La startup Legaltech Clio Canada, la dernière licorne après une ronde de 136 millions de dollars canadiens de série E


La start-up de technologie juridique basée sur le cloud, Clio, est la dernière entreprise au Canada à atteindre le statut de licorne après avoir obtenu une ronde de série E de 136 millions de dollars canadiens (110 millions de dollars américains) pour une évaluation de 1,6 milliard de dollars US.

Le tour a été soulevé de deux nouveaux investisseurs à Clio, T. Rowe Price Investment Management et OMERS Growth Equity. Le tour de table tout en actions a été mené par des fonds et des comptes conseillés par T. Rowe Price Associates, un gestionnaire d’actifs basé aux États-Unis pour des particuliers, des conseillers, des institutions et des promoteurs de régimes de retraite. Le nouveau financement, qui porte le financement total de Clio à 503 millions de dollars canadiens à ce jour, consistait principalement en capital primaire avec une petite partie non divulguée de secondaire.

« [Clio] a fini par faciliter ce qui ressemblait à cette évacuation massive vers le cloud pour les cabinets d’avocats. »

Selon la société basée à Burnaby, en Colombie-Britannique, le financement fait de Clio la première société de gestion de pratique juridique au monde à atteindre le statut de licorne.

Clio est la deuxième startup technologique canadienne en autant de semaines à obtenir le statut de licorne. Avant 2019, le Canada avait eu du mal à produire des licornes, mais ce récit a changé au cours des deux dernières années avec Coveo à Québec, Nuvei à Montréal, ApplyBoard, Clearco et une autre startup basée à Vancouver, Galvanize, dépassant tous les évaluations de 1 milliard de dollars.

Clio a été fondée en 2008 par le PDG Jack Newton et le membre du conseil d’administration Rian Gauvreau, qui ont développé l’idée d’une société de technologie juridique SaaS après avoir été témoin des difficultés auxquelles sont confrontés les avocats indépendants et les petits cabinets dans la gestion de leur entreprise. L’objectif de la société basée à Burnaby est de révolutionner les «solutions sur site coûteuses et obsolètes» grâce à une technologie cloud qui facilite la gestion des cabinets, des dossiers et des clients par les avocats. Ses produits comprennent des logiciels de gestion de la pratique et des logiciels de gestion de l’accueil et des relations clients.

Newton a déclaré dans une interview que la société avait soulevé la série E après avoir constaté une croissance explosive de la numérisation du secteur juridique en 2020.

«L’industrie juridique est considérée comme une industrie relativement lente à adopter la technologie, puis tout d’un coup avec COVID-19, [legal firms] ont été plongés dans une situation où ils avaient besoin d’adopter la technologie, et le passage au cloud était une question de survie », a déclaré Newton. « [Clio] a fini par faciliter ce qui ressemblait à cette évacuation massive vers le cloud pour les cabinets d’avocats… nous avons vu, virtuellement, dans tous les aspects de notre activité, de notre activité principale SaaS à notre activité de paiement, une véritable explosion de croissance.

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Cette croissance a conduit le deuxième trimestre de l’année dernière à être le plus fort jamais enregistré pour Clio et à 2020 sa «plus grande année de tous les temps». Bien que Newton n’ait pas divulgué de statistiques de croissance exactes, y compris les revenus, il a déclaré que Clio avait bénéficié de la demande refoulée de solutions de technologie juridique que l’industrie avait reportée avant la pandémie.

La poussée de transformation numérique que l’industrie juridique a connue au cours des dernières années a été fortement accélérée par la pandémie COVID-19. Avec la distanciation physique, le besoin de moyens distants d’interagir avec les clients et de gérer des entreprises en interne s’est considérablement accru.

« [Clio is] très clairement sur une trajectoire pour devenir une entreprise beaucoup plus grande. »
– Mark Shulgan, OMERS Growth Equity

Selon le rapport sur les tendances juridiques de Clio pour 2020, 56% des consommateurs pensent que la plupart des problèmes juridiques peuvent être traités à distance et préfèrent les services à distance tels que les appels. Notamment, le rapport a également révélé que 67% des consommateurs ont signalé avoir reporté des problèmes juridiques pendant la pandémie, indiquant un énorme arriéré de problèmes juridiques et un éventuel besoin à long terme de solutions numériques faciles à utiliser pour l’avenir.

