Le paiement automatisé d’Amazon arrive dans les supermarchés de grande taille


(Bloomberg) –Amazon.com Inc., N ° 1 dans le 2021 Digital Commerce 360 ​​Top 1000, est sur le point d’apporter sa technologie de paiement automatisé aux supermarchés de grande taille, une étape importante dans la course pour révolutionner la façon dont les gens achètent leurs produits d’épicerie.

Les documents de planification pour un magasin en construction à Brookfield, dans le Connecticut, contiennent toutes les caractéristiques d’une épicerie Amazon Fresh: un logo à deux mots sur des panneaux gris foncé au-dessus de l’entrée du magasin, un comptoir de retrait des commandes en ligne et des services complets tels qu’un boucher. . Les plans identifient également une douzaine de portes d’entrée et de sortie ainsi que des racks montés au plafond pour acheminer le câblage vers les baies de caméras, une configuration qui jusqu’à présent n’apparaissait que dans les dépanneurs Amazon Go.

Les acheteurs entrent dans ces endroits en glissant un smartphone à la porte d’entrée. À l’intérieur, ils sont suivis par des caméras, des algorithmes logiciels et des capteurs d’étagère, puis facturés pour ce qu’ils emportent en sortant par les portes désignées.

Amazon semble avoir résolu un défi technique important, en créant un système instantané capable de gérer des dizaines d’acheteurs à la fois et de couvrir les grands supermarchés sans être trop coûteux à construire et à exploiter. La percée, si cela fonctionne, catapulterait Amazon devant ses rivaux, qui testent une technologie similaire basée sur la caméra développée par diverses startups. Les dirigeants de ces entreprises ont reconnu qu’il leur restait peut-être un an ou deux avant d’installer des systèmes sans caissier dans les supermarchés de grande taille.

L’adoption généralisée des caisses automatiques alimentera probablement les critiques des syndicats qui ont accusé Amazon de chercher à éliminer les caissiers, l’un des emplois les plus courants aux États-Unis.La société a déclaré que l’objectif de son programme Just Walk Out était la commodité du client, et non la réduction de la main-d’œuvre. frais. Amazon affirme avoir créé des milliers d’emplois dans le secteur de l’épicerie depuis le lancement du premier magasin Fresh l’année dernière.

La société a refusé de commenter cet article. Raymour & Flanigan Real Estate, propriétaire du centre commercial, et Norr LLC, l’architecte, ont également refusé de commenter.

Depuis le lancement de la chaîne Fresh dans le sud de la Californie, Amazon a ouvert 12 magasins, dont 37 autres en développement à travers les États-Unis, selon un décompte de Bloomberg basé sur les permis, les registres de licences d’État et les rapports de presse. Mais à part un test dans un magasin Fresh de la banlieue de Chicago, la nouvelle chaîne ne propose pas de caisse automatisée de type Go, ce qui surprend les observateurs de l’industrie qui anticipent une approche moins traditionnelle.

Au lieu de cela, Amazon a développé le chariot intelligent Dash, dont les capteurs et les caméras additionnent les achats lorsque les acheteurs parcourent les allées. Les chariots ne permettent pas une expérience de magasinage transparente, Go. Ils ne contiennent que quelques sacs de nourriture et les acheteurs ne peuvent pas les emmener à l’extérieur, ce qui les oblige à transférer les sacs dans un chariot low-tech ou à trimballer leur nourriture sur le parking.

Suivre des dizaines de personnes dans un grand magasin est techniquement difficile, mais le coût a également ralenti le adoption de la technologie sans caisse. L’équipement d’un dépanneur de 2000 pieds carrés avec des appareils photo peut se faire avec quelques dizaines d’appareils. Couvrir un supermarché à service complet beaucoup plus grand, qui aux États-Unis a tendance à aller de 30 000 pieds carrés à 50 000 pieds carrés ou plus, peut nécessiter exponentiellement plus de caméras et de serveurs pour traiter et stocker la vidéo. Cela peut rapidement réduire les avantages d’employer moins de caissiers ou d’attirer plus de personnes dans le magasin avec la promesse d’une caisse transparente.

Amazon travaille depuis des années à la rationalisation de son système Just Walk Out, ce qui rend l’équipement plus rentable pour ses propres magasins et fait appel à d’autres entreprises qui pourraient licencier la technologie. Même lorsqu’Amazon ouvrait exclusivement de petits magasins de proximité, les ingénieurs de la société ont été invités à créer une version de la technologie qui serait viable dans des magasins de plus de 30000 pieds carrés ou plus, selon une personne informée des plans.

L’année dernière, la société a également lancé Amazon One, qui permet aux acheteurs d’utiliser leurs paumes pour payer à sa convenance, de livres et de magasins 4 étoiles dans la région de Seattle. Mercredi, Amazon a déclaré que des milliers de clients s’étaient inscrits et avait introduit le service dans un magasin Whole Foods Market de la ville et prévoyait de le déployer dans d’autres endroits.

Le magasin du Connecticut en construction mesure environ 34 000 pieds carrés, y compris des entrepôts, des espaces administratifs et une vaste zone de préparation pour les commandes en ligne. Le plancher de vente – la zone qui devrait être surveillée par des matrices de caméras – est d’environ 20 000 pieds carrés.

C’est presque trois fois la taille de l’étage de vente au détail dans les plus grands magasins utilisant actuellement la technologie Just Walk Out. Amazon exploite deux magasins de marque Go Grocery dans la région de Seattle. Les deux ont environ 7 000 pieds carrés d’espace de vente au détail.

L’emplacement du Connecticut dispose également d’un espace de 320 pieds carrés répartis entre deux pièces pour les racks de serveurs et d’autres équipements électriques, une fonctionnalité qui n’apparaît pas dans les plans de certains autres magasins Amazon Fresh déjà ouverts. Les plans montrent également un ensemble de comptoirs de caisse conventionnels.

Amazon n’est pas identifié par son nom dans les documents de planification, mais les similitudes entre les documents et d’autres que la société a déposés dans le pays laissent peu de doute quant à son locataire. Les propriétaires du centre commercial ont décrit l’entreprise derrière l’épicerie comme une entreprise technologique «extrêmement secrète» lors d’une réunion d’urbanisme en octobre, qui a été rapportée plus tôt par le journal News-Times de Danbury, Connecticut. Les propriétaires ont déclaré que l’exploitant du magasin aurait 50 ou 60 emplacements au moment de l’ouverture du magasin de Brookfield, si le permis était approuvé à temps, ce qui correspond à l’expansion d’Amazon Fresh.

Les documents n’indiquent pas clairement quel rôle, le cas échéant, les chariots intelligents Dash auront dans le magasin Brookfield. On ne sait pas non plus à quelle vitesse Amazon apportera la technologie Go à d’autres emplacements Fresh, bien que d’anciens employés d’une épicerie Amazon qui n’a pas encore ouvert en Virginie aient récemment déclaré au Washington Business Journal que des éléments de la technologie Amazon Go seraient inclus à cet endroit.

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