Launchtrip lève 4,7 millions de dollars canadiens de semences alors que l’industrie du tourisme regarde la demande refoulée de voyages


La start-up de technologie de voyage basée à Vancouver, Launchtrip, a levé un financement de démarrage de 4,7 millions de dollars américains, car beaucoup espèrent que le secteur du voyage rebondira après la pandémie de COVID-19.

«Les voyages de groupe ont toujours été à la périphérie de l’industrie du voyage, il faut donc une entreprise innovante pour résoudre ce problème complexe.»

Le tour était dirigé par Axis Capital Corporation Holdings, le reste provenant d’investisseurs décrits comme «amis et famille». Cet investissement représente le premier tour de financement de Launchtrip. Les bénéfices seront consacrés au marketing, au développement de produits et à l’ajout de 30 personnes à l’équipe actuelle de 20 personnes de Launchtrip.

Launchtrip, dirigé par le fondateur et PDG Julian Ing, a conçu une plate-forme qui vise à améliorer l’expérience de voyage en groupe.

Le logiciel permet aux utilisateurs de terminer tout le processus de réservation d’un voyage, y compris l’hébergement, la réservation de restaurant, la réservation de transport et le partage des coûts à partir d’une seule application.

Le marché de la réservation de voyages est fortement saturé d’acteurs tels qu’Expedia, Booking.com et Airbnb. Launchtrip se différencie en mettant l’accent sur les voyages de groupe.

«Les voyages de groupe ont toujours été à la périphérie de l’industrie du voyage, il faut donc une entreprise innovante pour résoudre ce problème complexe. Dans le passé, les applications de réservation ont demandé aux utilisateurs d’être un intermédiaire », a déclaré la société dans un communiqué à BetaKit. « Désormais, ils peuvent réserver des hôtels, faire des réservations de restaurant et acheter des billets pour des événements dans une seule application. »

L’application devrait être lancée en version bêta au printemps et sera rendue publique cet été. Au moment de son lancement, Launchtrip prévoit d’offrir une sélection de plus de 200 000 hôtels dans sept villes de lancement à travers les États-Unis, avec des plans pour en offrir davantage dans les mois à venir. American Express et Resy, qui propose un logiciel de gestion back-end pour les réservations de restaurants, agissent en tant que partenaires de réservation officiels de Launchtrip.

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Launchtrip lance son produit à un moment intéressant pour l’industrie du voyage, d’autant plus que la pandémie COVID-19 a forcé les commandes au domicile et les restrictions de voyage mondiales.

Selon les données de Statistique Canada d’octobre, la pandémie devrait entraîner une réduction du produit intérieur brut du Canada entre 27,9 milliards de dollars et 37,1 milliards de dollars en 2020 seulement. L’industrie du tourisme devrait être affectée de manière disproportionnée par ces pertes.

De nombreuses startups technologiques opérant sur ce marché ont noté que bien que les voyages aient été affectés par la pandémie, la demande à long terme de voyages est là pour rester.

Lorsque RocketRez (un système d’exploitation pour les visites et les attractions), basé au Manitoba, a levé sa série A de 8,4 millions de dollars en février, son PDG, John Pendergrast, a déclaré à BetaKit qu’il s’attendait à ce que le marché du voyage rebondisse en 2022.

Hussein Fazal, PDG de Snapcommerce (anciennement SnapTravel), qui a récemment levé 107 millions de dollars, a évoqué une demande de voyages «refoulée» qui, selon lui, entraînera le retour du marché en 2021 et 2022.

Bryan Del Monte, expert de l’industrie de l’aviation et du voyage et président de l’Agence de l’aviation, a récemment prédit que les voyages au Canada s’ouvriront de la fin du troisième trimestre au début du quatrième trimestre de 2021. De même, une enquête récente menée par la Travel Health Insurance L’Association du Canada a constaté que 80% des Canadiens prévoient voyager en 2021.

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Selon un communiqué de la startup, Launchtrip a commencé à piloter un produit à un stade précoce avant le début de la pandémie et a pu générer environ 1 million de dollars de ventes. Lorsque la pandémie a frappé, la société a déclaré qu’elle avait été contrainte de fermer ses pilotes et «d’identifier une voie durable à suivre». La société a déclaré à BetaKit que la startup avait conservé 90% de son personnel et comptait désormais 20 membres de l’équipe.

«Avec chaque catalyseur et problème, il y a croissance. La pandémie nous a donné un podium qui n’existait pas auparavant », a déclaré Ing. «Les consommateurs veulent que les voyages reviennent aussi durement que l’espace d’accueil. Les voyages étant pratiquement interrompus, nous en avons profité pour affiner notre produit, élaborer de meilleures stratégies et renforcer le financement. »

Launchtrip a également fait appel à un conseil de conseillers qui comprend des experts de l’industrie du voyage et de la technologie qui ont précédemment occupé des postes de direction dans des entreprises comme Expedia, MealPal, Tripping.com et HomeAway.

Source de l’image Unsplash. Photo par Annie Spratt.

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