Le coronavirus fait du revenu de base universel un sujet de discussion mondial



Dans le contexte de la pandémie de coronavirus, le revenu de base universel (RBI) connaît un moment de répit. Avec les mesures de verrouillage national qui alimentent le chômage dans les pays du monde entier, même certains des gouvernements les plus conservateurs du monde envisagent de donner à leurs citoyens un revenu de base universel gratuit.

Le principe du revenu de base universel est simple : pour faire face au chômage de masse, aux licenciements et à la crise économique, certains gouvernements proposent de faire un chèque à chaque personne dans leur pays, indépendamment de son âge ou de son revenu.

Le gouvernement américain a déjà émis des chèques de relance de 1 200 dollars à des milliers d’Américains ; certains politiciens américains, comme la représentante Alexandria Ocasio-Cortez, estiment qu’il devrait aller plus loin et proposer des « programmes UBI sans conditions ». Le mois dernier, deux de ses collègues démocrates ont proposé un « projet de loi sur le contrôle des coronavirus » qui, s’il était adopté, permettrait d’envoyer 2 000 dollars par mois à chaque Américain de plus de 16 ans.

Parmi les autres défenseurs de l’UBI, on peut citer l’ancien candidat à la présidence (et passionné de bitcoin) Andrew Yang, qui s’est présenté sur une plateforme consistant à donner 1 000 dollars par mois à chaque adulte aux États-Unis, et le patron de Tesla Elon Musk.

Mais le transfert d’argent à des millions de personnes est sujet à des erreurs, coûteux et lent, affirment les dirigeants de l’industrie des chaînes de magasins, qui proposent de remplacer les infrastructures existantes par des alternatives décentralisées. Alors, comment cela fonctionnerait-il ? Cela impliquerait-il des monnaies numériques ? Et, surtout, l’industrie des chaînes de magasins – connue pour son penchant libertaire et anarchiste – pense-t-elle que cela vaut la peine d’essayer ?

Qu’est-ce que le revenu universel de base et pourquoi est-il si populaire aujourd’hui ?

Dans sa forme la plus pure, le revenu de base universel est un chèque émis en versements réguliers à l’intention de toutes les personnes du pays ayant dépassé un certain âge. L’idée est d’éviter la pauvreté en période de chômage ou de récession, et de réduire la dépendance des gens à l’égard des emplois non qualifiés, en leur donnant le temps de se consacrer à des activités créatives.

C’est une proposition audacieuse, qui n’a jamais vraiment été mise en œuvre que partiellement, ou dans le cadre de projets pilotes. Mexique, Finlandeet Alaska sont comptés parmi les petites victoires des partisans de l’UBI. Mais les gouvernements du monde entier ne l’ont jamais complètement intégré dans leurs politiques nationales. La Finlande a abandonné son projet pilote après qu’il soit devenu trop coûteux, et d’autres projets pilotes ne sont que des expériences à petite échelle.

Mais le coronavirus a tout changé, et les gouvernements commencent à envisager un revenu de base universel comme une contre-mesure aux retombées économiques massives. Les plans de relance d’urgence et les chèques en blanc des gouvernements endiguent la marée, mais beaucoup soutiennent que l’argent n’arrive pas assez vite et que les conditions excluent trop de gens. Donner un revenu de base à tous les habitants d’un pays pourrait contribuer à combler le fossé des revenus et à remettre sur pied une économie en panne.

Certains dirigeants de l’industrie des chaînes de magasins, qui est elle-même partisane d’un système économique non conventionnel, voient l’intérêt de cette idée. « Les gouvernements seraient bien avisés de mettre en place une sorte d’UBI pour permettre un sentiment de sécurité financière au sein des communautés et pour assurer une certaine stabilité au cours des mois difficiles à venir », a déclaré Kadan Stadelman, directeur technique de Komodo, à l’occasion de la conférence de presse de l’Union européenne. Décrypter.

Jason Wu, fondateur et PDG de DeFiner, pense que « l’UBI résout le problème de l’offre excessive et de la faible demande pendant la crise économique actuelle. Sans ces mesures de relance, la richesse de la nation sera concentrée dans un petit groupe de personnes, qui ne consommeront jamais assez par rapport à l’ensemble de la population », a-t-il déclaré.

L’Espagne est l’un des premiers pays à tenter l’idée. Après que son économie (déjà morose) ait été anéantie par le coronavirus, le gouvernement s’est engagé à mettre en place un Programme UBI. Une sorte de revenu de base sera « mis en place dès que possible », a déclaré cette semaine le ministre de la sécurité sociale, José Luis Escriva. Si cela fonctionne, la ministre de l’économie Nadia Calvino a déclaré que l’espoir est qu’il « reste pour toujours, qu’il devienne un instrument structurel, un instrument permanent », a-t-elle dit.

