«  Le grand défi pour l’industrie pharmaceutique en Irlande est d’assurer un pipeline de diplômés qualifiés  »


Le professeur Gavin Walker de la SSPC discute des opportunités dans le secteur pharmaceutique irlandais, de l’importance d’un bassin diversifié de talents et de la manière dont il est arrivé au rôle qu’il occupe aujourd’hui.

Le professeur Gavin Walker a été nommé en 2017 l’un des codirecteurs de SSPC, le centre de recherche sur les produits pharmaceutiques de la Science Foundation Ireland. Il dirige également le pôle de recherche en génie des procédés à l’Institut Bernal de l’Université de Limerick et est professeur de recherche invité en génie chimique à l’Université Queen’s de Belfast.

Walker a reçu plus de 39 millions d’euros de financement de recherche de la part de Science Foundation Ireland, d’Enterprise Ireland, du programme européen Horizon 2020 et de sources industrielles.

«  Le secteur pharmaceutique a tendance à embaucher des doctorants et cela permet vraiment à l’Irlande de se rapprocher de la R&D et de remonter cette chaîne de valeur plutôt que d’être un site purement manufacturier  »
– PROF GAVIN WALKER

Comment hiérarchisez-vous et organisez-vous votre vie professionnelle?

Mon calendrier en ligne est mon principal outil d’organisation car ma vie professionnelle s’étend d’une réunion à l’autre et les réunions dominent la majeure partie de ma vie professionnelle.

En plus de cela, j’ai un document, que je rafraîchis et mets à jour quotidiennement, où je tabule toutes mes actions sur ce que j’appelle ma liste de tâches et je me réfère à ce document au début de chaque travail journée.

Quels sont les plus grands défis auxquels votre secteur est confronté et comment les abordez-vous?

Le plus grand défi pour le secteur pharmaceutique et biopharmaceutique en Irlande est d’assurer la sécurité du bassin de talents de diplômés qualifiés au niveau du primaire et du doctorat, et en particulier en génie chimique. Cependant, la SSPC a toujours et continuera à s’attaquer à ce problème.

La SSPC compte plus de 80 doctorants dans neuf organisations irlandaises de recherche de haut niveau actuellement inscrites. Je pense que la véritable spécificité mondiale de ce que nous apportons à nos diplômés est notre approche holistique. Nous ne travaillons pas en silos, et cela se reflète dans la façon dont nous éduquons et formons nos chercheurs. Nous avons des chimistes qui travaillent avec des mathématiciens qui travaillent avec des physiciens qui travaillent avec des biochimistes et des ingénieurs. Nous abordons les problèmes avec une lentille à multiples facettes et cela reflète la façon dont cela fonctionne dans l’industrie. Je pense que c’est la raison pour laquelle nous avons un taux de transition si élevé de diplômés dans le secteur pharmaceutique et biopharmaceutique.

Le secteur pharmaceutique a également tendance à embaucher des doctorants, ce qui permet vraiment à l’Irlande de se rapprocher de la R&D et de remonter cette chaîne de valeur plutôt que d’être un site de production purement. De manière cruciale, un financement beaucoup plus important est nécessaire à l’avenir dans cet espace pour garantir que l’Irlande reste le centre mondial de la production pharmaceutique.

Quelles sont les principales opportunités du secteur sur lesquelles vous capitalisez?

L’industrie pharmaceutique se développe rapidement en Irlande. À la SSPC, nous travaillons à un certain nombre de défis vraiment passionnants tels que la réduction du temps de mise sur le marché dans le développement de médicaments; permettre au patient d’accéder plus tôt aux médicaments; fournir des processus de fabrication pharmaceutique plus efficaces et plus efficients, ce qui est essentiel pour garantir une empreinte environnementale plus verte et plus propre; l’amélioration de l’efficacité des produits pharmaceutiques; et relever les défis associés aux nouveaux ingrédients pharmaceutiques actifs plus complexes. C’est un secteur passionnant dans lequel travailler!

Cependant, la médecine personnalisée est le prochain grand défi mondial pour l’industrie pharmaceutique. La vision de la pharmacie du futur est celle dans laquelle les pharmacies utilisent des technologies de rupture pour permettre la fabrication à la demande de médicaments adaptés aux besoins individuels. Par exemple, plusieurs médicaments peuvent être prescrits pour traiter le profil d’âge exact et les antécédents médicaux d’un patient – c’est un objectif clé de ma recherche pour apporter ces technologies transformatrices au site de fabrication irlandais et aux patients.

