Le budget 2021 de la Colombie-Britannique comprend le financement des entreprises et du secteur des technologies propres pour soutenir la reprise en cas de pandémie


Le budget financier 2021 de la Colombie-Britannique trace une voie pour la reprise économique de la province après le COVID-19, y compris un nouveau soutien aux entreprises et au secteur des technologies propres de la province.

Prévoyant un déficit de 8,1 milliards de dollars pour l’exercice 2020-2021, le budget se concentre fortement sur la reprise en cas de pandémie. Le budget prévoit 8,7 milliards de dollars de nouveaux investissements et 4,6 milliards de dollars en cas de pandémie et de relèvement, dont 1,05 milliard de dollars pour les personnes et les entreprises, et 200 millions de dollars pour préparer la reprise économique.

«Le budget actuel de la Colombie-Britannique reflète une province qui se concentre toujours sur la lutte contre le COVID-19.»

Le ministère de l’Emploi, de la Relance économique et de l’Innovation de la Colombie-Britannique a vu son budget augmenter avec une promesse de 78 millions de dollars, comparativement à 63 millions de dollars dans le budget de l’an dernier. Innovate BC, l’organisme d’État chargé de soutenir le secteur technologique de la province, n’était notamment pas mentionné dans le budget 2021.

«Le budget actuel de la Colombie-Britannique reflète une province qui se concentre toujours sur la lutte contre le COVID-19 et sur le transport des citoyens et des entreprises à travers le pire de la crise», a déclaré Benjamin Bergen, directeur exécutif du Conseil des innovateurs canadiens, dans un communiqué à BetaKit. «Bien que les efforts du gouvernement pour aider les gens à surmonter la pandémie soient essentiels, nous espérions voir une vision plus large et plus clairement définie de la prospérité post-pandémique et de la reprise économique.

Pour soutenir les entreprises, le budget 2021 propose un financement continu pour ses initiatives StrongerBC, y compris 195 millions de dollars en 2021-2022 pour poursuivre le programme de subventions pour le relèvement des petites et moyennes entreprises. En ce qui concerne le secteur de la technologie et de l’innovation de la province, le budget de la Colombie-Britannique se concentre principalement sur les technologies propres et la formation professionnelle des travailleurs.

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Le budget présente également des plans pour créer un nouveau fonds d’investissement stratégique, avec 500 millions de dollars alloués sur trois ans. Le fonds vise à attirer et à ancrer des entreprises, des talents et des emplois à forte croissance dans la province, et serait dirigé par InBC Investment Corp.

Le budget indiquait qu’InBC prendrait des décisions sur les investissements, mais se verrait attribuer des critères spécifiques d’investissement par la province. Ces critères peuvent inclure dans quelle mesure une entreprise favorise la décarbonisation de l’économie ou favorise la réconciliation avec les peuples autochtones. On prévoit que le fonds sera actif plus tard au cours de l’exercice 2021-2022.

Le climat étant au centre du budget de cette année, la province prévoit faire 506 millions de dollars en nouveaux investissements pour soutenir CleanBC, une initiative visant à trouver des solutions aux changements climatiques. Cela comprend un nouveau financement de 269 millions de dollars pour les transports propres, les bâtiments écoénergétiques et d’autres initiatives de technologies propres. Au total, les investissements portent les engagements de financement de CleanBC à près de 2,2 milliards de dollars depuis l’exercice 2019-2020.

Au-delà des investissements dans les technologies propres, le budget met fortement l’accent sur la réduction générale des émissions et la diminution de l’impact des entreprises sur l’environnement. Le Centre pour l’innovation et l’énergie propre, qui soutient le développement et la commercialisation des technologies propres en Colombie-Britannique, recevra 60 millions de dollars en financement ponctuel. Le budget 2021 prévoit également 6 millions de dollars pour soutenir «la planification et l’action préventive» et pour mieux comprendre les risques climatiques afin de réduire les effets des changements climatiques au fil du temps.

Le budget alloue 150 millions de dollars pour soutenir l’incitatif à l’emploi accru du gouvernement, un crédit d’impôt pour les employeurs du secteur privé qui ont augmenté leur masse salariale grâce à l’embauche ou à des augmentations de rémunération au cours du dernier trimestre de 2020, par rapport au trimestre précédent.

Le renforcement des compétences des travailleurs de la Colombie-Britannique est une autre priorité clé du gouvernement de la Colombie-Britannique. La province consacre 15 millions de dollars à l’élargissement du programme Innovator Skills Initiative, qui fournit jusqu’à 10 000 $ de financement aux entreprises pour l’embauche d’un étudiant de niveau postsecondaire ou d’un jeune non étudiant. Un montant supplémentaire de 4 millions de dollars est proposé pour financer des programmes de formation professionnelle à court terme pour soutenir les chômeurs dans les secteurs à forte demande, y compris la technologie.

De plus, 6 millions de dollars en 2021-2022 ont été alloués pour soutenir les stages d’apprentissage en milieu de travail pour 3000 étudiants dont le taux de chômage a été touché par la pandémie. Ce financement permettrait aux établissements postsecondaires de travailler avec les employeurs pour soutenir le processus de recrutement.

La province envisage de dépenser 32 millions de dollars pour poursuivre la formation dans le cadre du plan de relance économique StrongerBC, dont 17 millions de dollars spécifiquement pour les peuples autochtones.

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Les investissements supplémentaires dans la formation professionnelle comprennent un montant supplémentaire de 5 millions de dollars pour la formation en micro-accréditation de la Colombie-Britannique. Le programme a reçu 4 millions de dollars l’an dernier. Les micro-titres sont des expériences d’apprentissage qui offrent aux apprenants la possibilité d’acquérir des compétences grâce à des programmes courts et flexibles, par opposition à un diplôme postsecondaire. Le nouveau financement proposé dans ce budget permettra à la province d’élaborer 30 cours supplémentaires.

