La vie sur Vénus ? Les scientifiques disent que les nuages ​​​​de la planète ont «trop peu d’eau»


Une nouvelle recherche menée par l’Université Queen’s de Belfast soutient que la vie pourrait exister dans les nuages ​​de Jupiter, mais pas dans Vénus.

L’association de l’eau et de la vie est ancienne. La molécule a joué un rôle si monumental dans le développement des organismes terrestres, et sa présence pourrait signaler la possibilité de la vie ailleurs dans notre univers.

Cependant, une équipe de recherche dirigée par un scientifique de l’Université Queen’s de Belfast a publié un article suggérant que ce n’est pas la quantité d’eau sur d’autres planètes qui est importante, mais la façon dont l’eau est distribuée.

La concentration effective de molécules d’eau, appelée « activité de l’eau », est la mesure de la disponibilité relative de l’eau. En calculant l’activité de l’eau de Vénus et d’autres planètes à partir d’observations de température et d’abondance de vapeur d’eau, l’équipe a proposé de nouvelles prédictions concernant la vie dans notre système solaire.

Dans une étude publiée dans Nature Astronomy, les chercheurs ont examiné les nuages ​​d’acide sulfurique de Vénus et ont découvert que l’activité de l’eau était plus de cent fois inférieure à la limite inférieure à laquelle la vie peut exister sur Terre.

Mais ils ont également montré que les nuages ​​​​de Jupiter ont une concentration en eau suffisamment élevée, ainsi que la température correcte, pour que la vie y existe.

La recherche contribue aux discussions en cours sur le potentiel de vie sur Vénus.

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L’année dernière, la molécule phosphine a été signalée dans les nuages ​​de Vénus, ce qui peut être un indicateur de la vie microbienne. Après sa découverte, l’administrateur de la NASA de l’époque, Jim Bridenstine mentionné il pourrait s’agir de « le développement le plus important à ce jour dans la défense de la vie hors Terre ».

Cependant, d’autres recherches ont affirmé que les lectures avaient été mal interprétées et que la molécule était plus probablement du dioxyde de soufre.

« Nos recherches montrent que les nuages ​​d’acide sulfurique de Vénus contiennent trop peu d’eau pour que la vie active existe, d’après ce que nous savons de la vie sur Terre », a déclaré le Dr John E Hallsworth de l’Université Queen’s de Belfast, qui était le responsable de la recherche sur le nouveau papier d’activité de l’eau.

« Nous avons également découvert que les conditions d’eau et de température dans les nuages ​​de Jupiter pourraient permettre à la vie de type microbien de subsister, en supposant que d’autres exigences telles que les nutriments soient présentes. »

Hallsworth a qualifié la découverte de « opportune » étant donné que la NASA et l’Agence spatiale européenne ont renouvelé leur intérêt pour Vénus, avec trois missions prévues dans les années à venir. Il a déclaré que l’une de ces missions prendra des mesures qui seront comparées aux conclusions de son groupe, fournissant des informations supplémentaires.

« Bien que nos recherches ne prétendent pas que la vie extraterrestre (de type microbien) existe sur d’autres planètes de notre système solaire, elles montrent que si l’activité de l’eau et d’autres conditions sont réunies, une telle vie pourrait exister dans des endroits où nous n’avons pas J’avais déjà cherché », a ajouté Hallsworth.



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