La technologie canadienne passe un moment. Comment le saisir au mieux?


Un mardi nuageux d’avril, un VC canadien s’est connecté à BetaKit et a eu son l’esprit soufflé.

La raison de la contusion crânienne était la confluence des nouvelles du financement canadien ce jour-là. Je ne nommerai pas le jour en question, ni les cycles de financement pertinents, car, en 2021, le jour ne semble pas avoir d’importance: les cycles de financement époustouflants sont devenus un événement quotidien.

Pour ceux qui ont suivi cet écosystème pendant ses périodes les plus calmes, ce ne sont pas les rondes elles-mêmes qui se démarquent, c’est leur nature banale. Ils sont l’un des nombreux signaux indiquant que le sol se déplace juste sous nos pieds (progressivement, puis soudainement).

La technologie canadienne a un instant.

Chaque personne intelligente à qui j’ai parlé au cours des dernières semaines a un indicateur différent indiquant que quelque chose de spécial se passe dans l’écosystème.

Sean Silcoff, du Globe and Mail, vous signale la montée en flèche des entreprises canadiennes de technologie publique. Au début de 2020, Silcoff déplorait le «boom de l’introduction en bourse de la technologie perdue au Canada». À la fin de l’année, Silcoff rejoignait BetaKit sur notre podcast pour expliquer comment 2020 était devenu une année pour eux. À la suite de plusieurs introductions en bourse notables dans le domaine de la technologie pour le coup d’envoi de 2021, Silcoff s’attend à ce qu’au moins 15 autres entreprises de technologie deviennent publiques au cours des prochains mois.

Parlez aux investisseurs en capital-risque et leur objectif, naturellement, est le financement.

«Le podium est à nous, si nous le voulons vraiment.
– Chris Albinson

Damien Steel, associé directeur d’OMERS Ventures, a souligné un rapport du fournisseur de données financières Refinitiv, qui affirme que les entreprises canadiennes de capital-risque ont levé un total de 1,5 milliard de dollars au premier trimestre de l’année, mettant ainsi 2021 au même rythme que 2019 pour lever environ 5 milliards de dollars en la fin de l’année. Le record précédent des dix dernières années? Seulement 2 milliards de dollars.

Cet afflux de capital de risque se retrouve dans les entreprises technologiques canadiennes à un rythme que, franchement, la plupart des VC ont du mal à suivre. Plus de 3 milliards de dollars canadiens ont été investis dans des entreprises technologiques canadiennes au premier trimestre 2021, battant des records précédents et augmentant la taille des tours sur tout le spectre. Le rapport sur l’état des marchés de SVB montre que la taille moyenne des transactions au stade précoce et tardif a augmenté de 137% et 63% en 2021, respectivement.

«Nous avons vu cette augmentation graduelle de chaque étape du financement, et maintenant ce n’est pas si graduel», m’a dit Matt Golden, associé directeur chez Golden Ventures. « Vous voyez une fonction progressive en termes de montants en dollars et de définitions quantiques des différentes séries d’étapes de financement. »


Les partisans de BetaKit Patreon ont d’abord lu cette lettre de l’éditeur. Vous ne voulez pas manquer? Soutenez BetaKit.


L’explosion de l’argent entrant est également compensée par l’argent qui sort. Les sorties canadiennes de capital-risque en 2021 ont atteint 5,7 milliards de dollars au premier trimestre 2021, par Refinitiv, la deuxième année la plus élevée des dix dernières dépassant à peine 2 milliards de dollars.

À l’instar de l’acier, Laura Lenz, partenaire d’OMERS Ventures et chef de file au Canada, a convenu que l’explosion du financement et des sorties a finalement créé cet effet de «volant d’inertie» souvent rêvé nécessaire à un écosystème véritable et autonome. Bien qu’elle ait exprimé le besoin de voir plus d’entreprises canadiennes acquérir des entreprises canadiennes, Lenz a fait remarquer que l’évolution des acquisitions étrangères témoigne d’une sophistication continue des entreprises canadiennes.

«Il y a dix ans, nous parlions d’acquisitions de talents technologiques – d’acquisitions», a-t-elle déclaré. «Ensuite, nous avons commencé à parler de location de produits, comme lorsque Instacart a acheté Unata. Maintenant, nous commençons à voir des acquisitions de commercialisation, comme Xero et Hubdoc – ils les achètent pour des produits, des ventes, des clients, tout cela. »

Ce moment n’est pas réservé aux fondateurs et aux investisseurs qui prennent de grandes fluctuations et de l’argent sur la table. Melissa Nightingale, cofondatrice du cabinet de conseil en gestion d’entreprise Raw Signal Group, a exprimé son enthousiasme à l’idée de voir les salaires canadiens augmenter également, qualifiant cela de «partie importante de la maturation de l’écosystème».