Comment la chaîne de blocage pourrait-elle aider au revenu de base universel ?

Mais la distribution tout Il est difficile de mettre en place une sorte de revenu de base universel. Déterminer combien d’argent est dû à qui, si et comment des conditions doivent être attachées aux versements en espèces et confirmer que l’argent a bien atteint ses destinataires sont autant de questions importantes.

Le versement d’argent par des moyens conventionnels – chèques et virements bancaires – est également coûteux et lent, affirme Heinrich Zetlmayer, fondateur et associé de Blockchain Valley Ventures. « L’impact économique et social de la pandémie de coronavirus exige une réponse rapide et précise des gouvernements », a-t-il déclaré Décrypter.

Zetlmayer, entre autres Décrypter ont parlé, pensent que les chaînes de blocs et les cryptocurrences pourraient aider à la distribution du revenu de base universel.

« Dans un environnement où les utilisateurs ne se font pas confiance et ne sont même pas tenus de se faire confiance, mais ne veulent pas supporter les coûts supplémentaires, la chaîne de blocage sera [governments’] choix », a déclaré Alex Axelrod d’Aximetria à Decrypt. Le grand livre immuable de Blockchain fournirait aux gouvernements, ainsi qu’à leurs chiens de garde, la preuve immuable que les chèques de revenus ont été transférés aux bénéficiaires.

“[Blockchain could] jouent un rôle essentiel dans le système bancaire pour le versement de l’UBI ».

Heinrich Zetlmayer

Zetlmayer pense que le « système entièrement automatisé et de compensation » de Blockchain pourrait « jouer un rôle vital dans le système bancaire pour le déboursement de l’UBI ». Il affirme que le système de paiement financier américain, qui actuellement « repose sur des processus obsolètes tels que l’Automated Clearing House (ACH) et les chèques », n’est pas à la hauteur.

Distribuer des centaines de milliards de dollars pourrait être bien moins cher – le 1er avril, quelqu’un a transféré 633 millions de dollars dans Bitcoin pour 0,26 $. (Une transaction du même montant coûterait 3 600 $ par le biais du mode de paiement le plus courant, le virement).

Les dollars numériques sont-ils la solution ?

Bien sûr, le principal problème de la distribution de l’argent sur la chaîne de financement n’est pas seulement la manière, mais quoi.

Il est peu probable que le gouvernement américain distribue Bitcoin à des centaines de millions de citoyens. Les rêves du dollar numérique sont nobles. En effet, David Treat, l’un des directeurs du Projet de dollar numériqueL’organisation à but non lucratif qui promeut la mise en place d’un dollar américain émis par la banque centrale, a déclaré la semaine dernière qu’un dollar numérique « n’est pas quelque chose qui peut être fait en quelques semaines ». Et une proposition pour un dollar numérique a été en suspens par le Congrès américain le mois dernier lorsqu’il a examiné la meilleure façon de distribuer les transferts de fonds.

Mais M. Stadelman, directeur technique de Komodo, pense que l’émission de nouvelles monnaies numériques serait une bonne idée, car elle permettrait aux gouvernements de surveiller les effets de tout régime de revenu de base universel et de procéder aux ajustements nécessaires. « Il ne serait pas difficile de suivre les dépenses, ce qui permettrait aux gouvernements de fixer les ratios de dépenses souhaités, et de montrer la transparence de la destination de cet argent », a-t-il déclaré.

Les jetons numériques fonctionneraient comme un système de bons, a-t-il dit, qui ne pourraient être « disponibles que pour des achats essentiels, tels que le transport, l’épicerie et le loyer ». Un système plus compliqué, reconnaît-il, « prendrait plus de temps à mettre en place ».

« La technologie est là, mais la volonté politique est-elle là ? »

Jason Wu

Rytis Beliauskas, directeur technique de CoinGate, pense également que la chaîne de distribution pourrait aider les gouvernements à assortir les paiements de diverses conditions, « comme le fait de ne pouvoir les dépenser que dans des magasins agréés par le gouvernement » et de laisser l’argent « expirer » après une période donnée, « obligeant à le dépenser rapidement et non à l’économiser ».

Jason Wu, fondateur et PDG de DeFiner, n’est pas d’accord. « Les monnaies numériques peuvent et doivent jouer un rôle majeur dans la mise en place de ces mesures pour la population – la technologie est là, mais la volonté politique existe-t-elle ?

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