La technologie d’accès sans fil fixe pourrait-elle être la clé de la connectivité rurale?



Luca Valentini de Huawei discute du fonctionnement de la technologie d’accès sans fil fixe et du rôle qu’elle pourrait jouer dans la stratégie de développement rural de l’Irlande.

Avec l’augmentation du travail à distance, une forte connectivité est plus importante que jamais, en particulier dans les régions rurales.

Fin mars, le gouvernement irlandais a lancé son plan de développement rural, une stratégie quinquennale qui promet d’investir dans les régions rurales après la pandémie.

Un élément clé de ce plan concerne l’augmentation de la connectivité rurale grâce au déploiement continu du haut débit et au développement de pôles numériques ruraux.

Cependant, le haut débit traditionnel n’est peut-être pas la seule solution aux problèmes de connectivité de l’Irlande.

Le géant chinois de la technologie Huawei travaille sur la technologie d’accès sans fil fixe (FWA), qui fournit une connectivité sans fil via des liaisons radio entre deux points fixes.

Bien que le haut débit traditionnel puisse offrir une connectivité sans fil partout dans votre maison, il nécessite toujours une connexion filaire dans votre maison.

En revanche, la technologie FWA signifie que les stations de base radio transmettent des signaux radio à l’équipement d’un client, qui à son tour connecte des appareils tels que des mobiles, des ordinateurs portables et des téléviseurs intelligents à Internet via des connexions Wi-Fi ou Ethernet.

Luca Valentini est un chef de produit exécutif sans fil chez Huawei avec plus de 25 ans d’expérience dans le secteur des télécommunications. Il a déclaré que la technologie FWA n’était pas un nouveau concept, Huawei soutenant des opérateurs tels que Imagine la déployant en Irlande.

«Par exemple, la technologie WiMax a été largement utilisée dans le passé dans différents pays, dont l’Irlande, afin d’accéder à Internet dans des zones où aucun service haut débit fixe fiable n’était disponible ou là où il était plus rentable de déployer une technologie sans fil», at-il a déclaré à Siliconrepublic.com.

«Tout comme les technologies à large bande fixe, les technologies radio ont également fait des progrès significatifs. Aujourd’hui, la 4G et son évolution, ainsi que la nouvelle technologie 5G, sont largement utilisées pour les services FWA aux ménages et aux entreprises. L’innovation constante est telle que les services FWA sont fiables et capables de fournir des expériences similaires à celles de la fibre dans des zones où la fibre ne peut pas être desservie ou où la fibre n’est pas encore atteinte.

L’adoption de la FWA a augmenté ces dernières années. En août 2020, Counterpoint Research a prédit que les abonnements FWA atteindraient près d’un tiers du marché du haut débit domestique et dépasseraient un demi-milliard d’abonnements d’ici 2030.

Selon Huawei, il y a également plus de 400 réseaux 4G FWA et 40 réseaux 5G lancés depuis fin 2020.

Valentini a déclaré que les applications 5G FWA sont couramment utilisées dans une variété d’industries et de services publics où les connexions filaires ne seraient pas appropriées, y compris l’exploitation minière, les ports et les transports.

Comment la technologie FWA pourrait-elle être mise en œuvre en Irlande rurale?

L’un des principaux défis que pose l’introduction du haut débit traditionnel dans les zones rurales est la distance entre les maisons et les étendues.

Cela rend le déploiement d’une technologie à large bande fixe fiable, telle que la fibre, coûteux et prend du temps. Valentini a déclaré que FWA peut agir comme une solution appropriée et rentable dans les zones rurales grâce à la sélection appropriée d’emplacements de site, des solutions multi-antennes, des fonctionnalités radio avancées et des équipements extérieurs correctement installés chez le client (CPE).

«Les solutions d’antenne innovantes telles que Massive MIMO (Massive-Multiple Input Multiple Output) sont la technologie dominante de la 5G», a-t-il déclaré.

Massive MIMO regroupe essentiellement des antennes au niveau de l’émetteur et du récepteur pour fournir un meilleur débit et une meilleure efficacité spectrale.

«Les deux principaux avantages apportés par Massive MIMO se situent dans le domaine de la couverture et de la capacité. Habituellement, la liaison montante (la connexion du CPE à la station de base) est le facteur limitant en matière de couverture en raison de la faible puissance du CPE. Avoir plus d’antennes côté récepteur permet la mise en œuvre d’un récepteur avancé avec une amélioration significative en termes de performances », a déclaré Valentini.

«En même temps, cette technologie apporte une augmentation significative en termes de capacité puisqu’elle permet d’utiliser les mêmes ressources radio / temps pour des utilisateurs spatialement séparés. Les fonctionnalités radio avancées tant du côté de la station de base radio que du côté CPE sont également d’une importance capitale pour offrir les meilleures performances aux clients FWA. »

Bien que le FWA puisse être une solution plus rentable au haut débit traditionnel dans les zones rurales, ce n’est pas sans défis car la technologie radio impliquée nécessite un certain type de compétences, des fonctionnalités radio avancées et des outils. Ceci est particulièrement important lorsqu’il s’agit de vérifier et de surveiller les performances radio de chaque utilisateur FWA.

Valentini a évoqué une partie du travail accompli par Huawei pour atténuer ces défis, notamment une plate-forme appelée FWA Suite, qui permet aux clients de vérifier la qualité de la connexion dans un emplacement client spécifique.

«Cette fonctionnalité est basée sur un algorithme de traçage de rayons 3D exclusif et une évaluation de l’efficacité spectrale de l’IA. De plus, en collectant des informations radio à la fois du côté du réseau et du CPE, cette plate-forme est capable de vérifier les performances de chaque CPE et d’identifier et de résoudre à l’avance d’éventuels problèmes. »

FWA est-il l’avenir de la connectivité?

Alors que FWA offre une alternative dans les zones où le haut débit par fibre traditionnel est plus difficile, Valentini a déclaré qu’ils ne sont pas en concurrence les uns avec les autres.

«Dans les zones urbaines, la fibre et le haut débit fixe avancé sont couramment déployés car le coût par ménage dans les zones densément peuplées est tel que le retour sur investissement est abordable», a-t-il déclaré.

«Dans les zones rurales, FWA est la meilleure solution à déployer en raison de son faible retour sur investissement par rapport à la fibre et de ses performances. La fibre sera déployée lentement jusqu’à un certain point, en fonction du montant des investissements privés et / ou publics disponibles dans chaque pays. »

Cependant, il a également déclaré qu’il existe des situations même dans les zones urbaines où la FWA peut être utilisée à la place de la fibre, comme les zones où il n’est pas possible de creuser ou dans les zones avec beaucoup de logements locatifs à court terme.

Les différents besoins et les divers environnements signifient qu’il est probable que si l’utilisation de FWA augmentera, elle continuera à fonctionner parallèlement au haut débit traditionnel.

«FWA a le potentiel d’accélérer rapidement le déploiement du haut débit de haute qualité en Irlande rurale», a-t-il déclaré.

«À mesure que le déploiement de la fibre augmentera, le rôle de FWA continuera à atteindre les foyers les plus ruraux et à se développer en permettant des applications industrielles 5G qui nécessitent une connectivité sans fil de haute qualité à faible latence dans les zones rurales.

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