20 jours, en plus d’une tarification instantanée et d’un retour sur la conception.

«Pour un client de production, des délais plus longs signifient des coûts de production plus faibles, ce qui est significatif pour les clients qui n’ont pas besoin d’une pièce produite immédiatement», déclare Peters. «La combinaison d’un délai d’exécution rapide sur les prototypes et de cycles de production plus longs réduira les coûts de production et nous permettra de rester avec le client plus longtemps dans le cycle de production. Nous savons que nous pouvons capter davantage d’activité de production lorsque le client n’a pas besoin d’un délai de traitement rapide. »

De plus, l’acquisition de 3D Hubs élargit les services de Protolabs pour inclure la modélisation de dépôts fondus côté impression 3D, par exemple. Les deux sociétés proposent le moulage par injection, l’impression 3D, la tôlerie et l’usinage CNC, un processus de fabrication dans lequel des applications préprogrammées dictent le mouvement des outils et des machines d’usine. Le processus permet d’accomplir des tâches de découpe en trois dimensions dans un seul ensemble d’invites. En outre, 3D Hubs tirera parti de l’approche numérique de Protolabs en matière de moulage par injection pour mettre à niveau ses capacités de moulage par injection.

«Nous avons des clients qui se croisent entre les deux sociétés, et avoir un fournisseur avec qui faire affaire, au lieu de deux, leur fournira une expérience meilleure et plus intégrée», déclare Peters.

L’augmentation de la capacité de production sera un autre atout à émerger de l’acquisition de 3D Hubs. Alors que les pénuries de chaîne d’approvisionnement induites par la pandémie de COVID-19 continuent d’entraver la fabrication, l’ajout des 240 partenaires de fabrication de 3D Hubs dans plus de 20 pays augmentera considérablement la capacité de fabrication de Protolabs et son accès aux matériaux. En conséquence, Protolabs sera en mesure d’offrir de plus grandes quantités de commande et une plus large sélection de matériaux et de finitions.

Remédier à l’arriéré de fabrication

En outre, les partenaires de fabrication de 3D Hubs bénéficieront de la réception de commandes de la part de la clientèle plus large de la société combinée, ce qui devrait créer plus de demande pour des cycles de production généralement moins urgents et complémentaires avec les délais courts de Protolabs, dit Peters.

«Certaines usines étant hors ligne en raison de la pandémie et des pénuries de matériaux qui se poursuivent, cela crée un arriéré dans la fabrication», dit-il. «La perturbation de la chaîne d’approvisionnement est réelle et en augmentant les capacités de fabrication, cela nous permet d’être plus agiles et de traiter les commandes en temps opportun, car nous aurons une redondance de fabrication à l’échelle mondiale.»

Le nouveau système de devis Protolabs offre aux clients une navigation plus intuitive. Pour obtenir un devis, les acheteurs cliquent sur le bouton «Obtenir un devis» dans le coin supérieur droit de n’importe quelle page de Protolabs.com. Ensuite, l’acheteur peut désormais créer plus rapidement un compte ou se connecter à un compte existant, explique Peters.

Une fois connectés à leur compte, les acheteurs peuvent accéder à la page des projets et démarrer un nouveau projet, comme une pompe à insuline, un support métallique V2 ou un radiateur aérodynamique_01. Ensuite, les acheteurs peuvent télécharger un ou plusieurs fichiers CAO 3D à partir de leurs fichiers enregistrés ou via l’interface glisser-déposer de Protolabs. Les acheteurs peuvent ensuite configurer leur pièce et recevoir un devis avec une analyse de fabrication gratuite généralement dans les 20 minutes, dit Peters. Une fois le devis reçu, les acheteurs peuvent revoir et ajuster leur commande.

«Ce que nous avons introduit, c’est une plateforme de cotation plus moderne, plus rapide et plus intuitive», dit-il. «Nous étions sur notre plateforme de cotation précédente depuis 10 ans.»

Protolabs a lancé le système de cotation en Europe en novembre dernier et l’a déployé aux États-Unis en février.

Pour l’avenir, Protolabs continuera à écouter ses clients sur la manière de mieux répondre à leurs besoins, déclare la société. Cette stratégie fait partie de la vision du nouveau président et chef de la direction, Robert Bodor, pour le fabricant. Bodor, dont le poste précédent était vice-président et directeur général de la région Amériques de la société, a été nommé PDG et président en décembre 2020, succédant à Victoria Holt.

«L’écoute des besoins de nos clients est ce qui a conduit à l’acquisition de 3D Hubs et à la mise en œuvre des nouveaux systèmes de facturation», déclare Peters. «Le commerce électronique est ce que nous faisons depuis nos débuts en 1999; c’est ainsi que nous faisons des affaires. Notre stratégie de commerce électronique consiste à faire gagner du temps, des efforts et de l’argent aux clients, et lorsque vous pourrez le faire, vous constaterez une forte croissance. »

Peter Lucas est un journaliste indépendant basé à Highland Park, dans l’Illinois, qui couvre les affaires et la technologie.

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