Clio est entrée en 2020 bien capitalisée, après avoir obtenu un tour de série D de 330 millions de dollars canadiens (250 millions de dollars américains) en septembre 2019 auprès des investisseurs américains TCV et JMI Equity. À l’époque, la ronde représentait le plus important investissement en phase de croissance dans une entreprise canadienne depuis 2000. 2019 s’est avérée être l’année des méga-phoques, avec 28 au total. Parmi les transactions de capital-risque les plus importantes en 2019 figuraient le tour de 515 millions de dollars de Verafin (acquis depuis pour 2,75 milliards de dollars), le premier tour de 265 millions de dollars de 1Password et la série B de 200 millions de dollars d’Element AI (acquis depuis pour 230 millions de dollars). L’année dernière a également vu un nombre croissant d’investisseurs se concentrer sur les investissements en phase de croissance.

Alors que le tour de série E de 136 millions de dollars est nettement plus petit que le financement de série D de Clio, Newton a déclaré que BetaKit Clio était rentable avec un flux de trésorerie positif et n’avait donc pas besoin de lever des capitaux.

«Il s’agissait vraiment plus d’amener des investisseurs croisés vraiment stratégiques sur la table des plafonds que de purement augmenter», a déclaré Newton, notant que Clio a vu une forte demande pour le cycle et a détourné les investisseurs. «Il s’agit vraiment d’obtenir les fonds nécessaires pour conduire deux activités… augmenter nos effectifs et piloter cette fusion et acquisition. [merger and acquisition] feuille de route, et nous avons estimé que c’était le montant approprié de capital requis pour cette prochaine étape de croissance. »

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En ce qui concerne l’année prochaine, Clio prévoit de faire un certain nombre d’acquisitions avec son nouveau financement. Selon Crunchbase, Clio a réalisé une acquisition à ce jour: Lexicata, une solution de prise en charge juridique et de gestion de la relation client (CRM), acquise par Clio en 2018. Newton a déclaré que Clio envisage désormais d’acquérir des entreprises dans l’espace legaltech qui peuvent l’aider. accélérer la croissance et répondre à la demande de l’industrie.

T. Rowe et OMERS sont notamment des investisseurs réputés pour aider les entreprises à atteindre ces objectifs de croissance et pour proposer des partenariats à long terme. Mark Shulgan, directeur général et chef d’OMERS Growth Equity, qui a dirigé l’investissement de sa société dans Clio, a souligné qu’OMERS dispose d’une équipe expérimentée qui agit presque comme des banquiers d’investissement internes pour aider les sociétés en portefeuille dans le cadre de stratégies de fusions et acquisitions. Shulgan, par l’intermédiaire d’OMERS, est également un investisseur dans la société canadienne de licornes Coveo.

« [Clio is] très clairement sur une trajectoire pour devenir une entreprise beaucoup plus grande, et je pense qu’il y a beaucoup d’espace à avoir dans l’environnement juridique », a déclaré Shulgan à BetaKit. «Jack et son équipe ont fait un excellent travail en continuant simplement à proposer des innovations de produits qui les gardent à l’esprit pour leurs clients et les nouveaux utilisateurs du numérique, et nous venons d’être extrêmement impressionnés par l’entreprise et ses performances.»

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Clio prévoit également d’utiliser le capital pour «accélérer considérablement» le rythme d’innovation de sa suite de produits. Tout au long de 2020, pour répondre au besoin croissant de logiciels juridiques numériques basés sur le cloud, Clio a ajouté des fonctionnalités à ses produits telles que les intégrations Zoom et Microsoft Team; Planificateur et paiements Clio, signatures électroniques; et un programme de partenariat d’application. L’entreprise travaille également sur une application mobile conçue pour permettre aux clients juridiques de communiquer et de partager des informations en toute sécurité avec leurs avocats.

Pour soutenir cette accélération de produit, Clio a agrandi son équipe à 575 employés et prévoit d’en embaucher 250 d’ici la fin de cette année. Newton a déclaré à BetaKit que Clio avait pour objectif d’employer plus de 1000 personnes au cours des 12 prochains mois.

«C’est passionnant et valide notre vision d’avoir obtenu le statut de licorne», a déclaré Newton. «Je ne le vois pas nécessairement comme une fin en soi, mais comme un grand chapitre et une étape importante à célébrer sur notre chemin pour devenir une entreprise centenaire durable et c’est vraiment notre vision à long terme. C’est passionnant de voir que les investisseurs soutiennent autant d’enthousiasme pour la vision que nous avons de l’avenir du juridique. »

Image courtoisie du logiciel Clio

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