La start-up hypothécaire Homewise obtient 3 millions de dollars et connaît une croissance «substantielle» pendant la pandémie


Homewise, une start-up proptech basée à Toronto qui vise à aider les acheteurs de maison à obtenir un prêt hypothécaire via sa plate-forme en ligne, a obtenu une ronde de financement d’amorçage sursouscrite de 3 millions de dollars canadiens.

L’objectif de la startup est de remplacer le processus de courtage traditionnel, que le PDG et co-fondateur de Homewise, Jesse Abrams, a qualifié d ‘«archaïque».

Avec ce nouveau financement, la startup a levé 3,8 millions de dollars à ce jour. Le tour était dirigé par l’investisseur existant Clanton Capital, et comprenait de nouveaux investisseurs MaRS IAF et Epstein Enterprises. Un certain nombre d’investisseurs providentiels ont également participé, dont Joe Canavan, directeur de Canavan Capital.

Suite à l’accord, Noam Edell, président de Clanton Capital, a rejoint le conseil d’administration de Homewise.

Homewise opère à un moment intéressant sur le marché immobilier, car la pandémie COVID-19 a contraint de nombreuses parties prenantes à modifier radicalement leur façon de mener leurs affaires. L’offre de Homewise associe les acheteurs de maison à des prêts hypothécaires sur mesure de plus de 30 banques et prêteurs au Canada. Le logiciel d’intelligence prédictive de la startup analyse instantanément le marché à la recherche de milliers d’options hypothécaires différentes pour offrir aux clients les options les mieux adaptées à leur situation.

Homewise affirme avoir connu une croissance substantielle au cours de la dernière année alors que le secteur immobilier se numérise à un rythme sans précédent.

L’offre de Homewise implique également un élément humain. Les acheteurs de maison peuvent parler au téléphone avec l’équipe de conseillers de Homewise, pour s’assurer qu’ils prennent des décisions éclairées. Bien que la startup cible sa plate-forme vers l’acheteur d’une première maison, le logiciel est également disponible pour les personnes qui changent de prêt hypothécaire ou pour les acheteurs d’une deuxième maison. L’objectif de la startup est de remplacer le processus de courtage traditionnel, que le PDG et co-fondateur de Homewise, Jesse Abrams, a qualifié d ‘«archaïque».

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Le processus est gratuit pour les acheteurs de maison, car le modèle commercial de Homewise est basé sur le fait que les prêteurs paient au démarrage un pourcentage de la commission gagnée sur une hypothèque vendue.

«Notre objectif est d’automatiser vraiment le processus et de le rendre vraiment simple», a déclaré Abrams à BetaKit.

Le produit de la ronde, qui avait un objectif initial de 2,5 millions de dollars, sera utilisé pour poursuivre l’expansion de Homewise à travers le Canada et pour améliorer l’expérience utilisateur de la startup avec plus de produits et de services.

Homewise a pu croître d’une «marge substantielle» pendant la pandémie COVID-19, selon Abrams. Le PDG a affirmé que d’une année à l’autre, sa startup avait triplé ses revenus, quadruplé les demandes sur son site et multiplié par dix le nombre de personnes obtenant une pré-approbation pour des prêts hypothécaires.

Toute cette croissance est survenue alors que le marché immobilier a subi des changements majeurs en raison de la pandémie COVID-19. Lorsque la pandémie a frappé le Canada au printemps 2020, les journées portes ouvertes ont été suspendues et les ventes ont stagné au cours de ce qui est généralement une haute saison pour le marché, selon les données de RBC.

«Lorsque COVID nous a frappés pour la première fois, nous étions en quelque sorte inquiets parce que nous avons vu des biens immobiliers en quelque sorte mourir sur une période de deux mois», a déclaré Abrams. «Nous ne savions pas trop comment cela affecterait notre industrie.»

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Un récent rapport sur la proptech canadienne a mis en évidence la numérisation accélérée du marché immobilier, soulignant que les marchés de l’immobilier et de l’immobilier subissent une transformation massive en raison de la pandémie. Cela, selon le rapport, a fourni aux startups proptech de nouvelles opportunités pour innover et aider l’industrie à suivre le rythme des changements auxquels elle est confrontée.

Abrams a fait écho au fait que ces changements dus à une pandémie ont forcé le secteur immobilier à se numériser et à se tourner vers des solutions technologiques afin de faire des affaires. Ceci, à son tour, a eu un impact positif sur les activités de Homewise.

Au milieu de l’année dernière, Homewise a obtenu son permis de courtage canadien et est maintenant disponible pour les acheteurs de maison dans chaque province et territoire du Canada. Il n’était auparavant disponible qu’en Ontario.

Le Québec est la seule province canadienne où Homewise n’a pas de permis pour vendre des prêts hypothécaires. Là, il fonctionne via un partenariat avec une société que le PDG a refusé de divulguer à BetaKit. Abrams a déclaré qu’il espérait obtenir une licence québécoise pour Homewise cette année.

Le nouveau financement sera également utilisé pour établir des partenariats et la notoriété de la marque dans les provinces et les territoires dans lesquels Homewise a récemment été lancé. Le financement servira également à constituer l’équipe actuelle de 14 personnes de Homewise, en mettant l’accent sur les scientifiques des données pour améliorer le la technologie ainsi que des conseillers hypothécaires pour gérer les demandes provenant de Homewise. Abrams a déclaré qu’il souhaitait doubler la taille de l’équipe de Homewise au cours de l’année prochaine.

Image courtoisie de Homewise.

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