«  La recherche sur le climat ne sert à rien si elle continue d’être ignorée  »


Paul R Price, chercheur sur le climat à la Dublin City University, craint que la société continue d’être piégée dans l’inaction plutôt que dans l’action climatique.

Le premier diplôme de Paul R Price était en géologie, qu’il a reçu de l’Université Carleton à Ottawa, au Canada. Mais il a fallu encore 27 ans avant qu’il ne reprenne ses études pour une maîtrise en développement durable, diplômé de l’Institut de technologie de Dublin avec des honneurs de premier ordre en 2013.

Entre-temps, Price avait passé plus de deux décennies à travailler comme menuisier professionnel. Il a même commencé un journal trimestriel de menuiserie traditionnelle.

Price est revenu à son métier de spécialiste depuis sa maîtrise, mais il a également commencé à faire des recherches scientifiques et politiques bénévoles autour de la crise climatique. C’est grâce à cela qu’il a commencé à travailler avec le professeur Barry McMullin à la Dublin City University (DCU).

Price et McMullin travaillent actuellement sur une série de projets de recherche sur le climat financés par l’Agence de protection de l’environnement (EPA). Leur objectif particulier est l’atténuation du changement climatique et la transition vers une société à faible émission de carbone.

«  Le monde fait faillite alors même que les entreprises réalisent des bénéfices à court terme  »
– PRIX PAUL R

Qu’est-ce qui vous a poussé à devenir chercheur?

Lors de mon premier emploi dans la construction à Toronto, j’étais un ouvrier non qualifié, mais j’ai rapidement réalisé que mes employeurs avaient besoin d’un charpentier. J’ai donc acheté des livres sur la menuiserie et recherché ma façon de construire des escaliers et de mieux payer.

Pendant mon master, un conférencier a jeté le doute sur la science et les scientifiques du changement climatique. Aller à la bibliothèque immédiatement après la conférence a été un choc. Tardivement, je me suis réveillé avec l’urgence croissante requise pour accroître la compréhension du climat et la nécessité pour nous tous d’aider à agir de manière proportionnée de toutes les manières possibles. La lecture de la science pendant ces quelques heures a complètement changé ma vision du monde. La recherche sur le changement climatique est soudainement devenue importante, au départ juste pour ma propre compréhension, mais plus tard plus sérieusement.

Sur quelle recherche travaillez-vous actuellement?

À la suite de deux projets de modélisation et d’évaluation des options d’atténuation du changement climatique pour l’Irlande, j’ai récemment reçu une bourse de recherche de deux ans sur le budget carbone du Conseil consultatif indépendant sur le changement climatique (CCAC) d’Irlande. Il est financé par EPA Research et ma bourse de recherche à la Dublin City University est supervisée par le professeur Barry McMullin et le Dr Aideen O’Dochartaigh.

Moi-même et deux autres boursiers du CCPA d’autres institutions fournirons également un soutien au conseil pour informer le gouvernement et la société de ses conseils en matière d’action climatique.

À votre avis, pourquoi la recherche sur le climat est-elle importante?

Le changement climatique est un multiplicateur de menace croissant pour l’ensemble de la société et de la nature, à l’échelle mondiale et locale. La recherche scientifique et politique sur le changement climatique peut évaluer les conséquences et les risques des choix énergétiques et d’utilisation des terres que nous faisons.

En tant que partie à l’Accord de Paris, l’Irlande et presque tous les pays du monde ont convenu de faire leur juste part pour limiter le chauffage global moyen bien en dessous de 2 degrés Celsius et de préférence à 1,5 degré au-dessus du pré-industriel. En raison des émissions provenant des activités humaines – combustion de combustibles fossiles, agriculture intensive et déforestation – le chauffage de la planète a déjà atteint 1,2 degré, de sorte qu’une réduction immédiate substantielle et durable des émissions est nécessaire. À ce stade, exigeant probablement une transformation radicale et rapide des systèmes de production énergétique et alimentaire.

