Le défi inattendu de livrer une merveille scientifique à une société à la demande


En tant que société, nous nous sommes habitués à prendre la science et la technologie pour acquises. Et en ce qui concerne les vaccins Covid-19, la demande d’un miracle quotidien obscurcit la réalité compliquée, écrit Elaine Burke.

Je vais supposer que vous avez vu une annonce pour le haut débit. Ils sont tous à peu près les mêmes. Un routeur est livré dans une maison et ensuite – bam! – cette humble maison familiale traverse maintenant l’espace. Un dinosaure en 3D rugit sur les enfants dans leur chambre. Les chefs de famille commencent à imprimer de l’argent à partir d’une entreprise en ligne lancée dans une presse à chaud. Les médias riches sortent de chaque pore du bâtiment tandis qu’une vision holographique d’une grand-mère entre dans la cuisine avec des conseils sur la façon de préparer le dîner. Ou, vous savez, quelque chose à cet effet.

Tout est si simple. Si instantané. Tellement miraculeux. Tellement de couchette.

Mais c’est le marketing pour vous. Il faut accentuer le positif. L’argumentaire de vente doit être à la hauteur du battage médiatique selon lequel toute technologie suffisamment avancée est indiscernable de la magie.

Et le haut débit est magique. Ce que nous pouvons faire aujourd’hui en termes de connectivité est tout simplement incroyable. Mais nous nous sommes tellement perdus dans l’illusion marketing que nous oublions que le vrai miracle, ce sont les ficelles qui le retiennent. Pourtant, nous ne voulons pas voir ces chaînes ou même reconnaître leur existence si nous pouvons l’éviter. Et nous ne voulons certainement pas avoir à faire face à leur enchevêtrement.

Dès que la technologie échoue – ou même trébuche – nous sortons de la rêverie du spectacle de magie et réagissons parfois un peu comme des bébés privés d’un jouet préféré. Le comédien Chris Addison a brisé le scénario sur Mock the Week, notant à quelle vitesse nous pouvons passer de l’étonnement devant un miracle à l’exiger comme un droit fondamental.

Vous pouvez voir ce droit dans un discours récent sur le déploiement du vaccin Covid-19. Il est étonnant de voir à quelle vitesse nous sommes passés de la crainte collective d’avoir produit des vaccins si rapidement à la demande d’accès et d’administration immédiats à des milliards sans aucun retard.

À la même époque l’année dernière, l’idée même d’avoir un vaccin prêt maintenant était bien plus un souhait qu’une probabilité. Pourtant, nous sommes ici avec un certain nombre de vaccins sur la table, mais nous nous plaignons qu’ils ne sont pas servis assez rapidement.

N’oublions pas non plus que l’espoir d’un vaccin à produire en un temps record a également été tempéré par une dose de scepticisme sain. De nombreux facteurs justifiaient la prudence: la rapidité du développement, l’ampleur du déploiement et le fait que bon nombre de ces vaccins adoptent une nouvelle approche de la vaccination à l’aide d’ARNm.

Pourtant, tout à coup, l’inquiétude suscitée par les mouvements anti-vaccination découlant de cette mise en garde bien fondée a été renversée. La critique des vaccins Covid-19 a pris un virage en épingle à cheveux, passant de «  pas assez prudent  » à «  trop prudent  » lorsque le déploiement du vaccin AstraZeneca a été momentanément suspendu en raison des préoccupations soulevées concernant la coagulation du sang. (Problèmes qui ont été assez rapidement apaisés, sans risque accru de caillots sanguins déterminé.)

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Les campagnes de santé publique ont été tellement préoccupées par le défi d’introduire un vaccin Covid-19 dans un monde sceptique vis-à-vis des vaccins que personne n’a pris en compte le défi de le livrer à un monde à la demande.

Il y a, bien sûr, des inquiétudes valables selon lesquelles le retard d’AstraZeneca pourrait enflammer le sentiment anti-vax, mais pas s’il est communiqué correctement.

Il est facile de voir qu’il n’y a rien à voir ici. Bien entendu, un nouveau vaccin fabriqué à un rythme pour être administré à des milliards nécessite un examen minutieux. Le fait que ce soit tout ce qui en est issu témoigne de la science et de la sécurité des vaccins.

Parce que, dans la vraie vie, la science et la technologie peuvent bégayer et trébucher et ont besoin d’un ajustement ou d’une correction. Nous devons cesser de vivre dans le fantasme d’un monde magique et sans friction et accepter que la réalité de la résolution de problèmes complexes s’accompagne de nombreux enchevêtrements.

Nous avons assisté à un miracle avec les vaccins produits pour Covid-19. Mais la science est toujours derrière, et cela signifie des tests et des recherches continus. Nous ne devons pas vendre l’idée d’un vaccin comme un paquet livré à votre porte prêt à améliorer instantanément votre vie. La communication scientifique n’est pas un outil de marketing. Il doit éduquer et informer, et non passer sous silence les détails collants pour une présentation positive.

La récente enquête barométrique de Science Foundation Ireland a révélé que le public irlandais a l’un des niveaux de confiance les plus élevés dans la science par rapport aux autres petites économies avancées. La majorité des répondants (85%) ont également convenu que les scientifiques ont la responsabilité professionnelle de parler des résultats de la recherche avec le public.

Un répondant a écrit: «Les scientifiques laissent souvent tomber le public en n’expliquant pas correctement les résultats et en ne relayant souvent que les aspects positifs.»

Il existe des preuves d’un changement de l’opinion publique à propos de la science vers des attitudes plus positives et des niveaux d’intérêt plus élevés. Mais en accentuant les aspects positifs, nous ne devons pas occulter les aspects négatifs qui font tout autant partie de la découverte scientifique et du progrès technologique.

Les gens veulent être informés. Alors arrêtons-nous avec la couchette et donnons-leur la science.

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