Le livreur de drones Manna lève 25 millions de dollars alors qu’il envisage une expansion


La start-up a livré de la nourriture et d’autres marchandises dans le cadre d’une opération contrôlée à Co Galway, mais cherche maintenant à se développer à l’échelle nationale.

Manna, la start-up irlandaise de livraison de drones, a obtenu 25 millions de dollars dans une nouvelle ronde de financement alors qu’elle se prépare à s’étendre au-delà de ses phases de test.

La série A a été menée par Draper Esprit avec la participation de DST Global et de Team Europe, le fonds dirigé par le cofondateur de Delivery Hero, Lukasz Gadowski.

Les investisseurs précédents Dynamo Ventures, Atlantic Bridge et Elkstone ont de nouveau soutenu la start-up.

Dirigée par Bobby Healy, la start-up construit et teste des drones de livraison depuis 2019 et exploite depuis un an des services contrôlés à Oranmore, Co Galway.

Ses véhicules aériens non équipés livrent de la nourriture et d’autres marchandises dans les zones suburbaines. Son principal secteur d’activité sera la livraison de nourriture, grâce à des partenariats avec Just Eat et Tesco, mais il a également effectué des tests l’année dernière pour délivrer des ordonnances pharmaceutiques et plus récemment avec Samsung pour livrer des smartphones. Les drones peuvent transporter des charges allant jusqu’à 3 kg.

Manna vise à remplacer la livraison par route par ce qu’elle dit être une alternative plus sûre et plus verte. Plusieurs drones sont gérés par un opérateur Manna, effectuant 20 livraisons par heure. Il a déclaré qu’environ 30% des 10 000 habitants d’Oranmore ont utilisé le service.

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La société a pour objectif de s’étendre à la livraison dans tout le pays au cours des 18 prochains mois.

«La pandémie de Covid-19 a forcé les consommateurs du monde entier à réévaluer la façon dont ils s’approvisionnent en produits et nous a ouvert les yeux sur la fragilité de nos chaînes d’approvisionnement», a déclaré Healy à propos de la demande de nouvelles méthodes de livraison.

«Il existe un énorme appétit pour un service de livraison plus écologique, plus silencieux, plus sûr et plus rapide, et nous sommes ravis d’utiliser cette nouvelle ronde de financement pour étendre les opérations et offrir notre service à encore plus de clients.»

Selon la start-up, il s’agit de l’entreprise «la plus avancée commercialement» dans le domaine de la livraison de drones. Il fonctionne sous la direction de l’Irish Aviation Authority.

«Nous travaillons déjà avec nos partenaires pour livrer des produits d’épicerie, des plats à emporter et des fournitures pharmaceutiques, et alors que nous continuons à étendre notre flotte de drones, nous commencerons également à prendre en charge les livraisons médicales critiques», a déclaré Healy.

Nicola McClafferty, partenaire de l’investisseur principal Draper Esprit, a ajouté: «Les drones joueront un rôle clé dans la construction d’une infrastructure de livraison à long terme et durable pour les communautés du monde entier et Manna en fait déjà une réalité.»

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