Le ministre de l’Innovation de l’Alberta veut que la province soit un «acteur dominant» de la technologie canadienne


Le ministre de l’Innovation de l’Alberta veut faire du secteur technologique de la province un acteur dominant dans l’arène canadienne de l’innovation, et il croit que l’écosystème a les atouts pour y parvenir.

«Nous voulons devenir un acteur dominant dans tout l’espace d’innovation au Canada.»

Dans une entrevue avec BetaKit, Doug Schweitzer, ministre de l’Emploi, de l’Économie et de l’Innovation de l’Alberta, a expliqué comment le secteur technologique de la province a mûri ces dernières années. Ses commentaires font suite à un rapport récemment publié par Alberta Enterprise Corporation, qui a révélé que l’écosystème technologique de l’Alberta montre des signes d’élan.

Le rapport a identifié 3 083 entreprises de technologie en Alberta en 2021, comparativement à 1 238 entreprises en 2018. Non seulement le nombre d’entreprises de technologie augmente, mais la taille de ces entreprises aussi. Selon AEC, près de 40% des entreprises technologiques locales interrogées ont des revenus supérieurs à 1 million de dollars, soit une augmentation de 66% depuis 2018.

S’adressant à BetaKit, Schweitzer a fait écho au fait que l’écosystème de l’Alberta montre une dynamique positive.

«Depuis des années, nous parlons du secteur technologique émergent de la province de l’Alberta», a déclaré Schweitzer. «Je pense que nous sommes au-delà de cela maintenant. Nous sommes au point où il mûrit vraiment au point où il est durable. »

«Nous ne voulons pas [Alberta] être juste un joueur », a ajouté le ministre. «Nous voulons devenir un acteur dominant dans tout l’espace d’innovation au Canada.»

Schweitzer a été nommé à son poste en août, auparavant ministre de la Justice et solliciteur général de l’Alberta. À l’époque, son poste avait été nouvellement créé par la province, en remplacement du ministre du Développement économique, du Commerce et du Tourisme.

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Schweitzer a déclaré à BetaKit que, dès le premier jour de sa nomination, sa priorité était de se concentrer sur le secteur de la technologie et son rôle dans les efforts de rétablissement en cas de pandémie en Alberta. Non seulement cela diversifie l’économie et crée des emplois, a-t-il dit, mais cela offre également des possibilités aux jeunes Albertains qui souhaitent rester dans la province.

Schweitzer a déclaré que ses antécédents juridiques l’ont exposé au rôle que la technologie peut jouer dans l’avenir de chaque secteur, c’est pourquoi la technologie est la pierre angulaire de sa stratégie.

«Ce n’est pas seulement une industrie à part entière qui est autonome, elle a des applications pour tous nos moteurs économiques traditionnels dans notre pays», a-t-il ajouté. «J’ai donc compris l’importance du secteur de la technologie et nous devions vraiment nous assurer de nous concentrer sur celui-ci et [encourage] l’habitude du capital-risque. »

La croissance du secteur de la technologie de l’Alberta au cours des dernières années survient au milieu d’un passage d’une économie axée sur l’énergie à une économie qui englobe son écosystème technologique. Même au milieu d’une pandémie mondiale, les entreprises de technologie de l’Alberta ont connu une année record pour le capital-risque, doublant le montant investi en 2019.

Selon la CVCA, l’Alberta a déclaré une année record de 455 millions de dollars d’investissement en capital-risque en 2020. Le dernier rapport sur l’écosystème de Hockeystick a indiqué que les startups technologiques de Calgary ont connu une solide année d’activité de capital-risque, avec des dollars levés et des transactions conclues en croissance de 88% et 26%. , respectivement, à partir de 2019.

«Depuis des années, nous parlons du secteur technologique émergent de la province de l’Alberta. Je pense que nous sommes au-delà de ça maintenant.

L’année dernière, deux entreprises technologiques locales, Symend et Neo Financial, ont lancé les plus grandes séries A et B de l’histoire récente de l’Alberta. Attabotics a également levé une importante ronde de financement de série C et s’est récemment associé à AltaML et à l’Alberta Machine Intelligence Institute pour développer des solutions d’IA pour les chaînes d’approvisionnement.

Schweitzer a déclaré que des activités comme celles-ci ont toutes aidé le secteur de la technologie de l’Alberta à «atteindre son rythme» et alimenté l’ascension de la technologie dans l’économie au sens large.

«Nous constatons également une croissance de la sophistication des investisseurs en Alberta», a-t-il ajouté. «Le succès renforce le succès à bien des égards dans cette industrie, et nous voyons des gens qui étaient des investisseurs conventionnels potentiellement dans d’autres industries qui comprennent maintenant les opportunités qui existent dans le secteur de la technologie et qui veulent en faire partie.»

Plus tôt ce mois-ci, Schweitzer a reconnu que la province avait besoin de beaucoup plus de startups au début de l’entonnoir et qu’elle devait développer davantage de ces entreprises. Les commentaires sont survenus quelques semaines avant que le rapport technologique de Hockeystick à Calgary ne découvre une lacune potentielle dans les activités de démarrage de l’Alberta, ce qui conforterait l’idée que la province a besoin de plus de soutien à ce stade.

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Une partie de la stratégie de la province concernant le secteur de la technologie a été révélée dans son budget 2021, qui mentionnait le plan du gouvernement d’adopter une «approche intelligente» de l’innovation afin de faire de l’Alberta un paysage attrayant et concurrentiel pour les investissements technologiques mondiaux.

Les principaux faits saillants de ce budget comprenaient l’augmentation des dépenses de fonctionnement d’Alberta Innovates à 15 millions de dollars cette année, l’affectation de 166 millions de dollars à sa subvention à l’emploi pour l’innovation et le ciblage de la création de 900 nouvelles entreprises technologiques et de 20000 nouveaux emplois d’ici 2030.

Plus tôt ce mois-ci, Alberta Innovates, la société d’État du gouvernement de l’Alberta qui fait la promotion de l’innovation dans la province, a lancé une demande de propositions pour le développement de nouveaux accélérateurs commerciaux et technologiques dans la région, dans le but d’introduire un soutien plus précoce dans la province. Schweitzer a déclaré que la province entendait que ce soit un processus ouvert, notant que la demande de propositions pourrait conduire à une expansion de ce que l’Alberta a au niveau local en ce qui concerne les accélérateurs, ou qu’elle pourrait signifier faire appel à des organisations nationales ou internationales.

Schweitzer a déclaré que sa priorité à l’avenir sera d’aider l’Alberta à devenir un acteur dominant au Canada et d’assurer une reprise économique en douceur pour la province. Il a qualifié le secteur de la technologie de l’Alberta d’une «grande partie» de sa stratégie.

Source de l’image Marie Armstrong via Wikimedia Commons

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