Notre recherche est importante pour aider le CASC et la société à parvenir à une atténuation efficace du climat en identifiant d’autres voies de transition futures pour limiter les risques et les coûts pour la société.

Quelles applications commerciales envisagez-vous pour vos recherches?

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En prêtant attention à nos recherches, les entreprises et la recherche commerciale peuvent identifier les opportunités commerciales dans le cadre de la transition rapide maintenant nécessaire et éviter également une inaction coûteuse sur le risque d’actifs échoués.

De nombreuses entreprises et dirigeants ignorent que l’efficacité énergétique ne suffit pas. L’utilisation totale de combustibles fossiles doit diminuer rapidement chaque année, car ce sont les émissions totales qui alimentent le chauffage de la planète.

L’économie actuelle de l’Irlande est fortement dépendante des énergies fossiles, de l’agriculture laitière et bovine à fortes émissions et des services internationaux qui dépendent fortement d’une économie mondiale alimentée par les combustibles fossiles. Si nous voulons éviter un changement climatique dangereux et limiter les risques sociétaux, une transformation rapide du «statu quo» est nécessaire.

À ce jour, le monde commercial n’a pas fait face à son impact climatique global. En termes de budget (carbone), le monde fait faillite alors même que les entreprises réalisent des bénéfices à court terme. Notre recherche discerne de meilleures façons d’avancer dont la société et les entreprises peuvent tirer des leçons et agir.

Quels sont certains des plus grands défis auxquels vous êtes confronté en tant que chercheur sur le climat?

Peut-être que le plus grand défi est de travailler sur quelque chose de si nécessaire mais de si décourageant dans son ampleur, et de voir également que, collectivement, nous ne l’avons pas relevé malgré des décennies d’avertissements des climatologues.

En tant que climatologue, il faut faire attention, pour son propre bien-être, à ne pas s’attarder trop ou trop longtemps sur tout cela. L’épuisement professionnel est un problème. Nous pourrions tous être plus heureux si le changement climatique ne se produisait pas! Heureusement, à DCU et au-delà, d’autres personnes travaillant sur le climat le comprennent et se soutiennent mutuellement.

Existe-t-il des idées fausses sur la recherche climatique?

Heureusement, les négateurs du climat semblent être en retrait, bien que trop de gens semblent encore penser que le changement climatique ne les affectera pas personnellement, qu’il est éloigné dans le temps ou de l’Irlande. Mais en regardant la science, nous pouvons voir que ce n’est pas du tout vrai. Des impacts graves commencent à être observés dans le monde entier et nous toucheront de plus en plus ici à court terme et de plus en plus à l’avenir.

Les gens se réveillent cependant à la menace. Les plus jeunes en particulier. Et ils peuvent voir que les acteurs puissants n’en font pas assez. Il est possible que Covid-19 ait donné aux gens, en particulier dans les pays riches, une compréhension renouvelée des risques de retarder l’action face à une menace sérieuse et de la nécessité d’une planification sérieuse et coordonnée dans toute la société pour y faire face.

Quels sont les domaines de recherche que vous aimeriez voir abordés dans les années à venir?

Dans une large mesure, la société reste piégée dans l’inaction plutôt que dans l’action climatique. Des recherches sont particulièrement nécessaires pour mettre en évidence les causes de cette inaction, pour déterminer la meilleure gouvernance du carbone et pour communiquer efficacement les meilleures voies vers l’avenir le plus sûr possible pour les humains et la nature.

Cependant, il ne sert à rien de faire toutes ces recherches si elles continuent d’être largement ignorées parce que le gouvernement et ceux qui ont le pouvoir de décision ne veulent pas faire face à ses graves implications. La recherche sur le climat est bonne, mais elle doit être accélérée et, surtout, pour que la recherche soit utile, nos décideurs et chefs d’entreprise doivent commencer à accorder beaucoup plus d’attention à la réalisation effective du type de changements de grande envergure déjà définis par des chercheurs.

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