«La décision d’investir dans les micro-accréditations et d’autres formes de recyclage des compétences est un pas dans la bonne direction de la part de ce gouvernement, car une pénurie de talents hautement qualifiés est l’une des préoccupations les plus pressantes pour la mise à l’échelle des entreprises dans le domaine des connaissances et des données. économie motivée », a déclaré Bergen.

«Cependant, nous restons préoccupés par le fait que le budget d’aujourd’hui ne mentionne pas la prolongation du BC PNP [Provincial Nominee Program] Tech Pilot, qui expire actuellement en juin », a ajouté Bergen. «C’est un programme trop important pour les entreprises technologiques à la croissance la plus rapide de la Colombie-Britannique, et devrait être rendu permanent.

Le pilote technologique du programme des candidats de la province, qui doit actuellement se dérouler jusqu’en juin 2021, aide les travailleurs de la technologie à recevoir des candidatures pour la résidence permanente et vise en fin de compte à attirer et à retenir les talents pour le secteur de la technologie. Le programme a été lancé en 2017.

Le dernier budget de la Colombie-Britannique, déposé en février 2020 avant que la pandémie du COVID-19 ne frappe durement la province, prévoyait trois années d’excédents, dont un surplus de 227 millions de dollars pour 2020-2021. La province a publié une mise à jour financière en décembre détaillant l’impact de la pandémie sur l’économie de la Colombie-Britannique, qui prévoyait un déficit budgétaire de 13,6 milliards de dollars.

Le budget 2020 manquait notamment de nouvelles dépenses pour le secteur de la technologie et de l’innovation de la Colombie-Britannique, ne mentionnant la technologie et l’innovation que quelques fois. Innovate BC, l’agence d’État du gouvernement de la Colombie-Britannique qui investit dans l’entrepreneuriat, a maintenu son budget de 6,09 millions de dollars en 2020, et le gouvernement a promis un nouveau financement pour son plan CleanBC, une initiative visant à aider à trouver des solutions aux changements climatiques.

«Nous espérions voir une vision plus large et plus clairement définie de la prospérité post-pandémie et de la reprise économique.»
– Ben Bergen, CCI

Depuis la publication de ce budget, l’écosystème technologique de la Colombie-Britannique a connu plusieurs changements importants, ainsi qu’un certain nombre d’ententes notables. La province a annoncé l’an dernier un nouveau commissaire à l’innovation, Gerri Sinclair. Sinclair a remplacé Alan Winter, qui a publié un rapport en mai résumant comment le gouvernement provincial peut mieux soutenir la technologie. Une des principales recommandations de Winter était de créer des «centres d’innovation» en Colombie-Britannique, remplissant une fonction similaire dans l’économie de l’innovation de la Colombie-Britannique, comme le fait MaRS Discovery District en Ontario.

Ce fut une année difficile pour la BC Tech Association, une organisation non gouvernementale à but non lucratif vouée à la croissance de l’écosystème technologique de la province, qui a été contrainte de fermer son centre d’innovation de 26000 pieds carrés à Vancouver à l’automne après avoir perdu le financement fédéral.

Malgré la perte de l’espace physique de BC Tech, la PDG de la BC Tech Association, Jill Tipping, a poursuivi ses efforts pour obtenir plus de soutien public pour les startups de la province. Au cours de l’été, BetaKit a été le premier à signaler que BC Tech, avec 11 organisations d’innovation, faisait pression sur le gouvernement fédéral pour un programme de mise à l’échelle, semblable à celui offert en Ontario, afin de soutenir les entreprises à fort potentiel de la Colombie-Britannique. Le groupe demande 31 millions de dollars à Diversification de l’économie de l’Ouest, l’agence de développement régional (ADR) du gouvernement fédéral pour l’Ouest canadien.

Les organisations qui demandent un financement à plus grande échelle devront probablement faire pression sur une autre organisation dans les mois à venir, alors que le gouvernement fédéral a fourni de nouveaux détails sur une nouvelle ADR pour la Colombie-Britannique dans le budget 2021.

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Au milieu de tous ces changements, la province a connu un afflux de grandes entreprises technologiques, telles que Shopify et Amazon, qui ont récemment élargi leur empreinte à Vancouver. L’écosystème technologique de la Colombie-Britannique a également montré des signes de croissance au cours de la dernière année. Le dernier rapport sur l’écosystème de Hockeystick a indiqué que bien que le volume des transactions ait continué de baisser au cours des derniers trimestres, le montant du financement déployé dans les entreprises technologiques de la Colombie-Britannique montre que l’écosystème est toujours sain.

Parmi les transactions notables de l’année dernière, citons celle de Dapper Labs, une start-up blockchain basée à Vancouver qui a récemment levé 305 millions de dollars auprès d’un grand groupe d’investisseurs et d’athlètes. La start-up des sciences de la vie AbCellera a non seulement levé 144 millions de dollars l’année dernière, mais également cotée au Nasdaq en décembre. Boast.ai, basée à Vancouver, fait également partie des startups les plus actives de la région, ayant obtenu l’année dernière 30 millions de dollars en financement de série A.

Rocket Builders, qui tente de prédire quelles entreprises de technologie de la Colombie-Britannique connaîtront une croissance significative de leurs revenus, des investissements ou une acquisition dans l’année à venir, a récemment nommé 86 startups de la Colombie-Britannique comme étant sur le point de connaître une croissance significative de leurs revenus cette année.



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