Qu’est-ce qui vous a amené là où vous êtes maintenant?

Ma carrière était simplement une progression naturelle. J’ai toujours eu un intérêt pour les sciences et l’ingénierie, alors je me suis inscrit à l’Université Queen’s de Belfast (QUB) en tant qu’étudiant de premier cycle en génie chimique à l’âge de 18 ans. post-doctorat de deux ans dans l’industrie.

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En 1998, j’ai pris un poste de conférencier au QUB et suis devenu professeur et directeur du génie chimique. En 2012, j’ai été nommé premier professeur Bernal à l’Institut Bernal nouvellement créé à l’Université de Limerick et j’ai rejoint la SSPC. Le reste appartient désormais à l’histoire.

Quelle a été votre plus grande erreur et qu’avez-vous appris?

Ma plus grosse erreur a peut-être été de ne pas m’être lancée dans l’industrie pharmaceutique plus tôt dans ma carrière chez QUB. Si je l’avais fait, j’aurais peut-être pu faire plus que ce que j’ai fait à ce jour, mais tout ce que je peux faire pour le moment est de rattraper le temps perdu et d’espérer que j’ai fait de mon mieux et que je peux faire mieux dans les années à venir. .

Comme l’a dit Seamus Heaney, «je crois que tout ce qui devait être écrit serait en quelque sorte écrit.» J’espère pouvoir écrire ma juste part.

Comment tirer le meilleur parti de votre équipe?

Je pense que la clé est avant tout un processus de sélection solide, suivi d’un programme d’intégration complet. Sur le dos de cela, fondamentalement, il y a la capacité de déléguer, de responsabiliser et de faire confiance – qui sont tous des éléments essentiels pour tirer le meilleur parti de son équipe et, ce faisant, leur permettre de tirer le meilleur parti d’eux-mêmes.

Avez-vous remarqué un problème de diversité dans votre secteur?

Oui absolument. C’est quelque chose dont nous sommes extrêmement conscients au sein de la SSPC et dont nous sommes très proactifs. Nous travaillons dans un certain nombre de domaines en STEM, mais particulièrement en chimie, génie chimique et pharmacie. Bien que nous ayons une bonne représentation féminine au niveau du doctorat en chimie et en pharmacie, nous avons du mal à recruter des femmes chercheurs en génie chimique. Nous sommes également tout à fait conscients que ce pipeline de talents féminins diminue à mesure que vous progressez dans le milieu universitaire.

Nous avons un super Conseil de la diversité, de l’égalité et de l’inclusion de la SSPC, avec des membres de l’industrie et du milieu universitaire, des chercheurs aux doctorants. Nous nous concentrons vraiment sur la culture d’un environnement qui permet l’avancement du type de défis scientifiques complexes auxquels nous nous engageons dans la SSPC, à travers la gamme de perspectives, d’idées et d’expériences de notre communauté diversifiée. Je crois fermement que c’est la clé de notre succès individuel et collectif.

Avez-vous déjà eu un mentor, quelqu’un qui a joué un rôle central dans votre carrière?

Le doyen et l’ancien vice-président de la recherche à l’Université de Limerick ont ​​joué un rôle central dans ma carrière. Après avoir quitté le Royaume-Uni, ce fut une courbe d’apprentissage abrupte dans le paysage irlandais du financement universitaire. J’ai dû très rapidement prendre le relais dans des délais très serrés, et sans leur soutien et d’autres, cela aurait été impossible. J’ai beaucoup appris de ces personnes et j’ai énormément aimé travailler avec elles.

Quels livres avez-vous lus que vous recommanderiez?

Je suis un lecteur assidu, mais principalement des livres basés sur la science et la technologie. Mes livres préférés sont les compilations Weather Eye du regretté Brendan McWilliams de l’Irish Times.

Quels sont les outils et ressources essentiels qui vous permettent de passer la semaine de travail?

Mes outils sont mon équipe, ainsi que les ressources et la structure de soutien que j’ai autour de moi à l’Université de Limerick. Sans tout cela, je trouverais très difficile de terminer ma semaine de travail – mais même avec de grands projets, vous devez faire un pas à la fois.

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