«  La science géospatiale sous-tend presque tous les aspects de notre vie quotidienne  »

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Le professeur Tim McCarthy de l’Université de Maynooth porte la science géospatiale à un autre niveau – dans ce cas, les drones et les satellites.

Après avoir terminé son BSc à l’University College Cork, le professeur Tim McCarthy a déménagé à Londres où il a obtenu une maîtrise en observation de la Terre à l’University College London et un doctorat à la London University, Birkbeck.

Il a ensuite travaillé dans l’industrie dans les domaines de l’observation de la Terre, des levés aériens et des systèmes de cartographie mobile, avant de rejoindre le National Center for Geocomputation de l’Université Maynooth en 2005. Il est actuellement chercheur principal ou co-chercheur principal sur six projets comprenant le Flotteur en U.

Qu’est-ce qui vous a poussé à devenir chercheur?

Dès mon plus jeune âge, j’ai vraiment aimé résoudre des problèmes et développer des solutions. Je voulais être pilote, mais ces plans ont été mis de côté afin de terminer l’université.

J’ai par la suite appris à voler une fois diplômé, ce qui semblait guérir mon insecte volant! Mon amour du vol a joué un rôle dans l’un de mes premiers projets: un système de cartographie vidéo aérienne entièrement fonctionnel. Je l’ai même utilisé dans le monde réel lors du pilotage d’un pipeline pour BP Exploration – de Yopal dans le centre de la Colombie à Carthagène sur la côte Pacifique.

Pouvez-vous nous parler des recherches sur lesquelles vous travaillez actuellement?

Actuellement, je travaille sur des systèmes d’espace aérien, également appelés systèmes de gestion du trafic sans pilote, pour les drones. Ces systèmes, qui sont fondamentalement de nature géospatiale, doivent prendre en compte les commentaires d’un large éventail de parties prenantes, notamment les régulateurs, les opérateurs de drones, les gestionnaires de la ville et la société en général.

Nous espérons que ces informations profiteront à la société et auront un impact sur des domaines tels que l’équité et la transparence en termes d’utilisation de l’espace aérien au-dessus de nos maisons et de nos communautés, tout en tenant dûment compte de la réduction des impacts sur la vie privée et les nuisances.

Les autres domaines sur lesquels nous travaillons incluent la cartographie agricole et forestière à l’aide de satellites spatiaux, la cartographie HD pour les véhicules autonomes et les systèmes d’inspection par drone autonomes pour l’industrie des infrastructures critiques.

Dans le climat actuel, nous travaillons également sur un projet financé par la Science Foundation Ireland et lié à la recherche sur Covid-19. Grâce à cela, nous utilisons des informations provenant de satellites, de drones et d’autres sources pour dériver des mesures d’activité afin d’aider les autorités locales à gérer les espaces extérieurs en termes d’accessibilité, d’activités et de capacité dans les espaces publics.

À votre avis, pourquoi votre recherche est-elle importante?

Nous agissons comme le lien – quoique petit – entre l’activité de recherche appliquée et le déploiement effectif de divers services au jour le jour. Notre rôle est également vital dans la formation de la prochaine génération de scientifiques qui franchissent les portes de l’Université Maynooth. Notre recherche alimente l’enseignement quotidien à l’université et aide les étudiants de premier et de troisième cycle à voir les implications quotidiennes de leurs études.

Quelles applications commerciales envisagez-vous pour vos recherches?

Je pense que dans les années à venir, il est possible de développer des systèmes évolutifs de gestion de l’espace aérien de drones et des systèmes automatisés de cartographie et d’inspection robotiques en temps réel. Ceux-ci pourraient même être contrôlés par des non-spécialistes.

Quels sont les plus grands défis auxquels vous êtes confronté en tant que chercheur dans votre domaine?

Obtenir du financement est toujours un défi pour chaque chercheur. Avoir accès à un financement fiable à long terme nous permet de nous concentrer sur le défi de la recherche et de trouver une solution, plutôt que de nous soucier des cycles de financement à court terme.

Existe-t-il des idées fausses communes sur ce domaine de recherche?

Étant donné que les drones sont maintenant facilement disponibles dans la rue principale, il y a eu des préoccupations concernant la confidentialité et la sécurité de ceux qui se trouvent à proximité des machines. Dans le cadre de nos recherches, nous veillons toujours à effectuer à la fois une évaluation des risques et une analyse d’impact sur la protection des données à l’avance.

Quels sont les domaines de recherche que vous aimeriez voir abordés dans les années à venir?

La science géospatiale sous-tend presque tous les aspects de notre vie quotidienne, de la production alimentaire au transport et même à la gestion des urgences.

Les recherches futures pourraient se concentrer sur des plates-formes d’aide à la décision géospatiale basées sur le cloud à grande échelle, hautement automatisées et adaptables. Ceux-ci seraient capables d’ingérer des données provenant de plusieurs sources, notamment des drones et des réseaux de capteurs. Ces informations pourraient ensuite être utilisées pour résoudre des problèmes majeurs tels que les émissions de gaz à effet de serre et les inventaires nationaux de carbone.

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