Alors que certains peuvent se tordre la main sur la notion de créer un pool de talents en technologie profonde au moment précis COVID-19 et le travail à distance ont facilité la tâche des géants étrangers avec de meilleures offres, Nightingale a déclaré que «cela fait partie de la concurrence dans un paysage mondial. signifie que vous devez être compétitif. »

«Je ne veux pas être votre équipe agricole», a-t-elle ajouté. «Je ne veux pas être votre talent bon marché parce que je suis payé en dollars canadiens.»

Même une telle grogne sur le prix de la concurrence est une nouveauté. Bien qu’une grande partie de ce qui est décrit ci-dessus semble inévitable rétrospectivement, ce n’est pas le cas.

Dans son propre éditorial sur l’état de la technologie canadienne, le nouveau PDG de Communitech, Chris Albinson, raconte l’histoire d’un Valley VC bien connu disant à un groupe d’entrepreneurs canadiens en 2016 qu’il était tout à fait impossible de créer une entreprise d’un milliard de dollars au Canada. .

Ce n’était pas inévitable, mais le changement vient à vous rapidement.

«Le Canada est-il en passe d’être la prochaine Silicon Valley?» Demande Albinson. «Le podium est à nous, si nous le voulons vraiment.

Maintenant, Albinson est lui-même un VC de Valley réformé, il peut donc être pardonné d’avoir poussé les tropes fatigués de la Silicon Valley North lorsque BetaKit les a déclarés morts il y a des mois avec des vêtements intelligents (et confortables). Mais la Silicon Valley ne fournit pas l’archétype approprié pour la technologie canadienne.

T-shirt BetaKit Silicon Valley No

Le T-shirt s’appelle Silicon Valley Nope pour une raison.

Ce ne sont pas seulement les problèmes persistants avec les Big Tech originaires de Valley comme Google et Facebook en matière de confidentialité, de concurrence et de politique cohérente. Comme l’a noté Kara Swisher, la nécessité d’agir sur ces fronts est évidente depuis longtemps.

Ce sont également les décisions plus récentes prises par des entreprises telles que Basecamp et Coinbase d’éviter les considérations politiques de ses employés en faveur de devenir purement «axées sur la mission».

«« Nous ne sommes pas la Silicon Valley North »est encore une fois l’exceptionnalisme canadien, et il n’est basé sur rien.»

Comme je l’ai tweeté au moment de l’annonce publique de Basecamp (qui a entraîné le départ volontaire d’un tiers de ses employés), dire que votre entreprise ne plaidera désormais que pour les questions politiques qui ont un impact sur l’entreprise signifie que votre entreprise n’est pas disposée à plaider pour des questions politiques. qui ont un impact sur vos employés.

Cette approche du leadership (ou cette abdication) ne semble pas correspondre à l’écosystème technologique diversifié et axé sur la diversité sur lequel BetaKit écrit chaque jour. Mais étant donné que la plus grande entreprise de technologie du Canada en termes de capitalisation boursière a adopté une approche similaire l’année dernière au cours de sa propre période de conflits internes, il semble plus important que jamais de faire la différence entre la Silicon Valley et la technologie canadienne.

(J’écrirai plus sur Shopify à l’avenir. Pour l’instant, je vous demande de réfléchir au fait que ces mots proviennent du même PDG qui, il y a un peu plus de quatre ans, a signé une lettre ouverte de la communauté technologique canadienne affirmant la diversité est notre force.)

Mais voici le hic: Silicon Valley Nope est une définition négative. Il ne contient aucune identité positive à laquelle aspirer.

Ou comme l’autre co-fondateur de Raw Signal Group, Johnathan Nightingale, me l’a dit: «’Nous ne sommes pas la Silicon Valley North’ est encore une fois l’exceptionnalisme canadien, et il n’est basé sur rien.

Pour mémoire, Nightingale adore le T-shirt. Mais donner un sens au T-shirt nécessite quelque chose de plus.

«L’histoire que nous nous racontons, que nous sommes un type de pays différent, je veux que ce soit vrai», a-t-il déclaré. «Mais là où c’est vrai, c’est vrai parce que les gens travaillent dur. Ce n’est pas vrai par défaut. »

Donc, malgré la croissance, les distinctions, l’argent, l’attention, il y a encore du travail à faire. Parce que le sol bouge juste sous nos pieds, mais nous pouvons choisir où nous allons la prochaine étape.

Le podium est à nous si nous le voulons. Comment voulons-nous gagner? La technologie canadienne passe un moment. Comment le saisir au mieux?

Image de vedette courtoisie Unsplash.



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